Os exercícios moderados e extenuantes aliviam os sintomas de ansiedade, mesmo quando o distúrbio é crônico, mostra um estudo conduzido por pesquisadores da Universidade de Gotemburgo.

O estudo, agora publicado no Journal of Affective Disorders, é baseado em 286 pacientes com síndrome de ansiedade, recrutados em serviços de atenção primária em Gotemburgo e na parte norte do condado de Halland. Metade dos pacientes conviveu com ansiedade por pelo menos dez anos. A idade média deles era de 39 anos e 70% eram mulheres.

Por meio de sorteio, os participantes foram designados a sessões de exercícios em grupo, moderados ou extenuantes, por 12 semanas. Os resultados mostram que seus sintomas de ansiedade foram significativamente aliviados mesmo quando a ansiedade era uma condição crônica, em comparação com um grupo de controle que recebeu aconselhamento sobre atividade física de acordo com as recomendações de saúde pública.

A maioria dos indivíduos nos grupos de tratamento passou de um nível básico de ansiedade moderada a alta para um nível de ansiedade baixo após o programa de 12 semanas. Para aqueles que se exercitaram em intensidade relativamente baixa, a chance de melhora em termos de sintomas de ansiedade aumentou por um fator de 3,62. O fator correspondente para quem se exercitou em maior intensidade foi 4,88. Os participantes não tinham conhecimento do treinamento físico ou do aconselhamento que as pessoas fora de seu próprio grupo estavam recebendo.

“Houve uma tendência significativa de melhora na intensidade – isto é, quanto mais intensamente eles se exercitavam, mais seus sintomas de ansiedade melhoravam”, afirma Malin Henriksson, estudante de doutorado na Sahlgrenska Academy da Universidade de Gotemburgo, especialista em medicina geral na região de Halland , e o primeiro autor do estudo.

Importância do exercício extenuante

Estudos anteriores sobre exercícios físicos na depressão mostraram melhorias claras nos sintomas. No entanto, até agora, não havia uma imagem clara de como as pessoas com ansiedade são afetadas pelos exercícios. O presente estudo é descrito como um dos maiores até o momento.

Ambos os grupos de tratamento tiveram sessões de treinamento de 60 minutos três vezes por semana, sob a orientação de um fisioterapeuta. As sessões incluíram treinamento cardiovascular (aeróbio) e de força. Um aquecimento foi seguido por um treinamento circular em torno de 12 estações por 45 minutos, e as sessões terminaram com resfriamento e alongamento.

Os membros do grupo que se exercitavam em um nível moderado deveriam atingir cerca de 60% de sua freqüência cardíaca máxima – um grau de esforço classificado como leve ou moderado. No grupo que treinou mais intensamente, a meta era atingir 75 por cento da frequência cardíaca máxima, e esse grau de esforço foi percebido como alto.

Os níveis foram regularmente validados usando a escala de Borg, uma escala de classificação estabelecida para o esforço físico percebido, e confirmada com monitores de frequência cardíaca.

Tratamentos novos e simples necessários

Os tratamentos padrão de hoje para a ansiedade são a terapia cognitivo-comportamental (TCC) e drogas psicotrópicas. No entanto, esses medicamentos geralmente têm efeitos colaterais, e os pacientes com transtornos de ansiedade freqüentemente não respondem ao tratamento médico. Longos tempos de espera pela TCC também podem piorar o prognóstico.

O presente estudo foi conduzido por Maria Åberg, professora associada da Sahlgrenska Academy da Universidade de Gotemburgo, especialista em medicina geral na organização de saúde primária da Região Västra Götaland e autora correspondente.

“Os médicos da atenção primária precisam de tratamentos individualizados, com poucos efeitos colaterais e fáceis de prescrever. O modelo envolvendo 12 semanas de treinamento físico, independente da intensidade, representa um tratamento eficaz que deve ser disponibilizado na atenção primária à saúde com mais frequência para pessoas com problemas de ansiedade ”, diz Åberg.

Pesquisa Original: “Effects of exercise on symptoms of anxiety in primary care patients: A randomized controlled trial” by Maria Åberg et al. Journal of Affective Disorders

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