A apatia oferece um importante sinal de alerta precoce de demência em indivíduos com doença cerebrovascular, mas a depressão não, sugere uma nova pesquisa liderada pela Universidade de Cambridge.

Acredita-se que a depressão seja um fator de risco para demência, mas isso pode ocorrer porque algumas escalas de depressão usadas por médicos e pesquisadores avaliam parcialmente a apatia, dizem cientistas das universidades de Cambridge, King’s College London, Radboud e Oxford.

O estudo, publicado em 11 de julho no Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry, é o primeiro a examinar as relações entre apatia, depressão e demência em indivíduos com doença cerebral de pequenos vasos (SVD). A SVD pode ocorrer em um em cada três idosos, causa cerca de um quarto de todos os acidentes vasculares cerebrais e é a causa mais comum de demência vascular.

A equipe estudou duas coortes independentes de pacientes com SVD, uma do Reino Unido e outra da Holanda. Em ambas as coortes, eles descobriram que os indivíduos com maior apatia inicial, bem como aqueles com crescente apatia ao longo do tempo, apresentavam maior risco de demência. Por outro lado, nem a depressão inicial nem a mudança na depressão tiveram influência detectável no risco de demência.

Esses achados foram consistentes, apesar da variação na gravidade dos sintomas dos participantes, sugerindo que eles poderiam ser generalizados em um amplo espectro de casos de SVD. A relação entre apatia e demência permaneceu após o controle de outros fatores de risco bem estabelecidos para demência, incluindo idade, educação e cognição.

O autor principal, Jonathan Tay, do Departamento de Neurociências Clínicas de Cambridge, disse: “Houve muitas pesquisas conflitantes sobre a associação entre depressão tardia e demência. Nosso estudo sugere que isso pode ser parcialmente devido a escalas clínicas comuns de depressão que não distinguem entre depressão e apatia. ”

A apatia, definida como uma redução no “comportamento direcionado à meta”, é um sintoma neuropsiquiátrico comum na SVD e é distinta da depressão, que é outro sintoma na SVD. Embora exista alguma sobreposição sintomática entre os dois, pesquisas anteriores por ressonância magnética relacionaram apatia, mas não depressão, com danos à rede de substância branca em SVD.

Jonathan Tay disse: “O monitoramento contínuo da apatia pode ser usado para avaliar mudanças no risco de demência e informar o diagnóstico. Indivíduos identificados como tendo alta apatia ou aumentando a apatia ao longo do tempo podem ser enviados para exames clínicos mais detalhados ou recomendados para tratamento. ”

Mais de 450 participantes – todos com SVD confirmado por RM – recrutados em três hospitais no sul de Londres e no Departamento de Neurologia da Universidade Radboud na Holanda, foram avaliados quanto a apatia, depressão e demência ao longo de vários anos.

Na coorte do Reino Unido, quase 20% dos participantes desenvolveram demência, enquanto 11% na coorte da Holanda desenvolveram, provavelmente devido à carga mais grave de SVD na coorte do Reino Unido. Nos dois conjuntos de dados, os pacientes que mais tarde desenvolveram demência apresentaram apatia mais alta, mas níveis semelhantes de depressão no início do estudo, comparados aos pacientes que não o fizeram.

O estudo fornece a base para pesquisas adicionais, incluindo os mecanismos que ligam a apatia, o comprometimento cognitivo vascular e a demência. Trabalhos recentes de ressonância magnética sugerem que redes semelhantes de substância branca estão subjacentes à motivação e função cognitiva na SVD. A doença cerebrovascular, que pode ser causada por hipertensão e diabetes, pode levar a danos na rede, resultando em uma forma precoce de demência, apresentando apatia e déficits cognitivos. Com o tempo, a patologia relacionada à SVD aumenta, paralelamente ao aumento do comprometimento cognitivo e motivacional, eventualmente se tornando grave o suficiente para atender aos critérios para um estado demencial.

Jonathan Tay diz: “Isso implica que a apatia não é um fator de risco para demência por si só, mas sim um sintoma inicial de dano à rede da substância branca. Compreender melhor essas relações pode ter implicações importantes para o diagnóstico e tratamento de pacientes no futuro. ”

Fonte: Neuro science news

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