A obesidade é uma das maiores ameaças à saúde pública. O número de pessoas com obesidade, definido como tendo um índice de massa corporal (IMC) maior ou igual a 30, triplicou entre 1975 e 2016 .

De forma preocupante, as crianças também estão se tornando mais obesas – no Reino Unido hoje, quase um terço das crianças tem sobrepeso ou obesidade . A obesidade está ligada a vários problemas de saúde, como doenças cardíacas, diabetes e câncer .

Mais recentemente, a obesidade também demonstrou aumentar o risco de doenças graves após a infecção por COVID-19 .

Sabemos que existem muitos fatores que podem contribuir para a obesidade, e um deles é a genética. Os cientistas conseguiram identificar um ‘gene da obesidade’ ou a genética dessa condição é mais complicada?

Perguntamos a 5 especialistas em genética, nutrição, obesidade e neurociência: “Existe um gene de ‘obesidade’?” Aqui está o que eles disseram.

O que sabemos sobre a genética da obesidade?

Para investigar a genética por trás da obesidade, os pesquisadores examinam o DNA de muitas pessoas para ver se elas podem identificar certos genes ou variações de genes que se correlacionam com a obesidade.

O professor Cornelie Nienaber-Rousseau, especialista em nutrição da North-West University na África do Sul, afirma : “Estudos de associação do genoma em larga escala (GWAS) identificaram vários loci associados ao índice de massa corporal e não apenas um único loci / gene ” No entanto, em casos raros , a obesidade é causada por uma síndrome específica devido a uma mutação em um gene.

Os genes que se correlacionam com o índice de massa corporal ou obesidade variam amplamente em sua função. O Dr. Ivor Ebenezer, especialista em neurociência da Universidade de Portsmouth, no Reino Unido, diz que esses “genes controlam os hormônios, neurotransmissores, neuromoduladores e enzimas envolvidos na regulação da ingestão de alimentos e homeostase energética”.

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Por que alguns genes estão ligados à obesidade?

De uma perspectiva evolutiva, não faz sentido que nossos genes, que passamos de geração em geração, contribuam para uma condição perigosa como a obesidade.

No entanto, o Dr. Ebenezer explica que “se olharmos para trás na história, para uma época em que nossos ancestrais caçadores-coletores vagavam pela terra, descobrimos que o homem primitivo vivia principalmente de raízes vegetais (que são ricas em carboidratos) e animais caçavam para proteínas e gorduras. Havia períodos de muitos dias e às vezes semanas em que passavam fome. Os que sobreviveram eram capazes de armazenar gordura corporal em tempos de fartura para fornecer energia em momentos de dificuldade. Assim, a maioria de nós herdou genes de nossos ancestrais que predispõe-nos a acumular gordura corporal. “

Esses genes, que eram essenciais para a sobrevivência quando a comida era escassa, agora são prejudiciais para aqueles de nós que têm fácil acesso aos alimentos e não precisam se esforçar fisicamente.

Que outros fatores contribuem para a obesidade?

Embora a genética seja um fator que influencia a obesidade, não é o único. O Dr. Richard Edwards, especialista em bioinformática e genética da UNSW Sydney, na Austrália, diz : “A obesidade é uma característica extremamente complexa controlada por interações entre muitos fatores genéticos e ambientais. Basta olhar para as mudanças nos níveis de obesidade que observamos populações modernas versus nossos ancestrais recentes – nossos genes não mudaram notavelmente durante este período. “

Sabemos que nosso ambiente influencia fortemente a obesidade, como diz o Dr. Ebenezer , “A obesidade se deve a um excesso de ingestão de energia (alimentos) juntamente com uma diminuição no gasto de energia.” Curiosamente, no entanto, nosso ambiente também interage com nossa genética.

O Dr. Edwards aponta que “o maior fator genético é provavelmente um ‘epigenético’ – não tem a ver com os genes que você tem, mas sim como eles são expressos e controlados.”

O Dr. Ebenezer explica que “fatores ambientais, como fome materna ou consumo de alimentos com alto teor de açúcar, podem produzir mudanças epigenéticas no feto que podem resultar em obesidade na prole”.

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Pode haver outros fatores que influenciam a obesidade que são menos amplamente apreciados. Por exemplo, o Dr. Ebenezer diz : “Mais recentemente, descobriu-se que o microbioma intestinal desempenha um papel importante no controle da fome e da saciedade, modulando os hormônios e neurotransmissores envolvidos.”

Conclusão: embora a genética contribua para a obesidade, não é o único fator envolvido e não existe apenas um ‘gene da obesidade’.

Fonte: Metafact.io

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