Nos tempos modernos, muitas pesquisas têm se concentrado na maneira como as fontes de luz artificiais atrapalham nosso sono e saúde, devido aos efeitos não naturais da iluminação depois que o Sol se põe.

Mas quão antinatural é a luz noturna, afinal? Afinal, os humanos sempre foram expostos a níveis variáveis ​​de luz à noite, devido aos reflexos da luz solar da lua crescente e minguante – e essa radiância inconstante nos estimula de maneiras que não estamos totalmente cientes, sugerem novas pesquisas.

“A luz da lua é tão brilhante para o olho humano que é inteiramente razoável imaginar que, na ausência de outras fontes de luz, esta fonte de luz noturna poderia ter tido um papel na modulação da atividade noturna humana e do sono”, uma equipe de pesquisadores , liderado pelo autor sênior e neurobiologista Horacio de la Iglesia, da Universidade de Washington, explica em um novo estudo.

“No entanto, se o ciclo lunar pode modular a atividade noturna humana e o sono permanece uma questão controversa.”

Para investigar o mistério, os pesquisadores equiparam mais de 500 participantes com monitores de atividade baseados no pulso, para rastrear seus padrões de sono, e conduziram o experimento em locais muito diferentes.

Primeiramente, eles envolveram 98 participantes do povo Toba-Qom , uma comunidade indígena que vive na província de Formosa, na Argentina. Alguns desses participantes rurais do experimento não tinham acesso à eletricidade, outros tinham acesso limitado em suas casas, enquanto um contingente final vivia em um ambiente urbano com acesso total à eletricidade.

Em um experimento separado, os pesquisadores rastrearam o sono de 464 estudantes universitários que viviam na área de Seattle – uma grande cidade modernizada com todas as armadilhas eletrificadas da sociedade pós-industrial.

Rastreando a atividade de sono dos participantes durante o ciclo do mês lunar , os pesquisadores descobriram que o mesmo tipo de padrão pode ser visto em seu sono e vigília, independentemente de onde os voluntários viviam.

“Vemos uma modulação lunar clara do sono, com o sono diminuindo e um início mais tarde do sono nos dias que precedem a lua cheia”, diz de la Iglesia .

“Embora o efeito seja mais robusto em comunidades sem acesso à eletricidade, o efeito está presente em comunidades com eletricidade, incluindo alunos de graduação da Universidade de Washington.”

Embora tenha havido alguma variação entre os resultados, em geral, os dados mostraram que o sono tende a começar mais tarde e no geral dura menos nas noites que antecedem a lua cheia, quando o luar fornecido pela lua crescente é mais forte no horas após o crepúsculo.

Embora o tamanho da amostra estudada aqui não seja especialmente grande – e certamente há mais pesquisas que poderiam ser feitas aqui para expandir esses resultados – o mesmo padrão foi observado em duas populações distintas que vivem em países separados e com níveis tão variados de acesso a eletricidade entre todos os voluntários, nos diz algumas coisas importantes, diz a equipe.

“Juntos, esses resultados sugerem fortemente que o sono humano está sincronizado com as fases lunares, independentemente da origem étnica e sociocultural e do nível de urbanização”, escrevem os pesquisadores em seu artigo .

Quanto ao que dá origem a esses efeitos, os pesquisadores afirmam que a atividade noturna prolongada estimulada pelo luar pode ser uma adaptação evolutiva transportada da época das sociedades humanas pré-industriais – com a capacidade de permanecer acordado e fazer mais sob uma lua cheia brilhante beneficiando todos os tipos de costumes tradicionais ainda desfrutados por povos sem eletricidade hoje.

“Em certas épocas do mês, a Lua é uma fonte significativa de luz à noite, e isso teria sido claramente evidente para nossos ancestrais há milhares de anos”, diz o primeiro autor e biólogo do sono Leandro Casiraghi.

De acordo com entrevistas com indivíduos Toba / Qom, as noites de luar ainda são conhecidas pela alta atividade de caça e pesca, aumento de eventos sociais e intensificação das relações sexuais entre homens e mulheres.

“Embora o verdadeiro valor adaptativo da atividade humana durante as noites de luar ainda não tenha sido determinado, nossos dados parecem mostrar que os humanos – em uma variedade de ambientes – são mais ativos e dormem menos quando o luar está disponível durante as primeiras horas da noite,” os pesquisadores explicam .

“Essa descoberta, por sua vez, sugere que o efeito da luz elétrica em humanos modernos pode ter tocado em um papel regulador ancestral do luar no sono.”

Os resultados estão relatados na Science Advances

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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