A exposição prolongada à luz azul, como a que emana do telefone, computador e utensílios domésticos, pode estar afetando sua longevidade, mesmo que não esteja brilhando nos seus olhos.

Novas pesquisas da Universidade Estadual de Oregon sugerem que os comprimentos de onda azuis produzidos pelos diodos emissores de luz danificam as células do cérebro e as retinas.

O estudo, publicado hoje no Envelhecimento e Mecanismos de Doenças, envolveu um organismo amplamente utilizado, Drosophila melanogaster, a mosca da fruta comum, um organismo modelo importante devido aos mecanismos celulares e de desenvolvimento que compartilha com outros animais e seres humanos.

Jaga Giebultowicz, pesquisadora da Faculdade de Ciências da OSU que estuda relógios biológicos, liderou uma colaboração de pesquisa que examinou como as moscas respondiam às exposições diárias de 12 horas à luz LED azul – semelhante ao comprimento de onda azul predominante em dispositivos como telefones e tablets – e descobriu que a luz acelerava o envelhecimento.

As moscas submetidas a ciclos diários de 12 horas na luz e 12 horas na escuridão tiveram vidas mais curtas em comparação com as moscas mantidas na escuridão total ou aquelas mantidas na luz com os comprimentos de onda azuis filtrados. As moscas expostas à luz azul mostravam danos às células da retina e neurônios cerebrais e tinham locomoção prejudicada – a capacidade das moscas de escalar as paredes de seus recintos, um comportamento comum, diminuía.

Algumas das moscas do experimento eram mutantes que não desenvolvem os olhos, e mesmo as moscas sem olhos exibiam danos cerebrais e problemas de locomoção, sugerindo que as moscas não precisavam ver a luz para ser prejudicada por ela.

“O fato de a luz estar acelerando o envelhecimento nas moscas nos surpreendeu a princípio”, disse Giebultowicz, professor de biologia integrativa. “Medimos a expressão de alguns genes em moscas velhas e descobrimos que os genes protetores de resposta ao estresse eram expressos se as moscas fossem mantidas à luz. Nossa hipótese foi que a luz estava regulando esses genes. Então começamos a perguntar, o que é isso à luz que é prejudicial a eles e analisamos o espectro da luz. Era claro que, embora a luz sem azul tenha diminuído levemente sua vida útil, apenas a luz azul diminuiu drasticamente sua vida útil. ”

A luz natural, observa Giebultowicz, é crucial para o ritmo circadiano do corpo – o ciclo de 24 horas de processos fisiológicos, como atividade das ondas cerebrais, produção de hormônios e regeneração celular, fatores importantes na alimentação e no sono.

“Mas há evidências sugerindo que o aumento da exposição à luz artificial é um fator de risco para distúrbios do sono e circadianos”, disse ela. “E com o uso predominante de iluminação LED e monitores de dispositivos, os seres humanos são submetidos a quantidades crescentes de luz no espectro azul, uma vez que os LEDs comumente usados ​​emitem uma fração alta de luz azul. Mas essa tecnologia, iluminação LED, mesmo na maioria dos países desenvolvidos, não foi usada por tempo suficiente para conhecer seus efeitos ao longo da vida humana. ”

Giebultowicz diz que as moscas, se for possível, evitam a luz azul.

“Vamos testar se a mesma sinalização que os leva a escapar da luz azul está envolvida na longevidade”, disse ela.

Eileen Chow, assistente de pesquisa da faculdade no laboratório de Giebultowicz e co-primeira autora do estudo, observa que os avanços na tecnologia e na medicina podem trabalhar juntos para lidar com os efeitos prejudiciais da luz, se essa pesquisa se provar aplicável aos seres humanos.

“A expectativa de vida humana aumentou dramaticamente ao longo do século passado, à medida que descobrimos maneiras de tratar doenças e, ao mesmo tempo, passamos cada vez mais tempo com luz artificial”, disse ela. “Como a ciência procura maneiras de ajudar as pessoas a serem mais saudáveis ​​à medida que vivem mais, projetar um espectro de luz mais saudável pode ser uma possibilidade, não apenas em termos de dormir melhor, mas em termos de saúde geral”.

Enquanto isso, existem algumas coisas que as pessoas podem fazer para ajudar a si mesmas que não envolvem ficar sentadas por horas na escuridão, dizem os pesquisadores. Óculos com lentes âmbar filtram a luz azul e protegem suas retinas. E telefones, laptops e outros dispositivos podem ser configurados para bloquear as emissões azuis.

“No futuro, pode haver telefones que ajustem automaticamente sua exibição com base no tempo de uso que o telefone percebe”, disse o principal autor Trevor Nash, um graduado da OSU Honors College em 2019 e que estava no primeiro ano de graduação quando a pesquisa começou. “Esse tipo de telefone pode ser difícil de fabricar, mas provavelmente teria um grande impacto na saúde”.


Fonte: Universidade Estadual de Oregon

Pesquisa original: “A exposição diária à luz azul reduz a vida útil e causa neurodegeneração cerebral em Drosophila”.

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