Mais humanos estão vivos hoje do que nunca e, no entanto, em todo o mundo, as pessoas ainda se sentem sozinhas a maior parte do tempo.

Mesmo antes da pandemia global , uma meta-análise abrangente descobriu que a solidão crônica ou grave era uma experiência comum e negligenciada em vários países.

Estudos anteriores no mundo industrializado sugeriram que a solidão está aumentando, mas sem dados históricos sobre o assunto, é difícil dizer como os números atuais se comparam ao longo do tempo ou entre regiões geográficas.

“É uma crença comum que cerca de 1 em cada 12 pessoas experimentam a solidão em um nível que pode levar a sérios problemas de saúde, no entanto, a fonte de tais dados não é clara e os pesquisadores nunca estabeleceram o quão difundida a solidão é em escala global”, diz . epidemiologista Melody Ding, da Universidade de Sydney.

“É por isso que estávamos interessados ​​em realizar a revisão.”

Ding e seus colegas reuniram 57 estudos observacionais sobre solidão de 113 países ou territórios entre 2000 e 2019.

Os autores esperam usar as descobertas como uma linha de base pré-pandemia para monitorar os sentimentos de solidão daqui para frente.

Como a solidão está associada ao bem-estar mental, emocional e físico, as descobertas podem ajudar a revelar questões emergentes na saúde pública que devem ser melhor abordadas.

As estimativas globais de solidão estavam disponíveis principalmente para adolescentes, e os resultados entre 77 nações sugerem que o problema pode variar de 9,2% no Sudeste Asiático a 14,4% na região do Mediterrâneo Oriental.

Infelizmente, para adultos, havia apenas dados suficientes para a meta-análise aprimorar a região europeia.

Neste canto do mundo, os autores mais uma vez encontraram diferenças geográficas. As nações do norte da Europa tiveram as taxas mais baixas de solidão, com apenas 2,9% dos jovens adultos experimentando a emoção negativa e 2,7% dos adultos de meia-idade sentindo o mesmo. Os adultos mais velhos, com mais de 60 anos, experimentaram solidão a uma taxa mais alta de 5,3%.

Os países da Europa Oriental, por outro lado, mostraram mais sinais de solidão do que em qualquer outro lugar da Europa. Jovens adultos na Europa Oriental relataram sentimentos de solidão a uma taxa de 7,5%, enquanto adultos de meia idade relataram sentimentos de solidão a uma taxa de 9,6%. Enquanto isso, os adultos mais velhos nesta parte da Europa eram os mais solitários, chegando a preocupantes 21,3%.

Os dados não podem nos dizer por que a Europa Oriental parece ter uma população mais solitária em geral, mas um estudo incluído na revisão sugere que o efeito se deve a piores resultados de saúde, serviços de saúde e apoio social.

Os sistemas de bem-estar e os esquemas de seguridade social são comumente apresentados como explicações para a redução da solidão, e os países do norte da Europa tendem a se destacar nessas áreas. Mais pesquisas serão necessárias para confirmar a hipótese.

“Entender a solidão como um problema de saúde global requer dados da maioria dos países – no entanto, faltam dados para a maioria das regiões fora da Europa”, escrevem os autores .

“Enquanto isso, a falta de medições repetidas limitou nossas conclusões sobre tendências temporais”.

Ou seja, não temos ideia de como esses números se comparam a décadas passadas. Se o problema da solidão está piorando, é importante que especialistas em saúde pública e formuladores de políticas saibam para que possam tomar as medidas apropriadas.

Nunca isso foi mais importante do que agora. A Organização Mundial da Saúde alertou que as medidas de isolamento social que mantêm o perigoso vírus SARS-CoV-2 sob controle também provavelmente levarão a níveis aumentados de solidão, depressão , uso nocivo de álcool e drogas e comportamento suicida ou automutilação.

A revisão atual não encontrou países de baixa renda com dados nacionalmente representativos sobre solidão em adultos, devido a recursos limitados e prioridades concorrentes.

Essas grandes lacunas de dados estão nos deixando cegos para um problema comum e global, que pode ter impactos na saúde mental e na saúde física em todas as idades. O isolamento social e a solidão têm sido associados ao aumento do risco de morte precoce , em uma escala equivalente a fumar cigarros. No entanto, não está claro qual mecanismo está impulsionando esse relacionamento fatal.

Dados do censo nos Estados Unidos descobriram que mais jovens e de meia-idade vivem hoje sozinhos do que em anos anteriores. Mas na revisão europeia parece que os adultos mais velhos, com mais de 60 anos, são os mais propensos a sofrer sentimentos de solidão severa.

Os resultados divergentes entre as nações sugerem que o padrão etário da solidão pode ser específico do contexto, mas precisamos de mais dados para dizer com certeza.

Quando nossas vidas dependem literalmente da conexão com os outros, é chocante que mais pesquisas sobre solidão e isolamento não tenham sido feitas.

Agora, a pandemia global nos conscientizou sobre o problema como nunca antes, e pesquisadores como Ding estão se esforçando para entender a pouca informação que temos para que possamos tomar decisões informadas sobre o futuro.

“Uma abordagem de saúde pública para a solidão significa confrontar os fatores sociais e estruturais que influenciam o risco de solidão ao longo da vida, incluindo pobreza, educação, transporte, desigualdades e moradia, e implementar políticas para enfrentá-los”, uma equipe de irlandeses e britânicos especialistas em saúde pública escreve em um editorial vinculado à nova pesquisa.

“É importante facilitar escolhas sociais saudáveis, tornando mais fácil conectar-se com outras pessoas da comunidade, mudar os ambientes de trabalho e aumentar as oportunidades para construir confiança e capital social”.

O estudo foi publicado no BMJ

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