A Organização Mundial da Saúde refere-se a “uma vacina revolucionária contra a malária”. Após ensaios clínicos considerados convincentes em 2015, a vacina RTS, S / AS01, desenvolvida pelos laboratórios GlaxoSmithKline em parceria com a organização PATH, foi testada em condições reais em áreas com alta transmissão – nomeadamente Gana, Quénia e Malawi. Mais de 2,3 milhões de doses foram administradas; a vacina tem um perfil de segurança favorável e reduziu o número de casos fatais de malária em 30%.

A malária, também chamada de malária, é uma doença infecciosa causada por um parasita do gênero Plsamodium , que é transmitido ao homem pela picada de um mosquito infectado do gênero Anopheles . A doença é predominante principalmente na África Subsaariana. Se não for tratada imediatamente, pode levar a uma condição grave, muitas vezes fatal. De acordo com a OMS , houve 229 milhões de casos de malária em todo o mundo em 2019; mais de 260.000 crianças menores de cinco anos morrem por causa disso a cada ano.

A doença é uma das principais causas de doença infantil e morte na África Subsaariana. Esta vacina recomendada hoje para uso generalizado, portanto, marca uma virada na luta contra a malária. “ Este é um momento histórico. Usar esta vacina, além das ferramentas existentes para prevenir a malária, pode salvar dezenas de milhares de vidas jovens todos os anos ” , disse o Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Diretor Geral da OMS.

Uma redução de 30% nos casos fatais de malária

Embora a maioria dos casos de malária esteja concentrada na África Subsaariana, quase metade da população mundial corre o risco de contrair a doença; casos também ocorrem no Sudeste Asiático, no Mediterrâneo Oriental e até mesmo nas Américas. Bebês e crianças pequenas, bem como mulheres grávidas e pessoas com HIV, estão entre as populações mais vulneráveis ​​à doença.

Existem cinco espécies de parasitas responsáveis ​​pela malária em humanos; as espécies P. falciparum e P. vivax são as mais perigosas – P. falciparum é a causa de quase todos os casos de malária na região africana, é a mais letal do mundo.

A vacina RTS, S / AS01, ou Mosquirix, é o resultado de trinta anos de pesquisas. É a primeira vacina a apresentar resultados satisfatórios em ensaios clínicos em larga escala. Formulado para atuar contra o P. falciparum , deve ser administrado em um esquema de 4 doses em crianças a partir dos 5 meses de idade. O ensaio clínico randomizado de fase 3 envolveu mais de 8.900 crianças e 6.500 bebês, que foram acompanhados por um período de três a quatro anos.

Os resultados desses testes sugerem que a vacina tem eficácia relativamente limitada, prevenindo cerca de 39% dos casos de malária e 29% dos casos graves de malária em crianças pequenas. No entanto, um estudo recente conduzido pela London School of Hygiene & Tropical Medicine descobriu que o uso combinado desta vacina e medicamentos antimaláricos em crianças resultou em uma redução de 70% nos casos de malária e mortes por malária.

Após esses resultados encorajadores, a OMS propôs uma introdução gradual da vacina nas áreas mais afetadas pela doença. Esta campanha piloto de vacinação foi iniciada em 2019 em Gana, Quênia e Malaui. Desde então, mais de 800.000 crianças nesses países foram vacinadas. A vacina tem se mostrado segura e resultou em uma redução de 30% nos casos fatais de malária, incluindo em áreas onde os mosquiteiros tratados com inseticida são amplamente usados ​​e onde há bom acesso ao tratamento.

Em breve uma segunda vacina eficaz a 77%?

A Estratégia Técnica Global para a Malária 2016-2030, adotada pela Assembleia Mundial da Saúde em maio de 2015, visa reduzir a incidência da malária e a taxa de mortalidade em pelo menos 90%. Ligada à doença até 2030. Também se fala em definitivo eliminando esta doença em pelo menos 35 países no mesmo período.

Até agora, o controle do vetor tem sido o principal meio de prevenção e redução da transmissão da malária. Assim, nas regiões mais afetadas do mundo, a propagação da doença é controlada principalmente pulverizando-se o interior das casas com um inseticida residual uma ou duas vezes por ano, ou por meio do uso de mosquiteiros tratados com inseticida. Mas apenas uma fração da população exposta ao risco atualmente se beneficia dessas abordagens preventivas. Sem falar que essa estratégia está ameaçada pelo surgimento de resistência dos Anopheles aos inseticidas.

Portanto, era urgente desenvolver novas ferramentas para combater a doença. “ A recomendação de hoje oferece um farol de esperança para o continente que carrega o fardo mais pesado da doença e esperamos que muito mais crianças africanas sejam protegidas da malária e se tornem adultos saudáveis, disse o Dr. Matshidiso Moeti, Diretor Regional da OMS para a África. De acordo com o The Guardian , a GSK disse que está comprometida em entregar até 15 milhões de doses por ano a um máximo de 5% acima do custo de produção.

A saber, outras vacinas candidatas contra a malária estão atualmente sendo testadas. Um deles, desenvolvido por pesquisadores da Universidade de Oxford, mostrou uma eficácia de 77% nos primeiros ensaios clínicos, realizados em 450 crianças em Burkina Faso; é a única vacina contra a malária a exceder a meta da OMS de 75% de eficácia até 2030. Ensaios maiores, envolvendo 4.800 crianças, estão em andamento em quatro países.

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