A experiência ajudou os estudantes a ficarem calmos antes de um teste surpresa.

Uma almofada que “respira” parece reduzir a ansiedade de alunos prestes a fazer um teste, sugerindo um novo caminho em potencial para ajudar a controlar o estresse e a ansiedade.

O desafio: Clinicamente, a ansiedade é um sentimento de pavor ou medo e, embora seja uma maneira completamente normal de reagir a uma situação estressante, como uma reunião ou teste importante, ainda é desagradável e pode interferir na produtividade e na vida social.

O toque físico – seja de um humano ou de certos dispositivos – pode reduzir a ansiedade.

Quase 20% dos americanos têm um transtorno de ansiedade , o que significa que eles experimentam esses sentimentos desagradáveis ​​na maioria dos dias por seis meses ou mais – que podem afetar sua capacidade de trabalhar, ter relacionamentos e muito mais.

Existem maneiras de reduzir a ansiedade, seja devido a um distúrbio ou a uma situação estressante, mas as opções mais comuns têm limitações – o custo da terapia pode ser proibitivo, enquanto os medicamentos podem ser caros e ter efeitos colaterais indesejados.

A ideia: o toque físico – de um abraço ou massagem, por exemplo – também pode minimizar a ansiedade, e um campo florescente conhecido como “háptica afetiva” mostrou que dispositivos, como o robô social PARO , podem realmente replicar os benefícios do toque humano .

Pesquisadores da Universidade de Bristol decidiram explorar essa forma de alívio da ansiedade desenvolvendo um dispositivo tátil próprio.

A almofada de “respiração” reduziu a ansiedade tanto quanto um aplicativo de meditação guiada.

Eles começaram fazendo vários protótipos de uma almofada macia e abraçável, incluindo uma que pulsava como um coração e outra que vibrava para criar uma sensação de “ronronar”. Outra almofada continha uma câmara de silicone que era inflada e desinflada por uma bomba externa para simular a respiração.

Um grupo de foco identificou a almofada de “respiração” como sendo a mais calmante, então os pesquisadores começaram a testar se ela poderia realmente reduzir a ansiedade antes de uma situação estressante.

O estudo: 129 estudantes universitários, sem transtornos de humor diagnosticados, preencheram questionários para medir seus níveis de ansiedade de base. Eles foram informados de que fariam um teste de matemática e teriam que dizer suas respostas em voz alta na frente de outros participantes do estudo.

Os participantes foram então divididos em três grupos de aproximadamente o mesmo tamanho. Um grupo ouviu uma meditação guiada de oito minutos por meio de fones de ouvido, outro abraçou a almofada de respiração pela mesma quantidade de tempo e o terceiro grupo não fez nada durante os oito minutos.

Os níveis de ansiedade dos participantes foram medidos novamente logo antes de fazerem o teste, e aqueles que não fizeram nada apresentaram níveis de ansiedade mais altos do que aqueles que abraçaram a almofada. O aplicativo de meditação guiada forneceu aproximadamente a mesma quantidade de alívio que a almofada.

“Não tivemos que dar orientação a ninguém sobre o uso da almofada – parece ser muito intuitivo.”

Perguntas persistentes: Mais pesquisas são necessárias para determinar se a almofada de respiração pode reduzir a ansiedade para pessoas com transtornos de humor ou em situações além de um teste pop.

Também ainda não está claro como o dispositivo funciona, mas os pesquisadores esperam que estudar como os corpos dos futuros participantes do estudo reagem ao dispositivo – analisando variáveis ​​como frequência cardíaca e padrão respiratório – possa ajudar a explicar isso.

Mais, melhor: o fato de que os aplicativos de meditação guiada existentes parecem oferecer o mesmo nível de alívio da ansiedade questiona a necessidade de uma almofada de respiração, mas a pesquisadora principal Alice Haynes vê um lugar para ajudar as pessoas a manter os níveis de ansiedade baixos.

“Um benefício da almofada é que não tivemos que dar orientação a ninguém sobre como usá-la – parece ser muito intuitivo”, disse Haynes à New Scientist . “É familiar e você não precisa usar um aplicativo ou estar no telefone ou em qualquer um dos seus dispositivos.”

“Acho que, em última análise, é bom dar às pessoas com ansiedade uma escolha de maneiras diferentes de se sustentar”, acrescentou ela.

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