Evidências que sugerem que nossas bactérias intestinais desempenham papéis complexos na manutenção e no impacto da saúde geral estão se acumulando. Uma nova revisão da literatura científica descobriu que a regulação da microbiota intestinal pode ajudar a aliviar os sintomas da ansiedade.

Pesquisas recentes sugerem que as bactérias que naturalmente povoam o intestino humano podem desempenhar um papel extensivo não apenas na saúde física de uma pessoa, mas também em seu bem-estar mental.

Um estudo estabeleceu uma ligação entre certos grupos de bactérias e um maior risco de problemas de saúde mental , incluindo depressão .

Outro sugeriu que nossas bactérias intestinais podem influenciar certos mecanismos cerebrais e contribuir para a ansiedade .

Agora, pesquisadores do Centro de Saúde Mental de Shangai, na Escola de Medicina da Universidade Shanghai Jiao Tong, na China, avaliaram as evidências de 21 estudos – envolvendo 1.503 participantes – que analisaram diferentes intervenções para regular a microbiota intestinal e se elas tinham algum efeito. sobre sintomas de ansiedade.

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Agora, pesquisadores do Centro de Saúde Mental de Shangai, na Escola de Medicina da Universidade Shanghai Jiao Tong, na China, avaliaram as evidências de 21 estudos – envolvendo 1.503 participantes – que analisaram diferentes intervenções para regular a microbiota intestinal e se elas tinham algum efeito. sobre sintomas de ansiedade.

Entre os pesquisadores estavam Beibei Yang, Jinbao Wei, Peijun Ju e Jinghong Chen. As descobertas, que apareceram ontem na revista General Psychiatry , enfatizam a ideia de que os cientistas não devem ignorar o possível papel da flora intestinal ao fornecer soluções para a saúde mental.

Na introdução do estudo, os pesquisadores explicam que, embora estudos em camundongos tenham sugerido que intervenções que regulam o equilíbrio das populações bacterianas intestinais podem ser úteis na redução de comportamentos compatíveis com um estado de ansiedade, atualmente não há consenso científico sobre a eficácia destas intervenções.

Através de sua revisão e meta-análise, os cientistas esperam se aproximar de algumas das respostas procuradas por aqueles interessados ​​na relação entre o intestino e o cérebro.

Mais de 50% dos estudos encontraram efeitos positivos

Os estudos que a equipe avaliou escolheram diferentes tipos de intervenção. Dos 21 estudos, 14 usaram probióticos – ou “bactérias boas” – como o principal agente em suas intervenções que regulam a flora intestinal. Os outros sete optaram por intervenções que não usavam probióticos, como simplesmente ajustar a dieta típica de uma pessoa.

Dos 14 que usaram intervenções centradas no probiótico, sete usaram um único probiótico, dois usaram dois tipos de probióticos e cinco usaram três ou mais tipos diferentes de probióticos.

A equipe descobriu que 11 dos 21 estudos (52%) concluíram que as intervenções que regulam a flora intestinal ajudaram a reduzir os sintomas de ansiedade.

Mais especificamente, entre os estudos que utilizaram probióticos em suas intervenções, 36% concluíram que a estratégia foi eficaz. Entre os estudos que não usaram probióticos, 6 de 7 sugeriram que as intervenções ajudaram a aliviar a ansiedade.

“Vale a pena mencionar que a eficiência da suplementação de preparações não-probióticas é tão alta quanto 86%”, escrevem os autores em seu estudo.

Cinco dos estudos usaram intervenções que regulam a flora intestinal para complementar os tratamentos tradicionais de ansiedade. Entre estes, apenas os estudos que não usaram probióticos levaram a uma melhora dos sintomas de ansiedade.

Por que algumas intervenções são mais eficazes?

Os pesquisadores também descobriram que as intervenções não probióticas por si só pareciam ter um efeito positivo maior do que as intervenções usando probióticos, a uma taxa de eficácia de 80% no primeiro versus 45% de eficácia no último.

Isso, dizem, pode ser porque intervenções como ajustar a dieta diária podem contribuir mais para regular o microbioma, oferecendo diferentes fontes de energia às bactérias que povoam os intestinos.

“A fonte de energia do crescimento da microbiota intestinal é principalmente comida”, explicam os autores do estudo. “Ajustar a microbiota intestinal através da modulação da estrutura da dieta pode alterar diretamente a estrutura de fornecimento de energia da microbiota intestinal e isso tem um papel decisivo no crescimento da microbiota intestinal, então o efeito é óbvio”.

Como a pesquisa recente foi de natureza observacional, os cientistas alertam que os resultados não falam conclusivamente de causa e efeito.

No entanto, mais da metade dos estudos que eles analisaram ofereceram dados de alta qualidade que sugeriam que a regulação da microbiota intestinal poderia ser útil na redução dos sintomas de ansiedade.

Os autores concluem que suas descobertas, se pesquisas adicionais as apoiarem, podem ter implicações clínicas importantes. Eles dizem

“No tratamento clínico dos sintomas de ansiedade, além do uso de drogas psiquiátricas para o tratamento, também podemos considerar a regulação da flora intestinal para aliviar os sintomas de ansiedade”.

“Especialmente para pacientes com doenças somáticas que não são adequados para a aplicação de drogas psiquiátricas para o tratamento da ansiedade, os métodos probióticos e / ou não-probióticos […] podem ser aplicados de forma flexível de acordo com as condições clínicas”, concluem os pesquisadores.

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