Uma nova revisão no Journal of Alzheimer’s Disease , publicada pela IOS Press, examina pesquisas que descobrem que a aptidão espiritual, um novo conceito na medicina que se concentra no bem-estar psicológico e espiritual, e Kirtan Kriya, uma prática meditativa simples de 12 minutos, pode reduzir fatores de risco para DA.

“O ponto principal desta revisão é que assumir um compromisso com um estilo de vida de longevidade cerebral, incluindo aptidão espiritual, é uma forma criticamente importante para envelhecer livre da doença de Alzheimer”, explicam os autores.

“Esperamos que este artigo inspire cientistas, médicos e pacientes a abraçar este novo conceito de aptidão espiritual e torná-lo parte de todos os programas de múltiplos domínios para a prevenção da deficiência cognitiva.”

A pesquisa revela que o envolvimento religioso e espiritual pode preservar a função cognitiva à medida que envelhecemos. Os autores observam que hoje, a espiritualidade é frequentemente vivida fora do contexto de uma religião organizada e pode fazer parte de todas as religiões ou separada dela.

A aptidão espiritual é uma nova dimensão na prevenção da DA, entrelaçando o bem-estar básico, psicológico e espiritual. Os autores discutem a pesquisa sobre como esses fatores afetam a função cerebral e a cognição. Por exemplo, o bem-estar psicológico pode reduzir a inflamação, doenças cardiovasculares e deficiências.

Significativamente, os indivíduos que têm uma pontuação alta em uma medida de “propósito na vida” (PIL), um componente do bem-estar psicológico, tiveram 2,4 vezes mais probabilidade de permanecerem livres de DA do que os indivíduos com baixo PIL. Em outro estudo, os participantes que relataram níveis mais elevados de PIL exibiram melhor função cognitiva e, além disso, a PIL protegeu aqueles com condições patológicas já existentes, retardando assim seu declínio.

O estresse e o controle do estresse são tópicos pouco discutidos na prevenção da DA, embora os autores apontem que há ampla evidência de que os efeitos físicos, psicológicos e emocionais do estresse podem elevar o risco da DA.

Kirtan Kriya (KK) é uma meditação cantada de 12 minutos que envolve quatro sons, respiração e movimentos repetitivos dos dedos. Tem vários efeitos documentados sobre o estresse, como melhorar o sono, diminuir a depressão e aumentar o bem-estar.

Também foi descoberto que aumenta o fluxo sanguíneo para áreas do cérebro envolvidas na cognição e regulação emocional e aumenta o volume da massa cinzenta e diminui o tamanho ventricular em praticantes de longo prazo, o que pode retardar o envelhecimento do cérebro. Pesquisas com indivíduos saudáveis, cuidadores e pessoas com declínio cognitivo descobriram que a prática melhora a cognição, retarda a perda de memória e melhora o humor.

A relação geral entre a aptidão espiritual e a saúde física e mental completa de uma pessoa é um tópico de investigação no emergente campo de estudo denominado neuroteologia.

Os primeiros trabalhos se concentraram no desenvolvimento de modelos sobre quais áreas do cérebro são afetadas por meio de práticas espirituais, como meditação ou oração. Nos últimos 20 anos, houve um grande crescimento em neuroimagem e outros estudos fisiológicos avaliando o efeito da meditação, práticas espirituais e experiências místicas.

Um estudo de neuroimagem de KK encontrou efeitos cerebrais de longo prazo, durante a meditação e depois. Estudos neuroteológicos podem ajudar a compreender como uma prática como KK pode levar a efeitos mais permanentes na função cerebral que apóiam a aptidão espiritual, de acordo com o Dr. Khalsa e o Dr. Newberg.

“Mitigar os extensos efeitos bioquímicos negativos do estresse com práticas de meditação, em conjunto com a criação de níveis elevados de aptidão espiritual, pode ajudar a diminuir o risco de DA. Pequenas mudanças na rotina diária podem fazer toda a diferença na prevenção da DA ”, concluem o Dr. Khalsa e o Dr. Newberg. “Estamos otimistas que este artigo irá inspirar pesquisas futuras sobre o tópico de aptidão espiritual e DA.”

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