Os adultos mais velhos que tomam certos medicamentos para diabetes podem ver um declínio mais lento em sua memória e habilidades de pensamento, sugere um novo estudo.

Pesquisadores na Coreia do Sul descobriram que, entre pessoas mais velhas que vinham tendo problemas de memória, aqueles que usavam medicamentos para diabetes chamados de inibidores de DDP-4 normalmente mostravam uma progressão mais lenta desses sintomas nos anos seguintes. Isso foi comparado com adultos mais velhos sem diabetes e aqueles que tomam outros medicamentos para diabetes.

Pessoas que tomaram inibidores de DDP-4 também apresentaram pequenas quantidades de “placas” que se acumulam no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer .

Especialistas alertaram que as descobertas não provam que as drogas podem prevenir ou retardar a demência .

Para fazer isso, os pesquisadores precisariam realizar testes clínicos que testem diretamente os medicamentos, disse o Dr. Howard Fillit, diretor de ciências da Alzheimer’s Drug Discovery Foundation, da cidade de Nova York.

Mas, disse ele, o estudo acrescenta evidências de que certos medicamentos existentes – incluindo alguns para diabetes ou hipertensão – podem ser “reaproveitados” para proteger o envelhecimento do cérebro.

Na verdade, outros medicamentos para diabetes, como a metformina e os agonistas do GLP-1, já estão sendo estudados para diminuir o declínio nas habilidades de memória e raciocínio.

Tem havido menos pesquisas, disse Fillit, sobre os inibidores de DDP-4 – que incluem medicamentos orais como sitagliptina (Januvia), linagliptina (Tradjenta), saxagliptina (Onglyza) e alogliptina (Nesina). Eles compartilham uma semelhança com os agonistas de GLP-1, pois atuam na mesma “via” no corpo.

Fillit explicou que os inibidores de DDP-4 funcionam aumentando os níveis sanguíneos de GLP-1, um hormônio intestinal que estimula a liberação de insulina. A insulina é um hormônio que regula o açúcar no sangue .

Pessoas com diabetes são resistentes à insulina , o que resulta em níveis cronicamente elevados de açúcar no sangue. Alguns estudos descobriram que pessoas com Alzheimer também têm problemas com resistência à insulina – e os pesquisadores especularam que isso pode contribuir para a degeneração cerebral observada na doença.

Mas Fillit disse que os medicamentos para diabetes podem ter efeitos além de melhorar a resistência à insulina.

A pesquisa em animais sugeriu que os inibidores de DDP-4 podem reduzir a inflamação do cérebro e proteger as células cerebrais de lesões semelhantes ao Alzheimer.

Para o estudo atual, os pesquisadores liderados pelo Dr. Phil Hyu Lee, do Yonsei University College of Medicine, em Seul, revisaram os casos de 282 pacientes que compareceram à clínica com queixas sobre sua memória e capacidade de raciocínio. As varreduras cerebrais mostraram que todos tinham evidências de amilóide – a proteína que compõe as placas relacionadas ao Alzheimer.

Desses pacientes, metade tinha diabetes: 70 estavam tomando um inibidor DDP-4 e 71 estavam usando outros medicamentos para diabetes, na maioria das vezes metformina e sulfonilureias.

Em média, os pesquisadores descobriram que os pacientes que tomavam inibidores de DDP-4 tinham menos acúmulo de amiloide do que os pacientes sem diabetes ou aqueles que tomavam outros medicamentos para diabetes. E nos anos seguintes, eles também mostraram um declínio mais lento nos testes de memória e pensamento.

As descobertas foram publicadas online em 11 de agosto na revista Neurology .

Maria Carrillo, diretora científica da Associação de Alzheimer, enfatizou que o estudo não pode provar que os inibidores de DDP-4 retardam o processo de demência.

Uma das limitações do estudo, ela observou, é que os níveis de amiloide dos pacientes foram medidos apenas no início. Portanto, não está claro se aqueles que tomaram inibidores de DDP-4 tiveram um acúmulo mais lento de placas cerebrais ao longo do tempo.

É bem conhecido, disse Carrillo, que as pessoas com diabetes têm um risco maior de desenvolver Alzheimer do que aquelas sem diabetes – embora as razões não sejam totalmente claras, acrescentou ela.

A resistência à insulina, bem como o alto nível de açúcar no sangue, podem explicar em parte, de acordo com a Associação de Alzheimer. Carrillo observou que este estudo não analisou o controle de açúcar no sangue dos pacientes a longo prazo – e se isso teve algum papel nas taxas de declínio ao longo do tempo.

“Há alguma razão para olhar para esses medicamentos para diabetes em pessoas com Alzheimer”, disse Carrillo.

Mas, como Fillit, ela disse que apenas ensaios clínicos randomizados – onde os pacientes são designados aleatoriamente para tomar um inibidor de DDP-4 ou não – podem provar se há benefícios.

Uma questão para estudos futuros, disse Fillit, é se os inibidores do DDP-4 podem retardar o declínio mental em pessoas sem diabetes ou apenas naquelas com a doença.

Como o mal de Alzheimer é tão complexo, Fillit disse que é provável que as combinações de medicamentos – destinadas a diferentes mecanismos por trás da doença – se mostrem mais eficazes no tratamento ou prevenção da doença.

Fonte: WebMd

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