Sabemos que as bactérias intestinais podem influenciar nossa saúde e até nosso comportamento, mas novas pesquisas estão destacando o papel potencial de nossos microbiomas intestinais no comportamento das crianças.

Um estudo da Ohio State University analisou as amostras de fezes de 77 crianças com idades entre 18 e 27 meses de idade, e o que encontraram foi um pouco surpreendente [1]. As crianças que tinham uma gama mais diversificada de bactérias intestinais tendiam a ser mais extrovertidas, além de curiosas, sociáveis ​​e impulsivas.

Um dos autores do estudo, o Dr. Michael Bailey, disse: “Definitivamente há comunicação entre bactérias no intestino e o cérebro, mas não sabemos qual deles inicia a conversa. Talvez as crianças que são mais extrovertidas tenham menos hormônios do estresse afetando seus intestinos do que as crianças tímidas. Ou talvez as bactérias estejam ajudando a mitigar a produção de hormônios do estresse quando a criança encontra algo novo. Pode ser uma combinação de ambos.

Em outras palavras, o estudo está longe de ser conclusivo. Mas as bactérias intestinais, às vezes chamadas coletivamente de microbioma intestinal, foram tentativamente ligadas a tudo, desde a digestão ao sistema imunológico. Pesquisas anteriores, como veremos em breve, também vincularam o microbioma intestinal ao comportamento.

O que é o microbioma intestinal e que efeitos potenciais ele tem?

As bactérias em nosso intestino têm recebido muita atenção ultimamente, e um crescente corpo de pesquisa está mostrando que essa atenção não é totalmente injustificada.

Definidos como “a totalidade de microrganismos, bactérias, vírus, protozoários e fungos e seu material genético coletivo” no trato gastrointestinal, os microbiomas intestinais desempenham um papel essencial na absorção de nutrientes e minerais e são suspeitos de ajudar o sistema imunológico [ 2] .

O microbioma intestinal tende a ser mais fluido na infância, mas depois se estabiliza na infância e “tem um grande impacto” no desenvolvimento do sistema digestivo e do sistema imunológico e pode até ser “um dos principais determinantes da saúde ao longo da vida” [3] .

No entanto, essas bactérias podem ser influenciadas por dieta, medicamentos e outros fatores ambientais [4] . Em outras palavras, as bactérias podem mudar e não são totalmente estáveis. Suspeita-se que elas desempenham um papel na ansiedade, cognição e até na dor. Os probióticos – microorganismos que promovem bactérias intestinais saudáveis ​​- têm até o potencial de tratar reações alergênicas, infecções e síndrome do intestino irritável [5] .

É difícil ignorar a crescente relevância das bactérias intestinais para a nossa saúde. Aqui está o que mais a pesquisa tem a dizer sobre microbioma e comportamento intestinal.

Outras pesquisas que vinculam bactérias e comportamento intestinal

Há uma lista de pesquisas adicionais que vincularam o estado do microbioma intestinal ao nosso humor e comportamento. Aqui estão apenas alguns estudos que destacam a conexão entre o cérebro e nosso intestino.

• Os casais que brigam correm maior risco de intestino permeável. A Universidade Estadual de Ohio publicou outro estudo que mostrou que casais que têm brigas têm maior probabilidade de sofrer de intestino permeável, que é um excelente exemplo de como os fatores ambientais podem influenciar o microbioma intestinal [6] .

O estudo mostrou que o sofrimento marcial pode levar à inflamação do intestino e até a doenças para algumas pessoas, de acordo com o principal autor deste estudo. Faz pensar em como eventos mais traumáticos do que brigas marciais podem potencialmente perturbar nossas bactérias intestinais!

• Bactérias intestinais e depressão menos diversas. Outra pesquisa mostra uma correlação entre certos grupos reduzidos de bactérias intestinais e pessoas com depressão, o que poderia apontar para uma possível ligação entre bactérias intestinais menos diversas e distúrbios de saúde mental [7] .

• As bactérias intestinais influenciam a matéria cerebral. Embora os pesquisadores ainda estejam entendendo o vínculo, sabemos que as bactérias intestinais interagem com o cérebro para influenciar o humor e o comportamento, incluindo regiões emocionais, atencionais e de processamento sensorial no cérebro [8] .

• Neurotransmissores importantes são afetados pelo microbioma intestinal. Outros dados mostram que as bactérias produzem neurotransmissores como o GABA (que pode promover o sono e reduzir o estresse e a ansiedade) e a serotonina, que pode afetar o cérebro [9] , [10] .

Escusado será dizer que nossos intestinos são influentes em nossa saúde, embora o grau em que eles afetem o comportamento e a saúde física ainda esteja sendo investigado!

Segundo a Dra. Lisa Christian, outra autora do estudo da Universidade Estadual de Ohio, com cerca de dois anos de idade, o microbioma intestinal é relativamente estável e o temperamento de uma criança é um bom preditor de comportamento futuro [1] .

“É possível que surjam efeitos da dieta se fizermos uma avaliação mais detalhada. Certamente é possível que os tipos ou quantidades de alimentos que crianças com diferentes temperamentos escolham comer afetem seu microbioma. ”

Christian diz que pode ser possível alterar o microbioma para influenciar a saúde e o comportamento na infância, quando as bactérias podem ser mais responsivas às mudanças. Christian diz que os próximos passos seriam descobrir se esses comportamentos continuam no desenvolvimento da criança, a adolescência, e se a manipulação do microbioma intestinal através da dieta pode ser benéfica.

Mas essas descobertas poderiam apoiar uma dieta futura que encorajasse um desenvolvimento saudável do sistema digestivo e imunológico, evitando potencialmente os dois terríveis? Parece promissor. Até pesquisas de 20 anos atrás descobriram que a dieta pode “dramaticamente” influenciar o comportamento das crianças, incluindo o consumo de alimentos que têm corantes sintéticos e até alimentos como leite e milho [11] .

Enquanto esperamos que os estudos alcancem as descobertas suspeitas, parece que a melhor coisa a fazer é garantir que nossos filhos comam alimentos saudáveis ​​desde o primeiro dia e, à medida que crescem, incentivá-los a fazer escolhas saudáveis ​​que possam apenas apoiar seus aspectos físicos e mentais saúde por toda a vida.


Via The hearty soul

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