À medida que as crianças crescem, as vozes de pessoas desconhecidas tornam-se mais interessantes

Os cérebros das crianças são especialmente sintonizados com as vozes de suas mães. Os cérebros dos adolescentes, em sua típica glória rebelde, decididamente não o são.

Essa conclusão, descrita em 28 de abril no Journal of Neuroscience , pode parecer ridiculamente óbvia para os pais de adolescentes, incluindo o neurocientista Daniel Abrams, da Stanford University School of Medicine. “Eu mesmo tenho dois adolescentes, e é um resultado meio engraçado”, diz ele.

Mas a descoberta pode refletir algo muito mais profundo do que uma piada. À medida que as crianças crescem e expandem suas conexões sociais para além da família, seus cérebros precisam estar sintonizados com esse mundo em crescimento. “Assim como um bebê está sintonizado com uma mãe, os adolescentes têm toda essa outra classe de sons e vozes que precisam sintonizar”, diz Abrams.

Ele e seus colegas escanearam os cérebros de crianças de 7 a 16 anos enquanto ouviam as vozes de suas mães ou de mulheres desconhecidas. Para simplificar o experimento a apenas o som de uma voz, as palavras eram sem sentido: teebudieshawlt, keebudieshawlt e peebudieshawlt. À medida que as crianças e os adolescentes ouviam, certas partes de seus cérebros se tornavam ativas.

Experimentos anteriores de Abrams e seus colegas mostraram que certas regiões do cérebro de crianças de 7 a 12 anos – particularmente as partes envolvidas na detecção de recompensas e na atenção – respondem mais fortemente à voz da mãe do que à voz de uma mulher desconhecida. “Na adolescência, mostramos exatamente o oposto disso”, diz Abrams.

Nessas mesmas regiões do cérebro em adolescentes, vozes desconhecidas provocavam respostas maiores do que as vozes de suas próprias mães queridas. A mudança de mãe para outra parece acontecer entre os 13 e os 14 anos.

Não é que essas áreas do cérebro adolescente parem de responder à mãe, diz Abrams. Em vez disso, as vozes desconhecidas tornam-se mais gratificantes e dignas de atenção.

E é exatamente assim que deve ser, diz Abrams. Explorar novas pessoas e situações é uma característica da adolescência. “O que estamos vendo aqui é apenas um reflexo desse fenômeno.”

As vozes podem transmitir sinais poderosos. Quando as meninas estressadas ouviram as vozes de suas mães no telefone, os hormônios do estresse das meninas caíram , a antropóloga biológica Leslie Seltzer da Universidade de Wisconsin-Madison e colegas descobriram em 2011 ( SN: 8/12/11 ). O mesmo não aconteceu com os textos de suas mães.

Os resultados atuais apoiam a ideia de que o cérebro muda para refletir novas necessidades que vêm com o tempo e a experiência, diz Seltzer. “À medida que amadurecemos, nossa sobrevivência depende cada vez menos do apoio materno e mais de nossas afiliações de grupo com colegas.”

Não está claro o quão universal é essa mudança neural. A descoberta pode mudar em vários relacionamentos mãe-filho, incluindo aqueles que têm diferentes estilos parentais, ou até mesmo um histórico de negligência ou abuso, diz Seltzer.

Portanto, embora adolescentes e pais às vezes se sintam frustrados por mensagens perdidas, tenha coragem, diz Abrams. “É assim que o cérebro está conectado, e há uma boa razão para isso.”

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