A influência de adoçantes artificiais no cérebro e, finalmente, no metabolismo tem sido muito debatida nos últimos anos. Alguns estudos descobriram efeitos adversos nos níveis de açúcar no sangue e insulina, enquanto outros não. Em um estudo publicado em 3 de março na revista Cell Metabolism , os pesquisadores dizem que as discrepâncias nesses estudos podem ser devidas à forma como os adoçantes são consumidos – ou, mais especificamente, ao que são consumidos.

Os investigadores relatam que o adoçante artificial sucralose parece não ter um impacto negativo por si só, mas quando é consumido com carboidratos, induz mudanças deletérias na sensibilidade à insulina e diminui a resposta do cérebro ao sabor doce, medido pela fMRI.

“Quando nos propusemos a fazer este estudo, a pergunta que estava nos levando era se o consumo repetido de um adoçante artificial levaria a uma degradação da capacidade preditiva do sabor doce”, diz a autora sênior Dana Small, neurocientista professora de psiquiatria e diretora do Centro de Pesquisa em Dieta e Fisiologia Moderna da Universidade de Yale. “Isso seria importante porque a percepção do sabor doce pode perder a capacidade de regular as respostas metabólicas que preparam o corpo para metabolizar a glicose ou carboidratos em geral”.

O estudo envolveu 45 voluntários com idades entre 20 e 45 anos que normalmente não consomem adoçantes de baixa caloria. Todos apresentavam peso saudável e não apresentavam disfunção metabólica. Além de consumir sete bebidas no laboratório por um período de duas semanas, eles não fizeram nenhuma mudança em sua dieta ou outros hábitos.

Os investigadores realizaram estudos com os voluntários antes, durante e após o período de teste, incluindo a realização de exames de ressonância magnética para observar mudanças no cérebro em resposta a sabores doces, bem como outros sabores salgados e azedos. Eles também mediram a percepção do paladar e fizeram um teste oral de tolerância à glicose para verificar a sensibilidade à insulina.

Os adoçantes foram consumidos como bebidas com sabor de frutas com adição de sucralose ou com açúcar de mesa para comparação. No que se pretendia ser um grupo controle: alguns dos voluntários tiveram o carboidrato maltodextrina adicionado às suas bebidas com sucralose.

Os pesquisadores escolheram a maltodextrina, um carboidrato não doce, para controlar as calorias do açúcar sem adicionar mais sabor doce à bebida.
Surpreendentemente, foi esse grupo de controle que mostrou mudanças na resposta do cérebro ao sabor doce e na sensibilidade à insulina e no metabolismo da glicose do corpo.

Dado o resultado surpreendente, os pesquisadores adicionaram um segundo grupo de controle, no qual os participantes bebiam bebidas apenas com maltodextrina. Eles não encontraram evidências de que o consumo de bebidas contendo maltodextrina durante o período de sete dias altere a sensibilidade à insulina e o metabolismo da glicose.

“Talvez o efeito tenha resultado do intestino gerar mensagens imprecisas para enviar ao cérebro sobre o número de calorias presentes”, diz Small. “O intestino seria sensível à sucralose e à maltodextrina e sinalizaria que duas vezes mais calorias estão disponíveis do que realmente estão presentes. Com o tempo, essas mensagens incorretas podem produzir efeitos negativos, alterando a maneira como o cérebro e o corpo respondem ao sabor doce. ”

Ela observa que um subconjunto dos estudos anteriores de adoçantes artificiais envolveu a mistura dos adoçantes com iogurte natural, adicionando carboidratos do iogurte e levando aos mesmos efeitos observados aqui que a maltodextrina. Isso poderia explicar por que as descobertas anteriores sobre adoçantes artificiais entraram em conflito entre si.

Small diz que sua equipe começou a fazer estudos semelhantes em adolescentes, mas eles terminaram o teste mais cedo quando viram que duas das crianças que estavam recebendo a combinação sucralose-carboidrato tiveram um disparo de insulina em jejum.

“Estudos anteriores em ratos mostraram que alterações na capacidade de usar o sabor doce para orientar o comportamento podem levar à disfunção metabólica e ganho de peso ao longo do tempo. Achamos que isso se deve ao consumo de adoçantes artificiais com energia ”, observa ela.

“Nossas descobertas sugerem que não há problema em tomar uma Diet Coke de vez em quando, mas você não deve beber com algo que tenha muitos carboidratos”, acrescenta ela. “Se você está comendo batatas fritas, é melhor beber uma Coca-Cola comum ou – melhor ainda – água. Isso mudou a maneira como como e o que alimento para meu filho. Eu contei a todos os meus amigos e minha família sobre essa interação. ”

“Estudos anteriores em ratos mostraram que alterações na capacidade de usar o sabor doce para orientar o comportamento podem levar à disfunção metabólica e ganho de peso ao longo do tempo. Achamos que isso se deve ao consumo de adoçantes artificiais com energia ”, observa ela.

“Nossas descobertas sugerem que não há problema em tomar uma Diet Coke de vez em quando, mas você não deve beber com algo que tenha muitos carboidratos”, acrescenta ela. “Se você come batatas fritas, é melhor beber uma Coca-Cola comum ou, melhor ainda, água. Isso mudou a maneira como como e o que alimento para meu filho. Eu contei a todos os meus amigos e minha família sobre essa interação. ”

Estudos futuros examinarão se outros adoçantes artificiais, bem como adoçantes mais naturais como a estévia, têm os mesmos efeitos que a sucralose. Small espera que muitos deles o façam. “É difícil dizer, porque ainda não entendemos completamente o mecanismo”, conclui. “Isso também é algo que esperamos estudar mais, especialmente em ratos”.

Fonte: Neuro Science News

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