Você adora dar ao seu gato ou cachorro um deleite extra para mordiscar? Por mais que pareçam gostar, nem sempre é a atitude mais saudável.

Assim como os humanos, os animais de estimação podem sofrer de problemas de peso. E está se tornando um problema crescente, com mais animais de companhia gordinhos do que nunca. Em uma pesquisa recente com veterinários , 73% disseram que a obesidade era “uma das condições mais prevalentes” que eles observam, com até metade dos cães de estimação e 44% dos gatos carregando excesso de peso corporal.

É uma tendência preocupante. Embora às vezes possamos pensar que um animal de estimação robusto é fofo, a realidade é que mesmo um pouco de peso corporal extra pode causar problemas de saúde significativos para o seu animal de estimação – de diabetes a problemas cardiorrespiratórios (como dificuldade para respirar durante o sono) e até mesmo uma chance maior de sofrer da insolação .

A obesidade – que é diagnosticada quando um animal de estimação carrega de 15% a 20% a mais do que seu peso corporal ideal – também está associada ao aumento da incidência de doenças como osteoartrite e algumas formas de câncer .

Escusado será dizer que todos nós queremos que nossos animais de estimação vivam o maior tempo possível. Então, aqui estão algumas maneiras de manter seu cão ou gato em ótima forma.

cat gray cute pet - 4 dicas para ajudar seus animais de estimação a permanecerem magros e saudáveis

1. Mantenha-os ativos

Muitos cães não se exercitam regularmente – às vezes por causa do mau tempo , ou talvez por causa de preocupações comportamentais , como ansiedade quando encontram outros cães ou pessoas. E enquanto os gatos ao ar livre geralmente se mantêm em forma e ativos, os gatos internos podem ter um nível de gordura corporal pelo menos 5% maior do que os gatos ao ar livre e são muito mais propensos à obesidade.

O exercício é fundamental para manter um peso corporal saudável e também para a perda de peso. Tente exercitar seu cão pelo menos uma vez por dia e, idealmente, mais. Tome cuidado para garantir que a duração e o tipo de exercício sejam apropriados para sua idade e capacidade, e aumente o exercício lentamente.

Os cães adoram “aromatização” ou “treinamento de truques” que podem ser feitos em sua sala de estar. E existem vários brinquedos para gatos para incentivar seu companheiro felino a queimar algumas calorias enquanto brinca.

Você também pode tornar as refeições mais ativas espalhando a alimentação – onde você espalha a comida do seu cão no chão (depois de garantir que esteja limpa e segura) – ou alimentadores de quebra -cabeça , que incentivam seu cão a trabalhar por comida e guloseimas.

A hidroterapia , que envolve fazer seu cão nadar ou caminhar em uma piscina ou esteira rolante, pode ser uma ótima opção para exercícios leves ou sem peso. Isto é especialmente verdadeiro para cães mais velhos ou para aqueles que se recuperam de lesões.

Até os gatos podem ser treinados para passear com trela. Mas se o seu amigo felino simplesmente não cooperar – ou você não estiver com vontade de enfrentar o clima com seu cachorro – você pode experimentar jogos internos ou no jardim para manter os níveis de atividade.

2. Observe a dieta deles

Alguns animais de estimação simplesmente gostam tanto de sua comida que podem ficar um pouco gordinhos, independentemente da idade. Ou, assim como as pessoas, a “propagação da meia-idade” pode ocorrer em animais de estimação que podem desacelerar naturalmente à medida que envelhecem.

De qualquer forma, sua dieta pode precisar mudar para manter um peso corporal saudável. A perda de peso deve ser um processo gradual, portanto, sempre use as diretrizes de alimentação recomendadas nas embalagens dos alimentos – ou calculadoras de calorias online – como ponto de partida para quanto alimentar seu animal de estimação.

Tente manter um diário alimentar todos os dias. E não se esqueça de pesar a comida do seu animal de estimação com precisão usando uma balança. As colheres são extremamente imprecisas e tornam a superalimentação muito mais provável.

Se o peso deles for muito alto – ou mesmo se aproximar das proporções obesas – pode ser melhor começar a jornada de perda de peso do seu animal de estimação com uma visita ao veterinário para um exame completo de saúde e avaliação da condição corporal . Eles também serão capazes de fornecer um objetivo de peso corporal e prazo para perda de peso.

3. Esteja ciente de outros riscos

Às vezes está apenas nos genes . Alguns labradores, por exemplo, têm uma mutação genética que os predispõe ao aumento do comportamento “foodie” e ao ganho de peso. E animais de estimação castrados podem ter necessidades calóricas diárias reduzidas , portanto, se sua dieta não for alterada adequadamente, eles podem ganhar peso inadvertidamente.

Portanto, é importante reconhecer o que é um peso corporal e uma forma saudáveis ​​para o seu gato ou cachorro – e os fatores que podem afetá-lo. Confie em veterinários e outros profissionais, para que seja mais fácil para eles terem conversas potencialmente sensíveis com você sobre a melhor forma de ajudar seu animal de estimação a perder peso.

4. Abandone as guloseimas de alto teor calórico

Alimentos e guloseimas com alto teor de gordura fornecem muitas calorias em pequenas quantidades, por isso pode ser fácil alimentar demais seu animal de estimação sem perceber. E alimentos “humanos” engordantes, como sobras, também podem contribuir para que eles ganhem peso, juntamente com um risco aumentado de pancreatite – e potencialmente ainda pior se alimentos tóxicos , incluindo cebolas e alguns adoçantes artificiais, forem ingeridos.

Mas controlar o peso do seu animal de estimação não significa que você não possa tratá-los. Faça uma visita à sua loja de animais local para procurar alternativas saudáveis ​​​​de baixa caloria.

Este artigo é republicado de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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