“Globalmente, nunca vimos uma queda tão grande e, no nível anual, você teria que voltar à Segunda Guerra Mundial para ver uma queda tão grande nas emissões”.

A pandemia de coronavírus forçou países ao redor do mundo a aprovar estritos bloqueios, selar fronteiras e reduzir atividades econômicas. Agora, uma análise publicada na terça-feira constata que essas medidas contribuíram para um declínio estimado de 17% nas emissões globais diárias de dióxido de carbono em comparação com as médias globais diárias de 2019.

É uma queda mundial que os cientistas dizem ser a maior da história registrada.

No auge dos confinamentos de coronavírus no início de abril, as emissões diárias de dióxido de carbono em todo o mundo diminuíram cerca de 18,7 milhões de toneladas em comparação com as emissões diárias médias no ano passado, caindo para níveis observados pela última vez em 2006, de acordo com o novo estudo, publicado no revista Nature Climate Change .

Mudanças drásticas no transporte, atividades industriais e viagens aéreas em países sob bloqueio também podem alimentar uma redução nas emissões de carbono anuais deste ano de até 7%, segundo o estudo. Embora significativos, os cientistas dizem que é improvável que esses declínios tenham um impacto a longo prazo quando os países retornarem ao normal, a menos que os governos priorizem investimentos e infraestrutura para reduzir emissões nocivas.

“Globalmente, nunca vimos uma queda tão grande e, em nível anual, você teria que voltar à Segunda Guerra Mundial para ver uma queda tão grande nas emissões”, disse Corinne Le Quéré, professora de mudança climática. ciência na Universidade de East Anglia, no Reino Unido, e principal autor do estudo. “Mas esse não é o caminho para enfrentar as mudanças climáticas – isso não acontecerá forçando mudanças de comportamento nas pessoas. Precisamos enfrentá-lo, ajudando as pessoas a mudarem para modos de vida mais sustentáveis. ”

O estudo constatou que o declínio mais acentuado nas emissões de carbono – representando 43% da redução total – veio do tráfego reduzido de carros, ônibus e caminhões. As emissões das atividades industriais, que foram reduzidas substancialmente nos países mais afetados, caíram 19%.

As emissões de viagens aéreas, que experimentaram uma queda impressionante de 75% na atividade diária no início de abril, caíram 60%. Esse declínio, no entanto, representou uma parcela muito menor da queda geral, porque as viagens aéreas normalmente representam apenas 2,8% das emissões globais anuais de carbono.

“O tráfego aéreo caiu dois terços, mas o transporte de superfície – carros e caminhões – é quase 10 vezes maior em termos de emissões”, disse Rob Jackson, professor de ciência de sistemas terrestres na Universidade de Stanford e co-autor do estudo.

Cobertura total do surto de coronavírus

A pandemia provavelmente também fará com que as emissões anuais de carbono deste ano caiam entre 4% e 7%, dependendo de quanto tempo permanecem em vigor medidas estritas de distanciamento social e a rapidez com que as economias se recuperam.

No início de abril, as reduções mais profundas nas emissões globais diárias de carbono – declínio de 17% em comparação com as médias diárias do ano passado – duraram cerca de duas semanas, segundo Jackson. Países individuais viram uma queda média de 26% nas emissões no pico de seus bloqueios, o que ocorreu anteriormente em vários países da Ásia, onde o coronavírus surgiu no final de dezembro e, mais recentemente, em partes da Europa e América do Norte.

O estudo não explicou como as emissões globais podem ser afetadas por novos surtos e subsequente onda de infecções, mas é provável que esses eventos possam levar a quedas mais acentuadas nas emissões este ano e possivelmente até 2021.

“Se o surto durar mais, teremos uma atividade econômica mais deprimida em 2021”, disse Zeke Hausfather, cientista climático da Universidade da Califórnia em Berkeley, que não participou do novo estudo. “É provável que, neste momento, as emissões de 2021 estejam abaixo das emissões de 2019, mas maiores que 2020, a menos que as coisas mudem para pior.”

Na nova análise, os pesquisadores examinaram medidas de bloqueio em 69 países, responsáveis ​​por 97% das emissões globais de dióxido de carbono. Como não há como medir as emissões de dióxido de carbono em tempo real, os cientistas usaram dados sobre como os seis principais setores econômicos, incluindo atividades industriais, transporte terrestre e viagens aéreas, foram afetados em cada país de janeiro a abril. Eles então calcularam como as emissões nesses setores e sua contribuição para as emissões anuais mudavam com base na severidade das restrições de distanciamento social de cada país.

Os cientistas estimaram um aumento de 2,8% nas emissões de edifícios residenciais durante esse período, provavelmente de pessoas trabalhando em casa e consumindo mais eletricidade em residências, disse Le Quéré. É possível, acrescentou, que esse aumento poderia aumentar se a pandemia persistir durante o verão e as casas nos EUA e em outras partes do Hemisfério Norte, aumentando o uso de ar-condicionado.

Embora as emissões em declínio resultem em boas notícias inesperadas no contexto da pandemia, essas reduções tiveram um alto custo social. É improvável que as mudanças durem depois que as restrições aos movimentos e às vidas diárias das pessoas forem levantadas. E embora esses declínios sejam praticamente sem paralelos na história moderna, eles também demonstram o quão difícil é fazer aumentos significativos nas emissões globais.

“Apesar de todas as mudanças que estão ocorrendo em todo o mundo em nossos comportamentos de estilo de vida e consumo, apenas veremos uma redução de 7% este ano”, disse Hausfather. “Isso mostra o quão grande é realmente a descarbonização do desafio.”

Antes da pandemia, as emissões globais de dióxido de carbono aumentavam aproximadamente 1% ao ano na última década. Uma queda nas emissões em um ano é algo, mas não é suficiente para desacelerar o ritmo acelerado das mudanças climáticas.

“O dióxido de carbono permanece na atmosfera por muito tempo, então as mudanças climáticas são impulsionadas mais pela quantidade total que já emitimos do que por qualquer quantidade que emitimos em um único ano”, disse Hausfather. “Do ponto de vista climático, o que realmente importa são as mudanças sistêmicas de longo prazo que podem levar ao declínio das emissões ao longo de décadas”.

Reduções de 4% para 7% estão aproximadamente alinhadas com a quantidade de emissões globais que precisariam cair a cada ano para manter o aquecimento global abaixo de 1,5 a 2 graus Celsius, conforme descrito no acordo climático de Paris de 2015.

“Teríamos que ter a mesma velocidade de redução que está acontecendo em 2020 todos os anos durante a próxima década”, disse Hausfather.

Mas Le Quéré disse que espera que as conclusões do estudo incentivem os países a pensar em soluções que promovam a recuperação econômica sem sacrificar a ação climática.

“Estamos em uma encruzilhada”, disse ela. “Trata-se de governos tendo visão e visão de futuro. Que sociedade precisamos construir amanhã para reduzir os riscos de mais desastres? ”

Há motivos para ser otimista, disse Jackson, porque algumas das mudanças ambientais da pandemia de coronavírus podem ser facilmente vistas ou sentidas.

“A mudança mais óbvia foram os belos céus azuis que vimos da Índia a Indiana”, disse ele. “As pessoas podem se relacionar com isso mais do que discussões abstratas sobre as emissões de gases de efeito estufa – era possível ver que o céu estava limpo”.

Com informações de Science News

Crédito da foto de capa: Bing HAO

 

 

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