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O envelhecimento é um processo longo, complexo e irreversível, que se espalha pelo corpo ao longo do tempo. A retina, a membrana fina que reveste o olho e recebe a informação da luz, é particularmente suscetível a danos causados ​​pelo envelhecimento. Envelhecimento biológico diferente e independente do envelhecimento cronológico (que corresponde às inevitáveis ​​mudanças relacionadas à idade, diferentemente do envelhecimento biológico que pode incluir o meio ambiente, entre outros fatores contribuintes).

Outros indicadores de idade biológica, como neuroimagem, o relógio de metilação do DNA e o relógio de envelhecimento do transcriptoma, já existem. Mas eles não têm precisão e podem ser caros e demorados para executar, enquanto a retina pode ser facilmente digitalizada em menos de 5 minutos. Essa análise da retina pode eventualmente se tornar uma ferramenta confiável e indolor disponível para qualquer clínico.

Um envelhecimento biológico específico para cada

Como mencionado acima, duas pessoas podem envelhecer cronologicamente na mesma taxa, mas o envelhecimento biológico é uma história totalmente diferente. O modelo de algoritmo automático desenvolvido pelo grupo de pesquisadores aprendeu a prever o tempo de vida de uma pessoa observando e analisando o estado de sua retina.

Em particular, foi capaz de prever com precisão a verdadeira idade biológica de quase 47.000 adultos ingleses de meia-idade e idosos (dentro de um intervalo de 3,5 anos). Este resultado foi confirmado após cerca de 11 anos, após a análise e digitalização das retinas dessas pessoas. 1.871 deles morreram, e aqueles com retinas de aparência envelhecida eram mais propensos a estar neste grupo.

O algoritmo pode, assim, prever que, se a retina de uma pessoa for um ano mais velha que sua verdadeira idade cronológica, seu risco de morte por qualquer causa aumenta em 2% em 11 anos. Ao mesmo tempo, o risco de morrer por uma causa que não seja doença cardiovascular ou câncer aumentou 3% no estudo. Daí o nome “diferença de idade da retina”.

” Este corpo de trabalho apoia a hipótese de que a retina desempenha um papel importante no processo de envelhecimento e é suscetível aos danos cumulativos do envelhecimento que aumentam o risco de mortalidade”, explicam os autores do estudo em seu artigo.

A retina, lente da saúde neurológica e cardiovascular

À medida que o risco e a gravidade das doenças degenerativas aumentam com a idade, a condição da retina pode ser uma riqueza de informações para determinar a expectativa de vida de um paciente. E como a retina é muito rica em nervos e vasos sanguíneos, vários estudos anteriores já mostraram que essa rede retiniana pode ser um indicador confiável para a saúde geral neurológica e cardíaca. Algumas pesquisas até mostraram que o cérebro adapta a visão à frequência cardíaca.

Os fatores visão, circulação sanguínea e funções neurológicas estão, portanto, intimamente ligados. Mas o estudo publicado na revista britânica é o primeiro a apresentar a “diferença de idade da retina” como um poderoso preditor de mortalidade geral, sem levar em conta as doenças subjacentes.

colin lloyd suj3od1uMv8 unsplash 1024x683 - A retina pode prever o risco de morte precoce

“ A associação significativa entre a diferença de idade da retina e a mortalidade não cardiovascular/não por câncer, juntamente com a crescente evidência da conexão olho-cérebro, pode apoiar a ideia de que a retina é a ‘janela’ das doenças neurológicas ”, explicam os autores.

No entanto, deve-se notar que os resultados deste estudo derivam apenas de observações, mas o processo biológico que rege essa relação permanece inexplicável, segundo os pesquisadores. Além disso, apenas 20 das pessoas que participaram do estudo morreram de demência. Os autores foram, portanto, incapazes de estabelecer uma ligação entre esse distúrbio cerebral específico e a saúde da retina.

Os pesquisadores também apontaram que as mortes relacionadas a doenças cardiovasculares diminuíram bastante nos últimos anos, graças ao progresso da medicina. Apesar desse fato, a saúde da retina pode continuar sendo um importante indicador da saúde cardiovascular. Estudos anteriores, por exemplo, mostraram que as fotografias da retina podem ajudar a prever fatores de risco cardiovascular.

Fonte: British Medical Journal

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