Se você está querendo ativar a função imunológica, diminuir o risco de doenças ou simplesmente melhorar sua saúde geral, os probióticos podem ser uma adição valiosa à sua rotina diária.

O que são probióticos? Dentro de seu intestino, estão trilhões de microrganismos vivos que compõem o microbioma. Muitas dessas células bacterianas são consideradas “boas bactérias” e ajudam a suportar a função imunológica, aumentam a absorção de nutrientes e auxiliam na síntese de neurotransmissores-chave e outros compostos.

Os probióticos são um tipo de organismo que pode ajudar a aumentar a quantidade de bactérias benéficas no seu intestino. Eles são encontrados em suplementos probióticos e alimentos fermentados, incluindo tempeh, natto, miso e kombucha.

Os benefícios dos probióticos começam no intestino

A primeira e mais ignorada razão pela qual nosso trato digestivo é crítico para nossa saúde é porque 70 a 80% de todos os nossos sistemas imunológicos estão localizados em nosso trato digestivo. Essa é uma porcentagem incrível.

Além do impacto em nosso sistema imunológico, nossos sistemas digestivos são a segunda maior parte do sistema neurológico. É chamado sistema nervoso entérico e é encontrado no intestino. É por isso que é chamado de segundo cérebro: o intestino é responsável pela criação de 95% da serotonina e pode ter um impacto significativo na função cerebral e no humor.

Muitos problemas de saúde, como desequilíbrios da tiroide, fadiga crônica, dor nas articulações, psoríase e autismo estão relacionados com a função intestinal, e ainda não é prática convencional para a maioria no campo da medicina abordar o intestino primeiro ao tratar tais condições.

Essas estatísticas são surpreendentes, mas a saúde intestinal ruim na verdade afeta números muito maiores do que essas estatísticas ilustram porque sua saúde digestiva afeta todos os sistemas fisiológicos do seu corpo. Como isso é um sistema tão complexo? Bem, por um lado, o microbioma humano contém 360 vezes mais genes codificadores de proteínas do que os próprios genes humanos.

Todos os dias, estamos expostos a toxinas e moléculas causadoras de inflamação dos alimentos e do ambiente que afetam negativamente a digestão através de vias, como o intestino permeável, conhecido no campo da medicina como hiperpermeabilidade intestinal. No intestino gotejante, as junções apertadas que supostamente impedem os compostos que contribuem para a doença de deixar o sistema digestivo são interrompidas, permitindo que muitas coisas entrem na corrente sanguínea que não pertencem a elas.

Este processo está intimamente ligado à inflamação, que está na raiz da maioria das doenças, doenças autoimunes, doenças inflamatórias intestinais, disfunção tireoidiana, má absorção de nutrientes e problemas mentais (incluindo depressão e autismo).

O segredo para a saúde digestiva é equilibrar as boas e más bactérias em seu intestino. Em uma vida saudável, o consumo diário de alimentos e suplementos ricos em probióticos é provavelmente uma característica desse ato de equilíbrio.

10 Benefícios Probióticos para a Saúde Geral

Muitos estudos foram realizados sobre os benefícios dos probióticos em um grande número de problemas e condições de saúde. Aqui, nos concentraremos nos benefícios probióticos mais amplamente pesquisados, em grande parte compartilhando os resultados e os dados de meta-análises sobre os assuntos.

Em seguida, várias áreas de pesquisas emergentes sobre os benefícios dos probióticos são listadas, refletidas em estudos pequenos ou pilotos com resultados promissores em benefícios probióticos, bem como as formas de probióticos podem ser acessados.

1. Saúde Digestiva
O primeiro grande benefício dos probióticos é como promotor da boa saúde digestiva . De acordo com uma meta-análise conduzida pela Dalhousie University em Nova Scotia:

Probióticos são geralmente benéficos no tratamento e prevenção de doenças gastrointestinais … Ao escolher o uso de probióticos no tratamento ou prevenção de doenças gastrointestinais, o tipo de doença e as espécies probióticas (cepa) são os fatores mais importantes a serem levados em consideração.

Comer alimentos ricos em boas bactérias e usar suplementos probióticos pode ajudar a fornecer proteção contra doenças intestinais inflamatórias , incluindo colite ulcerativa e doença de Crohn. A evidência é mais forte , no entanto, para uma melhora na colite ulcerativa , enquanto a doença de Crohn pode não beneficiar muito . Além disso, há pesquisas em andamento estudando o papel dos probióticos nas questões relacionadas ao glúten , incluindo a doença celíaca.

Grandes massas de evidência sugerem que os probióticos são eficazes contra várias formas de diarreia , incluindo diarreia associada a antibióticos , diarreia aguda , diarreia do viajante , diarreia infecciosa e outros sintomas diarreicas associadas. Eles também ajudam com alívio da constipação. Probióticos também foram encontrados em metanálises para reduzir a dor e a gravidade dos sintomas da síndrome do intestino irritável ( SII) , ajudar na erradicação do H. pylori e tratar a bolite , uma condição que ocorre após a remoção cirúrgica do intestino grosso e do reto.

2. Diminuição da Resistência aos Antibióticos
A Organização Mundial da Saúde considera a resistência aos antibióticos “uma das maiores ameaças à saúde global, segurança alimentar e desenvolvimento hoje”. As bactérias tornam-se resistentes aos antibióticos devido ao uso excessivo de antibióticos de prescrição, falta de diversidade desses medicamentos e uso indevido de antibióticos .

Ao usar probióticos, é possível ajudar a reconstruir uma variedade pobre de bactérias intestinais, muitas vezes vistas após o curso de tomar antibióticos e prevenir problemas intestinais associados a antibióticos . Além disso, os suplementos e alimentos probióticos podem aumentar a eficácia dos antibióticos e ajudar a evitar que as bactérias do seu corpo se tornem resistentes.

3. Pode melhorar a doença mental
O “segundo” cérebro do intestino tem sido um importante ponto de pesquisa desde que os cientistas descobriram a importância da conexão cérebro-intestino . Uma revisão em 2015 destacou as complexas interações entre o intestino e o cérebro, afirmando:

As interações entre vários intestinos parecem influenciar a patogênese de vários distúrbios nos quais a inflamação está implicada, tais como transtorno do humor, transtornos do espectro do autismo, transtorno de hipersensibilidade ao déficit de atenção, esclerose múltipla e obesidade

Os autores discutem a necessidade de “psicobióticos” (probióticos que impactam a função cerebral) no manejo do desenvolvimento dessas condições. Essa qualidade anti-inflamatória é o que parece interessar mais aos pesquisadores. Embora nenhum estudo tenha sido conduzido em humanos, pesquisas recentes sugerem que, em animais, os suplementos probióticos podem ajudar a aliviar os sintomas de ansiedade, reduzindo a inflamação ao longo da conexão entre o cérebro e o intestino.

Os benefícios dos probióticos parecem incluir uma redução nos sintomas de depressão , de acordo com uma metanálise de 2016 – a primeira revisão desse tipo . Tomar probióticos também pode ajudar a reduzir as re-hospitalizações de episódios maníacos para aqueles com depressão maníaca .

Um resultado um pouco mais surpreendente, no entanto, parece ser o modo como os probióticos podem afetar alguns dos sintomas do autismo. Autismo e saúde intestinal têm sido discutidos há algum tempo, já que os pacientes com o transtorno tipicamente sofrem de um grande número de problemas digestivos.

No entanto, com base em estudos com animais, parece possível que a alteração da qualidade das bactérias intestinais possa beneficiar não apenas o sistema digestivo, mas também os comportamentos anormais no autismo . Em 2016, um estudo de caso de um menino com autismo grave foi relatado. Ao ser tratado com probióticos para problemas digestivos, o paciente melhorou espontaneamente na escala ADOS , um sistema de avaliação diagnóstica para pessoas com autismo. A pontuação caiu de 20 para baixo três pontos para um estável 17, e de acordo com o relatório , os escores do ADOS não “flutuam espontaneamente ao longo do tempo” e são “absolutamente estáveis”.

Devido aos resultados acima, estudos em humanos estão em andamento para determinar se os suplementos probióticos podem melhorar não apenas os sintomas gastrointestinais observados no autismo, mas também os “déficits nucleares do transtorno, no desenvolvimento cognitivo e da linguagem, e na função cerebral e conectividade. ”

4. Impulso e Diminuição da Imunidade na Inflamação

Ambos os probióticos e prebióticos são um tópico contínuo de pesquisa sobre imunidade. Quando usados ​​em conjunto , os cientistas se referem a eles coletivamente como simbióticos . Uma revisão de 2015 sobre o assunto afirmou: “Sugerimos que LAB e Bifidobacteria e novas cepas [de probióticos] podem ser uma terapia adicional ou suplementar e podem ter potencial para prevenir o amplo espectro de doenças relacionadas à imunidade devido ao efeito anti-inflamatório”.

Como a inflamação crônica está na raiz de muitas doenças e condições de saúde, o fato de os probióticos exercerem esse efeito no intestino, onde estão 80% do sistema imunológico, é crucial. Os benefícios do reforço imunológico dos probióticos parecem ser particularmente úteis para a qualidade de vida dos idosos . Atualmente, pesquisas estão em andamento para testar se os probióticos podem “reduzir a inflamação e melhorar a saúde imunológica intestinal em indivíduos HIV-positivos” que ainda não foram submetidos a tratamento.

5. Pele Saudável
Muitas vias de pesquisa examinaram os benefícios dos probióticos para a pele, especialmente em crianças. Meta-análises descobriram que os suplementos probióticos são eficazes na prevenção da dermatite atópica pediátrica e do eczema infantil. A integridade das bactérias intestinais também está relacionada ao desenvolvimento da acne , embora a maneira como isso acontece ainda não esteja clara .

Os benefícios da pele dos probióticos também parecem estar ligados à redução da inflamação observada nas bactérias intestinais saudáveis. L. casei, uma variedade específica de probiótico, “pode reduzir a inflamação da pele específica do antígeno”. De fato, pesquisas sugerem que ter um ambiente intestinal equilibrado traz benefícios para a pele humana saudável e doente.

6. Proteção Alergia Alimentar
Você sabia que bebês com bactérias intestinais pobres têm maior probabilidade de desenvolver alergias nos primeiros dois anos de vida? A razão pela qual os probióticos podem ajudar a reduzir os sintomas da alergia alimentar, em particular, é mais provável devido à sua capacidade de reduzir a inflamação crônica no intestino e regular as respostas imunológicas – tanto em adultos quanto em crianças.

7. Pode tratar doenças graves em bebês
Duas doenças perigosas em recém-nascidos, enterocolite necrosante (NEC) e sepse neonatal, podem encontrar sua correspondência com suplementos probióticos bem desenhados. Ambas as condições são comuns em bebês prematuros e são mais perigosas em recém-nascidos de baixo peso e muito baixo peso. Pesquisas confirmaram que quando uma mãe grávida toma probióticos de alta qualidade durante a gravidez, seu bebê tem uma probabilidade significativamente menor de desenvolver NEC ou sepse, particularmente quando o bebê é amamentado após o parto (e a mãe ainda está tomando os suplementos) e / ou quando probióticos são adicionados à fórmula. Um suplemento probiótico com múltiplas cepas bacterianas parece ser o mais efetivo nesses casos.

Uma revisão dos benefícios dos probióticos para enterocolite necrosante foi ousada o suficiente para dizer: “Os resultados confirmam os benefícios significativos dos suplementos probióticos na redução da morte e da doença em recém-nascidos prematuros. As evidências indicam que ensaios adicionais controlados por placebo são desnecessários se um produto probiótico adequado estiver disponível. ”Em relação à sepse em países em desenvolvimento (onde é muito mais comum), um estudo randomizado controlado de 2017 afirma que um grande número desses casos“ poderia ser efetivamente prevenido ”se as mães recebem um simbiótico (probiótico e pré-biótico juntos) que contém a cepa probiótica L. plantarum .

8. Baixar a pressão arterial
Uma grande análise analisou as pesquisas disponíveis e determinou que os probióticos ajudam a reduzir a pressão arterial , melhorando os perfis lipídicos, reduzindo a resistência à insulina, regulando os níveis de renina (uma proteína e enzima secretada pelos rins para baixar a pressão arterial) e ativando antioxidantes. Os pesquisadores os consideram perspectivas valiosas no tratamento da hipertensão, porque seus efeitos colaterais são geralmente mínimos ou inexistentes.

Esses efeitos são mais pronunciados em pessoas que já têm hipertensão e melhoram quando o indivíduo consome várias cepas probióticas por pelo menos oito semanas ou mais em suplementos contendo 100 bilhões ou mais de unidades formadoras de colônia (CFUs).

9. Tratamento do Diabetes
Vários estudos de larga escala e duas metanálises confirmaram que os probióticos devem ser uma consideração importante na determinação dos remédios naturais para o diabetes . Em um estudo maciço envolvendo quase 200.000 indivíduos e um total de 15.156 casos de diabetes tipo 2, os pesquisadores confirmaram que uma maior ingestão de iogurte rico em probióticos reduziu o risco de desenvolver diabetes.

De acordo com uma meta-análise de 2014, os probióticos beneficiam os diabéticos, melhorando a sensibilidade à insulina e diminuindo a resposta auto-imune encontrada no diabetes. Os autores sugerem que os resultados foram significativos o suficiente para conduzir grandes estudos randomizados controlados (o “padrão ouro” de estudos científicos) para descobrir se os probióticos podem realmente ser usados ​​para prevenir ou controlar os sintomas do diabetes. A combinação de probióticos com prebióticos também pode ajudar a controlar o açúcar no sangue, especialmente quando os níveis de açúcar no sangue já estão elevados.

10. Pode melhorar a doença hepática gordurosa não alcoólica
A doença hepática gordurosa não alcoólica (DHGNA) afeta milhões de pessoas no mundo. Caracterizada pelo acúmulo de gordura no fígado, a DHGNA pode eventualmente levar à cirrose , terminando em falência hepática ou morte para alguns pacientes.

Uma meta-análise de 2013 de estudos sobre probióticos e NAFLD descobriu que o uso de probióticos pode melhorar vários fatores importantes para pacientes com a doença, levando os autores do estudo a afirmarem que: “A modulação da microbiota intestinal representa um novo tratamento para a DHGNA”.

Suplementos probióticos e cepas probióticas benéficas

Quase todo mundo pode se beneficiar de suplementos probióticos , mas eles podem ser especialmente benéficos para aqueles que não estão recebendo pelo menos algumas porções de alimentos fermentados em sua dieta. Probióticos estão amplamente disponíveis em lojas de saúde e farmácias, bem como varejistas online, tornando mais fácil do que nunca para aumentar a concentração de bactérias benéficas em seu intestino.

Precauções

Embora os probióticos estejam associados a uma série de benefícios para a saúde, nem todos os suplementos são criados iguais. Os melhores suplementos probióticos devem vir de marcas de alta qualidade e conter uma boa mistura de diferentes variedades benéficas. Além disso, evite produtos probióticos que são embalados com adição de açúcar ou ingredientes extras, o que pode anular muitas das propriedades promotoras da saúde.

Alguns dos efeitos colaterais dos probióticos mais comuns incluem problemas digestivos como aumento de gases ou inchaço. Para minimizar o risco de possíveis efeitos colaterais, comece com uma dose baixa e gradualmente aumente seu caminho para avaliar sua tolerância. A maioria dos efeitos colaterais adversos geralmente desaparece dentro de algumas semanas após o início da suplementação com probióticos.


Fontes e referências: NCBIA meta-analysis of probiotic efficacy for gastrointestinal diseases / Effects of probiotics on nonalcoholic fatty liver disease: A meta-analysis / World Health Organization: Antibiotic resistance / Science Direct: Psychobiotics: A Novel Class of Psychotropic / Draxe: Health Benefits of Probiotics, for the Gut, Brain and More

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