No início de dezembro, Christine Ghati Alfons deu uma aula de higiene menstrual para um grupo de meninas, de 10 a 15 anos, da comunidade étnica Kuria no condado de Migori, uma área rural pobre no sudoeste do Quênia. Normalmente, diz ela, a turma tem 25 alunas. Neste dia, apenas 17 meninas compareceram.

“Perdemos algumas dessas meninas”, disse Ghati Alfons , fundador da Safe Engage Foundation , um grupo comunitário que trabalha para acabar com a mutilação genital feminina (MGF).

De acordo com Ghati Alfons, as oito meninas desaparecidas haviam sofrido “o corte”, como a MGF é freqüentemente chamada; duas delas haviam se casado, os outras seis estavam em casa se recuperando. Nove outras meninas que frequentaram a classe também foram submetidas a mutilação genital nos últimos meses, diz ela.

As alunas desaparecidas de Ghati Alfons são parte de uma onda massiva de meninas que se acredita terem sido submetidas à MGF e, em muitos casos, casadas posteriormente, desde o início da pandemia do coronavírus.

Isso está acontecendo não apenas no Quênia, mas em todo o leste e oeste da África, de acordo com um relatório de setembro do Orchid Project, uma organização sem fins lucrativos com sede em Londres que trabalha com parceiros globais para acabar com a MGF. A prática ocorre em muitas partes do mundo , embora o relatório do Projeto Orquídea destaque o aumento da era pandêmica na África. Ele também tentou coletar informações sobre partes da Ásia onde a MGF é prevalente, mas não foi capaz de tirar conclusões devido à falta de relatórios sistêmicos.

Ativistas anti-MGF dizem que bloqueios e fechamentos de escolas durante a pandemia deixaram muitas meninas em casa, vulneráveis ​​à mutilação genital em comunidades que veem a prática como um pré-requisito para o casamento e, em alguns lugares, como um rito de passagem. As meninas que não foram cortadas podem ser rejeitadas pela comunidade ou consideradas impróprias para o casamento.

“As meninas são normalmente protegidas e protegidas pelo fato de estarem na escola, o que é uma alternativa ao casamento”, diz Domtila Chesang , fundadora da Fundação I-Rep, um grupo comunitário que visa erradicar a MGF em West Pokot County, no oeste Quênia.

As pressões econômicas intensificadas pela pandemia levaram muitos pais em dificuldades a buscar o preço das noivas – o pagamento de mercadorias como gado para uma família em troca de uma noiva.

“Essas garotas não estão apenas sendo cortadas. Elas também estão sendo casadas à força. E uma garota que teve MGF vale mais. É vista como um investimento na garota e em sua capacidade de se casar”, diz Nimco Ali , uma ativista que nasceu na Somalilândia e foi submetido à MGF. Ela agora mora em Londres, onde lidera a The Five Foundation, uma parceria global para acabar com a MGF.

A MGF pode ter impactos duradouros na saúde, incluindo cicatrizes, incontinência urinária, relações sexuais dolorosas e complicações durante o parto, bem como consequências psicológicas, como ansiedade e depressão.

Em partes da África Ocidental, algumas ex-cortadoras que haviam abandonado a MGF voltaram à prática “porque foi uma maneira que viram que poderiam obter renda neste momento difícil”, disse Ebony Riddell Bamber, chefe de política e defesa do Projeto Orquídea. Mas o aumento da MGF é particularmente surpreendente no Quênia, porque o país, que proibiu a prática em 2011, foi amplamente visto como realizando avanços reais para erradicá-la.

No ano passado, o presidente queniano Uhuru Kenyatta fez uma promessa ambiciosa de erradicar a MGF até 2022. Então veio a pandemia, que redirecionou o policiamento e outros recursos para outros lugares, permitindo que os líderes tradicionais locais desrespeitassem a lei.

Cerca de 21% das meninas e mulheres quenianas com idades entre 15 e 49 anos foram submetidas à MGF. Mas a prevalência varia dramaticamente. É quase universal entre alguns grupos étnicos e praticamente inexistente entre outros, de acordo com o UNICEF.

Ghati Alfons diz que a MGF continua generalizada entre a comunidade Kuria do Quênia, muitos dos quais vivem em “pobreza abjeta”. Ela explica: “Eles nem têm o que comer, mas aí vem alguém que está lhes oferecendo algum dinheiro em troca do casamento de suas filhas.”

Ghati Alfons diz que tradicionalmente entre o povo Kuria, os cortes aconteciam a partir de novembro, no final do ano escolar queniano. Mas este ano, o fechamento de escolas que começou em março deixou as meninas expostas em casa, e os cortes começaram muito antes. Acredita-se que até 2.800 meninas – algumas de até 7 ou 8 anos – em Kuria foram cortadas entre setembro e meados de outubro, quando as escolas quenianas foram parcialmente reabertas, de acordo com estimativas da Five Foundation baseadas em relatórios de ativistas em o chão.

“Normalmente eles cortam por duas semanas, mas desta vez eles cortam por mais de quatro semanas”, diz Ghati Alfons. “Isso significa que mais meninas foram cortadas e muitas meninas agora nem voltaram para a escola.” Ela diz que muitas das meninas submetidas à MGF se casaram e muitas outras não voltaram à escola porque precisavam de tempo para se curar.

Depois de serem cortadas, as meninas Kuria recebem publicamente uma chuva de sapatos, roupas e outros presentes, que podem servir de incentivo para outras meninas se submeterem ao procedimento, diz Ghati Alfons. “Cresci com saudades dos cortes por causa dos presentes”, diz ela. Ela disse que mudou de ideia depois que sua mãe lhe disse que seu falecido pai se opunha veementemente à MGF.

O condado de Samburu, uma região rural pastoril do norte do Quênia, também viu um aumento acentuado no número de meninas submetidas à mutilação genital durante a pandemia, disse Josephine Kulea , fundadora e diretora executiva da Samburu Girls Foundation, que trabalha para prevenir a MGF em meninas como jovens de 7 anos, convencendo suas famílias a matriculá-los na escola e apoiando-os na universidade.

Kulea diz que o condado de Samburu tem altos índices de analfabetismo e as meninas que são educadas frequentam internatos. Mas quando as escolas fecharam em março, as meninas voltaram para suas aldeias no momento em que realizavam circuncisões em massa de meninos. “Então, quando as meninas voltaram para as aldeias, foi uma oportunidade de cortá-las também”, diz ela.

Kulea diz que seu grupo sozinho relatou mais de 500 casos de mutilação genital feminina e casamentos infantis às autoridades de apenas três aldeias Samburu entre março e julho, mas ela estima que o número de meninas Samburu afetadas pode ter sido o dobro. “Você pode dizer quem foi cortada pela forma como as meninas estão andando”, diz ela.

“Tenho certeza de que em janeiro, quando as escolas forem reabertas, haverá muito poucas meninas de volta à escola, porque a maioria delas se casou”, diz ela.

Chesang diz que no condado de West Pokot, no Quênia, mais de 1.000 meninas foram vítimas de cortes em massa no início deste ano, embora ela diga que o governo contesta esse número. O grupo dela está atualmente abrigando cerca de 25 meninas que resgataram da MGF. “Há também algumas meninas que foram forçadas a se casar que tentei salvar, mas não consegui”, diz Chesang. Ela também se preocupa com o fato de que muitas meninas que foram cortadas em sua região nunca mais voltarão à escola, porque se casaram ou ficaram grávidas.

Chesang, Kulea e Ghati Alfons dizem que os cortes em suas respectivas regiões diminuíram. Em parte, é porque muitas meninas já foram submetidas à MGF. Mas todos concordam que o governo queniano intensificou seus esforços para fazer cumprir as leis anti-MGF e punir os perpetradores após a cobertura da mídia queniana sobre o aumento dos cortes e o clamor público que se seguiu.

Parte dessa cobertura da mídia veio em outubro, depois que Ghati Alfons e outros ativistas anti-FGM compartilharam vídeos nas redes sociais mostrando centenas de meninas Kuria sendo desfiladas e celebradas nas ruas após serem submetidas à FGM.

Crédito: Cortesia de Sennah Akoi

“A exibição das questões na televisão nacional realmente funcionou”, diz Ghati Alfons. “E isso é algo de que me sinto tão orgulhoso e feliz este ano.”

Uma coisa é ter leis contra a MGF, diz Ali, mas você também precisa de ativistas locais para responsabilizar os líderes locais por aplicá-las.

“A menos que você esteja dentro das comunidades, fazendo o trabalho todos os dias, então, quando ocorrerem tempos como a pandemia, você pode estar lá para prevenir e proteger ativamente as meninas, continuaremos vendo esses picos” na FGM, diz Riddell Bamber.

E Ali quer fazer com que o presidente do Quênia cumpra sua promessa de acabar com a prática até 2022. Essa meta é “muito ambiciosa”, diz ela. “Agora, ele tem que assumir a responsabilidade para realmente começar a proteger as meninas nas comunidades rurais.”

Fonte: npr.org

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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