Nós podemos estar errados sobre o Parkinson. Novos estudos mostram que a doença pode vir do intestino e não do cérebro.

Se essa teoria se mostrar correta, novos tratamentos podem ser descobertos para evitar sintomas e até degeneração.

“Isso mudaria o jogo”, afirma David Burn, da Universidade de Newcastle. “Existem muitos mecanismos diferentes que poderiam potencialmente impedir a propagação.”

O que é a doença de Parkinson?

Por décadas, o Parkinson é conhecido como uma doença neurodegenerativa causada quando as células do cérebro que produzem dopamina – que controla o movimento do corpo – morrem. Isso leva aos sintomas de Parkinson, que incluem:

• Tremores
• Equilíbrio prejudicado
• Lentidão e rigidez
• Músculos rígidos
• Postura encurvada
• Fadiga
• Distúrbios do sono
• Prisão de ventre
• Perda do sentido do olfato

Embora a medicação, a terapia física e a terapia ocupacional possam ajudar o paciente a controlar seus sintomas, não se encontrou cura para impedir completamente a degeneração.

Parkinson está gerando a partir do intestino?
Em um caso padrão de Parkinson, há depósitos de fibras insolúveis chamadas de sinucleína deformadas e agrupadas no cérebro. Pesquisadores estudaram a transição de um corpo saudável para essa condição e também encontraram essas proteínas sinucleína no intestino. [+]

Esta descoberta fez sentido dos problemas digestivos, ou seja, constipação, que pode aparecer 10 anos antes de quaisquer outros sintomas de Parkinson se manifestarem. Além disso, a perda do olfato é conectada ao intestino. O nariz é a exposição do intestino ao seu ambiente, que pode conter toxinas que afetam o corpo. [+]

“Pode ser que ter as bactérias erradas no seu intestino desencadeie a inflamação”, diz Sébastien Paillusson, do King’s College London. “Sabemos que a inflamação torna a sinucleína mais propensa a agregar.”

Por exemplo, estudos seguiram agricultores e pessoas que bebem de poços, ambos expostos a pesticidas. Esses participantes estavam em alto risco de desenvolver Parkinson. Os pesquisadores suspeitaram que essas toxinas podem prejudicar o intestino. Outras teorias sugerem a exposição a metais pesados e poluição do ar como uma causa potencial para o Parkinson.

Caminhos do intestino para o cérebro

A teoria continua a explicar como as proteínas distorcidas entram no sistema nervoso e chegam ao cérebro: através do nervo vago.

Para examinar a teoria do ponto de vista oposto, os pesquisadores estudaram pessoas com um nervo vago fraco ou ausente. Nos anos 70, os médicos acreditavam que um nervo vago hiperativo causava úlceras estomacais; portanto, alguns pacientes participaram de um tratamento experimental chamado vagotomia, que corta um ou mais ramos desse nervo.

Os pesquisadores acompanharam mais de 9.000 pacientes submetidos a esse procedimento. O risco de Parkinson para as pessoas cujo procedimento cortou baixo e perto do estômago caiu drasticamente cinco anos após a cirurgia.

Tenha em mente que esses estudos não são definitivos. Outros pesquisadores teorizam que um vírus pode ser responsável. Pode viajar do intestino pelo sistema nervoso e deixar um rastro de proteínas no cérebro. Uma terceira teoria suspeita que o sistema imunológico seja um elo entre o intestino e o cérebro.

O futuro do Parkinson
Por enquanto, os estudos que seguem as bactérias intestinais dos seres humanos são limitados a observações e ainda não se espalharam para a comunidade de neurologia. No entanto, o Congresso Internacional de Doença de Parkinson e Distúrbios do Movimento realizou um painel pelo segundo ano consecutivo para discutir a pesquisa dos microorganismos do intestino.

“Eu me interessei pelos aspectos gastrointestinais porque os pacientes reclamavam muito sobre isso”, diz Scheperjans.

Embora sua pesquisa tenha encontrado diferenças definitivas entre as bactérias de pessoas saudáveis e aquelas com Parkinson, ainda é cedo para saber como isso afetaria o futuro dessa doença.

Scheperjans espera que os médicos possam testar o risco de Parkinson por meio das bactérias do intestino e usar dieta ou outro método para retardar ou prevenir a doença.

Outras fontes: 

stm.sciencemag.org

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