No início da pandemia, as lojas rapidamente esgotaram os sprays e lenços desinfetantes. As pessoas foram aconselhadas a limpar seus pacotes e as latas que compraram no supermercado.

Mas os cientistas aprenderam muito este ano sobre o coronavírus e como ele é transmitido, e acontece que toda aquela limpeza e desinfecção podem não ser necessárias.

Se uma pessoa infectada com o coronavírus espirra, tosse ou fala alto, gotículas contendo partículas do vírus podem viajar pelo ar e, eventualmente, pousar em superfícies próximas. Mas o risco de infecção ao tocar em uma superfície contaminada pelo vírus é baixo , diz Emanuel Goldman , microbiologista da Universidade Rutgers.

“Em hospitais, as superfícies foram testadas perto de pacientes COVID-19 e nenhum vírus infeccioso pode ser identificado”, diz Goldman.

O que foi encontrado é o RNA viral , que é como “o cadáver do vírus”, diz ele. É o que sobra depois que o vírus morre.

“Eles não encontram vírus infecciosos, porque o vírus é muito frágil no ambiente – ele se decompõe muito rapidamente”, diz Goldman.

Em janeiro e fevereiro, cientistas e funcionários da saúde pública pensaram que a contaminação da superfície era um problema. Na verdade, os primeiros estudos sugeriram que o vírus poderia viver em superfícies por dias.

Presumia-se que a transmissão ocorria quando uma pessoa infectada espirrava ou tossia em uma superfície próxima e “você pegaria a doença tocando essas superfícies e, em seguida, transferindo o vírus para os olhos, nariz ou boca”, disse Linsey Marr , professora de engenharia da Virginia Tecnologia que estuda a transmissão aérea de doenças infecciosas.

Assim, as pessoas foram orientadas a limpar as áreas comuns com desinfetante, limpar latas e caixas do supermercado e até usar luvas.

Em retrospecto, Marr diz que foi um “exagero”. Hoje, diz ela, “todas as evidências apontam para que respirar o vírus pelo ar seja a via de transmissão mais importante”.

Os cientistas agora sabem que os primeiros estudos de superfície foram feitos em condições de laboratório primitivas, usando quantidades muito maiores de vírus do que seriam encontradas em um cenário da vida real.

Mesmo assim, muitos de nós continuam a atacar maçanetas, pacotes e mantimentos com lenços desinfetantes, e os trabalhadores em todos os EUA passam horas desinfetando superfícies em áreas públicas, como aeroportos, edifícios e metrôs .

Não há dados científicos que justifiquem isso, diz o Dr. Kevin Fennelly , especialista em infecções respiratórias do National Institutes of Health.

“Quando você vê pessoas fazendo desinfecção com spray em ruas, calçadas, paredes e metrôs, simplesmente não conheço nenhum dado que apóie o fato de estarmos sendo infectados por vírus que estão pulando da calçada.”

Marr diz que focar na limpeza de superfícies não é a melhor maneira de retardar a infecção.

“Em vez de prestar tanta atenção à limpeza de superfícies, talvez seja melhor prestar atenção à limpeza do ar, dada a quantidade finita de tempo e recursos”, diz Marr.

Fennelly concorda, observando que a transmissão aérea é mais provável em locais públicos fechados, como restaurantes.

“Por que não estamos fazendo mais para descobrir maneiras de ventilar essas áreas?” ele pergunta. “Seria melhor usar irradiação germicida ultravioleta , que sabemos que pode matar esses vírus no ar.”

Descobrir como prevenir a transmissão do coronavírus em prédios de escritórios, escolas, bares e restaurantes é definitivamente um desafio, diz ele, mas “temos muitos engenheiros, arquitetos e higienistas industriais realmente inteligentes que sabem como lidar com infecções transmitidas pelo ar”.

Pulverizar desinfetante não é apenas improdutivo, mas também potencialmente perigoso, de acordo com Delphine Farmer , um químico atmosférico da Universidade Estadual do Colorado.

O uso intenso de desinfetantes, como alvejante e peróxido de hidrogênio, pode “produzir moléculas tóxicas que então respiramos”, ela avisa.

E respirar partículas tóxicas pode afetar nossa saúde , diz Farmer. As moléculas podem reagir diretamente com as células do tecido pulmonar e causar estresse oxidativo . E certas moléculas são conhecidas por serem tóxicas. “É como inalar veneno”, diz ela.

No início da pandemia, diz Farmer, muitas pessoas cometiam erros de limpeza: “Havia muitos casos de pessoas que limpavam suas compras com água sanitária e vinagre, que é uma receita para criar um gás cloro muito desagradável, e as pessoas estavam ficando bastante doente com esses efeitos colaterais. ”

Conclusão: os especialistas em saúde enfatizam que a maneira mais importante de evitar infecções é ficar longe das multidões e usar uma máscara sempre que sair de casa. Limite o tempo que você passa em qualquer espaço interno com pessoas fora de sua casa – e use uma máscara quando estiver nesses espaços.

Quando estiver em público, esteja atento às superfícies em que toca e lave as mãos com frequência. É muito mais eficaz lavar bem as mãos do que tentar limpar tudo o que toca.

E se você decidir continuar limpando enlatados ou pacotes que chegam em sua casa, não há necessidade de produtos de limpeza sofisticados; “Água e sabão antiquados” servem, diz Farmer.

 

Fonte: NPR

 

 

 

 

 

 

 

 

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