Pessoas infectadas com o coronavírus carregam níveis semelhantes do patógeno em seu nariz, garganta e pulmões, tenham ou não sintomas, mostrou um novo estudo da Coreia do Sul na quinta-feira.

O artigo, publicado no JAMA Internal Medicine , é uma importante linha de evidência biológica que apóia a ideia de que portadores assintomáticos podem disseminar COVID-19 .

Até agora, os especialistas confiaram em inferir uma propagação assintomática quando as pessoas contraem o vírus sem contato com uma transportadora conhecida.

Uma equipe de pesquisadores liderada por Seungjae Lee na Soonchunhyang University College of Medicine analisou swabs coletados entre 6 e 26 de março de 303 pessoas isoladas em um centro em Cheonan, após um surto entre um grupo religioso em outra cidade.

O grupo tinha idades entre 22 e 36 anos e dois terços eram mulheres. Do total, 193 eram sintomáticos e 110 assintomáticos.

Entre aqueles que eram inicialmente assintomáticos, 89 nunca desenvolveram sintomas – cerca de 30 por cento do total.

Essa descoberta em si ajuda a dar uma ideia de qual parte das pessoas infectadas é verdadeiramente assintomática, em vez de meramente “pré-sintomática”, um assunto de confusão.

Todos foram amostrados em intervalos regulares após o oitavo dia de isolamento, e as amostras retornaram valores comparáveis ​​do material genético do vírus das vias aéreas superiores e inferiores.

O tempo médio necessário para os pacientes retornarem os testes negativos foi marginalmente menor para os pacientes assintomáticos em comparação com os sintomáticos: 17 e 19,5 dias, respectivamente.

Os autores escreveram suas descobertas “oferecem plausibilidade biológica” para relatos de transmissão assintomática.

Mas eles acrescentaram que seu estudo apenas analisou a quantidade de material genético viral presente e não tentou acompanhar os indivíduos para ver se isso se traduzia na disseminação de vírus infecciosos.

Fonte: The New York Times 

Imagem University of Minnesota Medical Center in Fridley

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