Nada na Terra pode viver sem água. A origem da água na Terra, portanto, é a origem da vida no Sistema Solar (e no Universo) como a conhecemos.

Descobrir onde e como nosso mundo obteve sua água pode ser a chave para encontrar vida em outros mundos, mas a verdade é que não sabemos ao certo de onde ela veio.

No entanto, é comumente aceito que um mecanismo potencial para o fornecimento de água foi o bombardeio de asteróides e cometas que continham água quando a Terra como a conhecemos hoje era muito mais jovem.

Mas uma nova análise de rochas coletadas da Lua e trazidas para a Terra durante a era Apollo sugere que esse pode não ser o caso.

Em vez disso, de acordo com uma equipe de pesquisadores do Lawrence Livermore National Laboratory, a explicação mais provável é que a Terra se formou com sua água. Em outras palavras, estava aqui o tempo todo.

“A Terra nasceu com a água que temos ou fomos atingidos por algo que era basicamente H 2 O puro, sem muito mais”, explica o cosmoquímico Greg Brennecka , do LLNL.

“Este trabalho elimina meteoritos ou asteróides como possíveis fontes de água na Terra e aponta fortemente para a opção ‘nascer com ele’.”

A Lua pode parecer um tipo estranho de lugar para procurar a água da Terra. É empoeirado, seco e extremamente não molhado.

Acontece que a Lua é um ótimo lugar para estudar a história da Terra. A Lua se formou quando dois objetos massivos – um aproximadamente do tamanho de Marte , o outro um pouco menor que o nosso próprio mundo – se chocaram e se transformaram em bolhas que se tornariam a Terra e sua Lua.

memória da Terra deste evento se deteriorou ao longo do tempo, mas como a Lua não possui placas tectônicas ou clima, as evidências geológicas não se desgastam da mesma maneira.

Isso não quer dizer que não existam processos lá em cima. Impactos de outros objetos e atividade vulcânica anterior podem alterar a superfície lunar. Existem, no entanto, algumas amostras na coleção Apollo que estão relativamente inalteradas.

Agora, de acordo com a hipótese do impacto gigante, aquele gigante esmagamento há 4,5 bilhões de anos realmente esgotou a Terra e a Lua de seus voláteis.

É por isso que, sob esse modelo, a Lua é tão seca; e, comparado a outros objetos do Sistema Solar que possuem água, a maior parte da Terra também é bastante seca , especialmente quando você leva em consideração seu tamanho.

Para entender a história do sistema Terra-Lua antes do impacto gigante, a equipe analisou três amostras lunares que se cristalizaram de 4,3 a 4,35 bilhões de anos atrás, examinando dois isótopos: o isótopo volátil e radioativo rubídio-87 ( 87 Rb) e o isótopo em que decai, estrôncio-87 ( 87 Sr).

Este último especialmente é pensado para ser um bom proxy para entender o balanço volátil de longo prazo da Lua, e abundâncias relativas de elementos moderadamente voláteis, como o rubídio, refletem o comportamento de espécies mais voláteis, como a água.

Curiosamente, a análise da equipe revelou que havia muito pouco 87 Sr no sistema Terra-Lua, mesmo antes do impacto gigante. Isso sugere que tanto a proto-Terra quanto o impactor, Theia, foram fortemente esgotados em elementos voláteis, sugerindo que o esgotamento volátil não foi resultado do impacto gigante.

Isso significa que as diferentes distribuições voláteis na Terra e na Lua foram herdadas da Terra e de Theia, o que poderia explicar por que a Terra é mais úmida. Também sugere que ambos os corpos provavelmente se formaram na mesma região geral do Sistema Solar, em vez de Theia se formar mais longe e migrar, e que o impacto não poderia ter acontecido antes de 4,45 bilhões de anos atrás.

Embora isso desafie algumas visões aceitas da formação da Terra e da Lua, explica perfeitamente as origens dos voláteis no sistema Terra-Lua, dizem os pesquisadores. Ele explica as diferenças em suas proporções voláteis e explica as semelhanças nas proporções de isótopos.

“Havia apenas alguns tipos de materiais que poderiam ter se combinado para formar a Terra e a Lua, e eles não eram exóticos”, explica o cosmoquímico Lars Borg do LLNL.

“Eles provavelmente eram apenas corpos grandes que se formaram aproximadamente na mesma área que se encontraram um pouco mais de 100 milhões de anos após a formação do Sistema Solar … mas, para nossa sorte, eles fizeram exatamente isso.”

A pesquisa foi publicada na PNAS

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