Um novo estudo lançou luz sobre a ligação entre o consumo de alimentos ultraprocessados ​​(UPF) e o encurtamento dos telômeros; seções de cromossomos que podem ser usadas como um marcador de idade biológica. O trabalho foi conduzido por Lucia Alonso-Pedrero e colegas com a supervisão da Professora Maira Bes-Rastrollo e da Professora Amelia Marti, da Universidade de Navarra, Pamplona, ​​Espanha.

A pesquisa, apresentada na Conferência Europeia e Internacional sobre Obesidade deste ano (ECOICO 2020), realizada online este ano (1-4 de setembro), indica que os telômeros têm duas vezes mais probabilidade de serem curtos em indivíduos que têm um alto consumo (mais de 3 porções por dia) de UPFs. Telômeros curtos são um marcador de envelhecimento biológico em nível celular, e o estudo sugere que a dieta pode estar fazendo com que as células envelheçam mais rápido.

Telômeros são estruturas formadas a partir de um filamento de DNA junto com proteínas especializadas e que estão localizadas nas extremidades dos cromossomos. Cada célula humana tem 23 pares de cromossomos que contêm nosso código genético e, embora os telômeros não contenham informações genéticas, eles são vitais para preservar a estabilidade e integridade dos cromossomos e, por extensão, o DNA de que cada célula do nosso corpo depende funcionar. À medida que envelhecemos, nossos telômeros ficam mais curtos, pois cada vez que uma célula se divide, parte do telômero é perdida, portanto o comprimento do telômero (TL) é considerado um marcador de idade biológica.

Em todo o mundo, o consumo de alimentos frescos está diminuindo enquanto a ingestão de UPF está aumentando. UPFs são formulações industriais de substâncias derivadas de alimentos (óleos, gorduras, açúcares, amido, proteínas isoladas) que contêm pouco ou nenhum alimento inteiro e geralmente incluem aromatizantes, corantes, emulsificantes e outros aditivos cosméticos. Os processos e ingredientes usados ​​na fabricação de UPFs os tornam altamente convenientes (prontos para o consumo, quase imperecíveis), altamente atraentes para os consumidores e altamente lucrativos (ingredientes de baixo custo, longa vida útil) para seus fabricantes. Essas propriedades também resultam em serem nutricionalmente pobres ou desequilibrados e sujeitos a um consumo excessivo, muitas vezes à custa de alternativas menos processadas e mais nutritivas.

A pesquisa associou UPFs a doenças graves, incluindo hipertensão, obesidade, síndrome metabólica, depressão, diabetes tipo 2 e vários tipos de câncer. Essas condições geralmente estão relacionadas à idade e estão ligadas ao estresse oxidativo, inflamação e envelhecimento celular, que também podem influenciar a LT. Apesar disso, existem poucos estudos sobre os efeitos do consumo de UPF na LT, mas aqueles que foram realizados encontraram associações entre a ingestão de bebidas adoçadas com açúcar (SSBs), álcool, carnes processadas e outros alimentos ricos em gorduras saturadas e açúcar com telômeros mais curtos. No entanto, esses estudos estão longe de ser conclusivos, pois outras pesquisas não mostraram uma ligação entre UPF e TL.

O objetivo do autor foi avaliar a associação entre o consumo de UPF e o risco de LT em uma população idosa do estudo, utilizando o método do sistema NOVA para classificar o grau de processamento de diferentes alimentos.

Os dados foram obtidos junto aos participantes do Projeto SUN: uma coorte em perspectiva aberta de graduados da Universidade de Navarra e de outras universidades espanholas. O recrutamento começou em 1999 e está permanentemente aberto a qualquer graduado com 20 anos ou mais, com a coleta de dados sendo feita por meio de questionários de autorrelato enviados a cada 2 anos. Esta pesquisa é baseada na análise de um estudo genético realizado em maio de 2008, para o qual todos os participantes do Projeto SUN com idade superior a 55 anos foram convidados a participar. No total, 886 indivíduos forneceram amostras de saliva para análise de DNA, bem como registros precisos de sua ingestão alimentar diária.

No total, 645 homens e 241 mulheres com idade média de 67,7 anos foram incluídos na análise e agrupados em 4 grupos de tamanho igual (quartis) de ‘baixo’ a ‘alto’ com base no consumo de UPF: menos de 2 porções / dia, 2 a 2,5 porções / dia, mais de 2,5 a 3 porções / dia e mais de 3 porções / dia.

Aqueles no quartil “alto” eram mais propensos a ter histórico familiar de doenças cardiovasculares (DCV), diabetes e gorduras anormais no sangue e a comer mais entre as refeições. Eles também consumiram mais gorduras, gorduras saturadas, gorduras poliinsaturadas, sódio, colesterol, SSBs, fast food e carnes processadas, enquanto consumiam menos carboidratos, proteínas, fibras, azeite, frutas, vegetais e outros micronutrientes. Observou-se que os participantes que comeram mais UPFs têm menos probabilidade de aderir à ‘dieta mediterrânea’, que tem sido associada à melhoria da saúde geral e, em particular, a um risco reduzido de DCV.

A equipe descobriu que conforme o consumo de UPF aumentava, a probabilidade de ter telômeros encurtados aumentou dramaticamente com cada quartil acima do mais baixo, tendo um aumento de risco de 29%, 40% e 82% para o ‘médio-baixo’, ‘médio-alto’ e grupos de consumo UPF ‘alto’, respectivamente. Os autores também descobriram que a ingestão de UPF estava associada ao risco de depressão (especialmente em pacientes com baixos níveis de atividade física), hipertensão, sobrepeso / obesidade e mortalidade por todas as causas.

Os autores concluem: “Neste estudo transversal de idosos espanhóis, mostramos uma associação forte e robusta entre o consumo de alimentos ultraprocessados ​​e o comprimento dos telômeros. Mais pesquisas em estudos longitudinais maiores com medidas basais e repetidas de LT são necessárias para confirmar essas observações. . ”

Fonte: American Journal of Clinical Nutrition / Créditos da imagem: Unsplash

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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