Uma nova pesquisa liderada pela Universidade de Cardiff mostrou que, em um cenário de emissões de dióxido de carbono (CO2), a acidificação oceânica provavelmente atingirá níveis sem precedentes.

A acidificação oceânica ocorre quando o CO2 da atmosfera é absorvido pela água do mar, resultando em água mais ácida com um pH mais baixo.

Cerca de um terço do CO2 liberado pela queima de carvão, óleo e gás é dissolvido nos oceanos. Desde o início da era industrial, o oceano absorveu cerca de 525 bilhões de toneladas de CO2, o equivalente a cerca de 22 milhões de toneladas por dia.

O rápido influxo de CO2 nos oceanos está ameaçando gravemente a vida marinha, com as conchas de alguns animais já se dissolvendo na água do mar mais ácida.

Em seu novo estudo, publicado na revista Earth and Planetary Science Letters , os pesquisadores tentaram reconstruir os níveis de acidez oceânica e os níveis atmosféricos de CO2 nos últimos 22 milhões de anos.

Eles o fizeram estudando os fósseis de pequenas criaturas marinhas que viviam perto da superfície do oceano, usando especificamente a química de suas conchas para monitorar a acidez da água do mar na qual as criaturas viviam.

Em um cenário futuro “business as usual”, em que continuamos a emitir CO2 na mesma proporção que hoje, o CO2 atmosférico estaria próximo a 930 partes por milhão no ano 2100, em comparação com cerca de 400 partes por milhão hoje.

Da mesma forma, o pH dos oceanos seria inferior a 7,8 em 2100 em comparação com um pH de cerca de 8,1 hoje. Isto é muito significativo, pois a escala de pH é logarítmica, o que significa que uma queda de apenas 0,1 unidades de pH representa um aumento de 25% na acidez.

Estes níveis de CO2 atmosférico e acidez oceânica não têm sido desde o Período Climatic Climático do Mioceno Médio há cerca de 14 milhões de anos, quando as temperaturas globais estavam cerca de 3 ° C mais quentes do que hoje como resultado do ciclo geológico natural da Terra.

O Dr. Sindia Sosdian, da Escola de Ciências da Terra e Oceania da Universidade de Cardiff, disse: “Nosso novo registro geológico da acidificação dos oceanos nos mostra que, em nossa atual trajetória de emissões, as condições oceânicas serão diferentes das marítimas”. ecossistemas experimentaram nos últimos 14 milhões de anos “.

A professora Carrie Lear, coautora do estudo, acrescentou: “O pH atual já é provavelmente menor do que em qualquer outro período nos últimos 2 milhões de anos. Entender exatamente o que isso significa para os ecossistemas marinhos requer estudos laboratoriais e de campo a longo prazo, bem como observações adicionais do registro fóssil “.

A pesquisadora Roberta Bonaldo, pós-doutora em Ecologia pelo Instituto de Biociências da USP, explica que o principal fator que pode levar à extinção dessas espécies é a acidificação do ambiente marinho, causada pelo excesso da dissolução de dióxido de carbono (CO2) na água, o que prejudica a respiração e a formação de estruturas corpóreas dos organismos. A especialista também aponta que a recuperação desse cenário é bem difícil, pois demanda atenção governamental ao controle da emissão de poluentes, por meio do uso de fontes de energia renováveis.

Para saber mais, ouça a matéria no player direto no site da USP


Fontes:  Cardiff University: Ocean acidification to hit levels not seen in 14 million years
Jornal USP – PNAS: Ocean acidification affects coral growth by reducing skeletal density

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