Compartilhar comida e beijar estão entre os sinais que os bebês usam para interpretar seu mundo social, de acordo com um novo estudo.

Aprender a navegar nas relações sociais é uma habilidade crítica para a sobrevivência nas sociedades humanas. Para bebês e crianças pequenas, isso significa aprender com quem eles podem contar para cuidar deles.

Os neurocientistas do MIT agora identificaram um sinal específico que crianças pequenas e até bebês usam para determinar se duas pessoas têm um relacionamento forte e uma obrigação mútua de ajudar uma à outra: se essas duas pessoas se beijam, compartilham comida ou têm outras interações que envolvem compartilhar saliva .

Em um novo estudo, os pesquisadores mostraram que os bebês esperam que as pessoas que compartilham saliva ajudem umas às outras quando uma pessoa está em perigo, muito mais do que quando as pessoas compartilham brinquedos ou interagem de outras maneiras que não envolvem a troca de saliva. As descobertas sugerem que os bebês podem usar essas dicas para tentar descobrir quem ao seu redor tem maior probabilidade de oferecer ajuda, dizem os pesquisadores.

“Os bebês não sabem de antemão quais relacionamentos são íntimos e moralmente obrigatórios, então eles precisam encontrar uma maneira de aprender isso observando o que acontece ao seu redor”, diz Rebecca Saxe, professora de cérebro e Cognitive Sciences, membro do Instituto McGovern para Pesquisa do Cérebro do MIT e do Centro de Cérebros, Mentes e Máquinas (CBMM), e autor sênior do novo estudo.

A pós-doutora do MIT, Ashley Thomas, que também é afiliada ao CBMM, é a principal autora do estudo, publicado hoje na Science . Brandon Woo, um estudante de pós-graduação da Universidade de Harvard; Daniel Nettle, professor de ciência comportamental na Universidade de Newcastle; e Elizabeth Spelke, professora de psicologia em Harvard e membro do CBMM, também são autoras do artigo.

Compartilhando saliva

Nas sociedades humanas, as pessoas normalmente distinguem entre relacionamentos “grossos” e “magros”. Relacionamentos densos, geralmente encontrados entre membros da família, apresentam fortes níveis de apego, obrigação e receptividade mútua. Os antropólogos também observaram que as pessoas em relacionamentos intensos estão mais dispostas a compartilhar fluidos corporais, como a saliva.

“Isso inspirou a questão de saber se os bebês distinguem entre esses tipos de relacionamento e se o compartilhamento de saliva pode ser uma boa dica que eles poderiam usar para reconhecê-los”, diz Thomas.

Para estudar essas questões, os pesquisadores observaram crianças (16,5 a 18,5 meses) e bebês (8,5 a 10 meses) enquanto observavam as interações entre atores humanos e fantoches. No primeiro conjunto de experimentos, um fantoche dividia uma laranja com um ator e depois jogava uma bola para frente e para trás com outro ator.

Depois que as crianças assistiram a essas interações iniciais, os pesquisadores observaram as reações das crianças quando o boneco mostrava angústia ao sentar-se entre os dois atores. Com base em um estudo anterior de primatas não humanos, os pesquisadores levantaram a hipótese de que os bebês olhariam primeiro para a pessoa que esperavam ajudar. Esse estudo mostrou que, quando bebês macacos choram, outros membros da tropa olham para os pais do bebê, como se esperassem que eles interviessem.

A equipe do MIT descobriu que as crianças eram mais propensas a olhar para o ator que dividiu a comida com o boneco, e não para aquele que compartilhou um brinquedo, quando o boneco estava em perigo.

Em um segundo conjunto de experimentos, projetado para focar mais especificamente na saliva, o ator colocava o dedo na boca e depois na boca do boneco, ou colocava o dedo na testa e depois na testa do boneco. Mais tarde, quando o ator expressou angústia enquanto estava entre os dois bonecos, as crianças que assistiam ao vídeo eram mais propensas a olhar para o boneco com quem ela havia compartilhado saliva.

dicas sociais

As descobertas sugerem que o compartilhamento de saliva é provavelmente uma pista importante que ajuda os bebês a aprender sobre suas próprias relações sociais e as das pessoas ao seu redor, dizem os pesquisadores.

“A habilidade geral de aprender sobre relações sociais é muito útil”, diz Thomas. “Uma razão pela qual essa distinção entre gordo e magro pode ser importante para bebês em particular, especialmente bebês humanos, que dependem de adultos por mais tempo do que muitas outras espécies, é que pode ser uma boa maneira de descobrir quem mais pode fornecer o suporte. de que dependem para sobreviver.”

Os pesquisadores fizeram seu primeiro conjunto de estudos pouco antes do início dos bloqueios do Covid-19, com bebês que vieram ao laboratório com suas famílias. Experimentos posteriores foram feitos no Zoom. Os resultados que os pesquisadores observaram foram semelhantes antes e depois da pandemia, confirmando que as preocupações com a higiene relacionadas à pandemia não afetaram o resultado.

“Na verdade, sabemos que os resultados teriam sido semelhantes se não fosse pela pandemia”, diz Saxe. “Você pode se perguntar se as crianças começaram a pensar de maneira muito diferente sobre compartilhar saliva quando, de repente, todo mundo estava falando sobre higiene o tempo todo. Então, para essa pergunta, é muito útil termos um conjunto inicial de dados coletados antes da pandemia.”

Fazer o segundo conjunto de estudos no Zoom também permitiu que os pesquisadores recrutassem um grupo muito mais diversificado de crianças, porque os sujeitos não se limitavam a famílias que podiam ir ao laboratório em Cambridge durante o horário normal de trabalho.

Em trabalhos futuros, os pesquisadores esperam realizar estudos semelhantes com bebês em culturas com diferentes tipos de estruturas familiares. Em assuntos adultos, eles planejam usar a ressonância magnética funcional (fMRI) para estudar quais partes do cérebro estão envolvidas em fazer avaliações baseadas na saliva sobre as relações sociais.

A pesquisa foi financiada pelos Institutos Nacionais de Saúde; a Fundação Patrick J. McGovern; a Fundação Guggenheim; uma Bolsa de Doutorado do Conselho de Pesquisa em Ciências Sociais e Humanas; Centro de Cérebros, Mentes e Máquinas do MIT; e a Fundação Siegel.

Republicado com permissão do MIT News . Leia o artigo original / Créditos da imagem: Paul Hanaoka / Unsplash

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