Os cientistas o aclamam como o espécime de dinossauro mais bem preservado já descoberto. É por isso que não se pode ver seus ossos – eles permanecem cobertos por pele e armadura intactas.

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Nodosaur: destaque da exposição de dinossauros no Museu Real de Paleontologia Tyrrell em Alberta, Canadá. Robert Clark / National Geographic

Encontrado acidentalmente por mineradores no Canadá, este nodossauro fossilizado tem mais de 110 milhões de anos, mas ainda são visíveis na pele. De acordo com o Museu de Paleontologia Real Tyrrell, em Alberta, Canadá, que recentemente revelou a descoberta, o dinossauro está tão bem preservado que, em vez de um “fóssil”, poderíamos chamá-lo com segurança de “múmia de dinossauro”.

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O holótipo de Borealopelta em exposição no Museu Real Tyrrell em Alberta. Crédito de imagem: ケ ラ ト プ ス ユ ウ タ

Os pesquisadores que examinaram a descoberta ficaram impressionados com seu nível de preservação quase sem precedentes. A pele, a armadura e até algumas das entranhas da criatura estavam intactas – algo que nunca tinham visto antes.

“Você não precisa usar muita imaginação para reconstruí-lo; se você apenas apertar os olhos um pouco, quase acreditaria que está dormindo ”, disse um pesquisador.

Anteriormente, apenas esqueletos de nodossauros foram descobertos, com a seguinte aparência:

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Ossos de dinossauros no Museu de Ciências Naturais de Houston em Sugar Land, Fort Bend Co., Texas. Crédito de imagem: fossilmike

Este dinossauro foi construído como um tanque. Um membro de uma espécie recém-descoberta chamada nodossauro, era um enorme herbívoro de quatro patas protegido por uma armadura pontiaguda e revestida. Pesava aproximadamente 1.300 quilos.

Para se ter uma ideia de quão intacto o nodossauro mumificado está: ele ainda pesa 1 tonelada!

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Nodosaur: destaque da exposição de dinossauros no Museu Real de Paleontologia Tyrrell em Alberta, Canadá. Robert Clark / National Geographic

Embora a forma como a múmia dos dinossauros possa permanecer tão intacta por tanto tempo permaneça um mistério, os pesquisadores sugerem que o nodossauro pode ter sido varrido por um rio inundado e levado ao mar, onde acabou afundando no fundo do oceano.

Com o passar dos milhões de anos, os minerais poderiam ter se estabelecido na armadura e na pele do dinossauro. Isso pode ajudar a explicar por que a criatura foi preservada de uma forma tão realista.

Os pesquisadores nomearam o nodossauro Borealopelta markmitchelli de 5,5 metros (18 pés de comprimento) , em homenagem ao técnico do Royal Tyrrell Museum, Mark Mitchell , que passou mais de 7.000 horas desenterrando com cuidado o fóssil de seu túmulo rochoso.

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Técnico Mark Mitchell preparando o Nodosaur. Museu Real Tyrrell

Mas quão ‘realista’ é realmente o espécime? Bem, aparentemente a preservação foi tão boa que os pesquisadores foram capazes de dizer a cor da pele do dinossauro usando técnicas de espectrometria de massa para detectar os pigmentos reais.

Dessa maneira, eles descobriram que a coloração do nodossauro era de um marrom avermelhado escuro na parte superior do corpo – e mais claro na parte inferior. Como esse dinossauro era um herbívoro, sua cor de pele deve ter desempenhado um papel importante na proteção dos enormes carnívoros presentes na época.

E o fato de estarmos falando de um dinossauro maciço e fortemente blindado ilustra o quão perigosos esses predadores devem ter sido …

O nodossauro foi encontrado por um operador de escavadeira desavisado que fez a descoberta histórica enquanto cavava em uma mina de areia, de acordo com o comunicado de imprensa do museu sobre a exposição. 7.000 horas de reconstrução meticulosa depois, o nodossauro estava pronto para encontrar o público.

Como se a preservação da pele, armadura e tripas não fosse impressionante o suficiente, a múmia de dinossauro também é única, pois foi preservada em três dimensões, com a forma original do animal mantida.

Um vídeo da National Geographic sobre o nodossauro, o dinossauro mais bem preservado já descoberto.

Segundo um pesquisador, “ele entrará na história da ciência como um dos espécimes de dinossauros mais bonitos e mais bem preservados – a Mona Lisa dos dinossauros”.

Fontes: Earthly Mission / ATI / CNN/ Science Alert

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