Apesar de todo o progresso que nossa sociedade fez, ainda não somos nada sem a agricultura. Mas a agricultura também mudou muito: cada vez mais, uma série de sensores equipados com hardware relativamente simples e software inteligente estão sendo usados ​​para tornar a agricultura mais eficiente e sustentável – e dado que a agricultura é um dos principais contribuintes para a destruição do habitat e as mudanças climáticas , isso definitivamente seria útil.

A internet das coisas (agrícolas)

Globalmente, 70% das retiradas de água doce são usadas para a agricultura . Todos os produtos agrícolas requerem água (embora alguns, como a carne, exijam muito mais). Desde que os humanos trabalham na terra, a gestão da água tem sido uma parte crucial da agricultura – o que é muito preocupante, porque estamos vendo secas generalizadas causadas pelas mudanças climáticas e nosso uso irresponsável da água.

Secas recorrentes na Califórnia e em outras partes dos EUA, calor extremo na Europa, ondas de calor escaldantes em lugares como o Oriente Médio e o norte da África deixaram claro que as secas fazem parte do novo normal e a adaptação não é fácil.

Mas ajuda inesperada pode vir da internet. A internet que você está usando para ler isso agora pode ser usada para várias coisas diferentes, incluindo conectar sensores e outros objetos.

A chamada Internet das Coisas (IoT) significa que você não precisa mais sair a campo para inspecioná-lo e coletar amostras para análise – você pode deixar os sensores no lugar e eles se comunicam usando protocolos sem fio. Essas tecnologias avançaram tremendamente nos últimos anos, tornando-se não apenas mais precisas e robustas, mas também mais baratas – uma demanda fundamental para a agricultura.

Funciona assim: você planta vários sensores para medir coisas como umidade do solo, teor de fertilizante e outros parâmetros de interesse. Você conecta os sistemas de irrigação aos sensores e só irriga quando é necessário e onde é necessário. Você pode usar a mesma abordagem para estimar os níveis de nutrientes do solo e identificar pragas , tornando todo o processo o mais eficiente possível.

Os resultados são, com a tecnologia atual, impressionantes: estudos mostram que entre 20% a 72% do uso de água pode ser reduzido com essa abordagem, economizando dinheiro e valiosos recursos ambientais. Não há dúvida de que o método tem muito potencial e pode ser usado na maioria dos lugares do mundo – embora seja digno de nota que algumas das cestas de pão do mundo ainda não têm acesso confiável à Internet de alta velocidade.

Existem alguns outros problemas também, como a interação entre sensores, antenas e lama. Os sensores que medem as coisas podem ficar oxidados ou danificados com facilidade, o que significa que precisam ser precisos e duráveis. Eles também devem ser capazes de se comunicar a longas distâncias, mesmo quando cobertos pelo solo.

Para suportar o maquinário pesado que costuma rodar nas fazendas, sensores e antenas devem ser enterrados bem fundo, mas isso dificulta a transmissão do sinal. Pesquisadores desenvolveram novos modelos de antenas que facilitam a transmissão de dados e são capazes de transmitir informações para sistemas de irrigação a até 200 metros de distância

Esses sistemas robustos também se adaptam às mudanças nas condições climáticas e podem fornecer dados sobre coisas como temperatura ou chuva, e até mesmo tomar decisões com base neles. O próximo passo é integrar dados remotos de satélite com fazendas agrícolas e aproveitar a abundância de dados gratuitos do olho no céu.

No entanto, dois grandes problemas permanecem: custo e acesso à internet. Em áreas onde os salários ou os custos da água são muito baixos, pode ser mais barato ter pessoas fazendo o trabalho extra do que ter sensores e irrigação e fertilização baseados em sensores. Além disso, enquanto as tecnologias digitais estão se tornando mais disponíveis para agricultores em todo o mundo, ainda existem vastas áreas onde a conectividade continua sendo um problema e, nesses casos, a tecnologia corre o risco de alimentar mais desigualdade.

Em última análise, porém, esse tipo de tecnologia é o que provavelmente precisamos se quisermos alimentar mais de 8 bilhões de pessoas enquanto enfrentamos os efeitos das mudanças climáticas. A revolução da IoT pode tornar a agricultura mais eficiente e, com recursos como a água cada vez mais escassos, realmente precisamos que ela funcione.

ZME SCIENCE – Photo by Leandre CHASTAGNIER on Unsplash

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