O terremoto que atingiu o país caribenho deixou milhares de famílias sem acesso a água potável e saneamento. A agência infantil alerta que as crianças haitianas estão cada vez mais ameaçadas por infecções respiratórias agudas, doenças diarreicas, cólera e malária.

O devastador terremoto de agosto e as chuvas torrenciais que se seguiram deixaram cerca de 540 mil crianças no sudoeste do Haiti em risco de contrair doenças mortais transmitidas pela água, disse o Fundo das Nações Unidas para a Infância ( UNICEF ) na sexta-feira .

“As vidas de milhares de crianças e famílias afetadas pelo terremoto estão agora em risco porque não têm acesso a água potável, saneamento e higiene”, disse o representante da UNICEF naquele país, Bruno Maes.

O terremoto de magnitude 7,2 no país caribenho em 14 de agosto foi seguido dias depois pela Graça da Depressão Tropical , que exacerbou o sofrimento e aumentou a tragédia.

A cólera pode voltar

Mais de meio milhão de crianças no sudoeste do Haiti sem acesso a abrigo, água potável e instalações de higiene estão cada vez mais ameaçadas por infecções respiratórias agudas, doenças diarreicas , cólera e malária, observou a UNICEF.

“Nenhuma cólera foi registrada no Haiti desde fevereiro de 2019; no entanto, sem uma ação urgente e mais firme, o reaparecimento da cólera e de outras doenças transmitidas pela água é um risco real que aumenta a cada dia ”, alertou Maes.

O UNICEF apelou urgentemente à comunidade internacional para fornecer fundos adicionais para a resposta humanitária, de modo que o surgimento de doenças transmitidas pela água no Haiti possa ser evitado.

Antes de 14 de agosto, apenas metade dos centros de saúde nos três departamentos do país mais afetados pelo terremoto tinham acesso básico a serviços de água.

Após o terremoto, 60% dos habitantes desses departamentos ficaram sem água potável devido à destruição de casas com saneamento.

image1170x530cropped 1024x464 - As enfermidades transmitidas pela água ameaçam mais de meio milhão de crianças no Haiti
IFRC | O terremoto de magnitude 7,2 que atingiu o Haiti foi seguido pela tempestade tropical Grace, aumentando a destruição.

Trabalho em progresso

O UNICEF trabalha em conjunto com a Direcção Nacional de Água e Saneamento e outros parceiros para melhorar o acesso das famílias afectadas à água, saneamento e instalações de higiene.

Graças a esses esforços, 73.600 pessoas estão recebendo água potável por meio de seis estações de tratamento de água, caminhões-pipa e 22 contêineres. Além disso, foram entregues a mais de 35.200 pessoas kits de higiene e produtos para tratamento doméstico de água, dispositivos para armazenamento de água e para lavagem das mãos, bem como absorventes higiênicos.

O Fundo é a única agência da ONU que distribui água potável para a população afetada e tem como objetivo atingir 500.000 pessoas com o apoio de seus parceiros.

Apesar deste trabalho, o representante do UNICEF reconheceu que os esforços para fornecer mais água potável “ não são suficientes para atender às necessidades urgentes em todas as áreas afetadas”.

Instabilidade política

Enquanto isso, a persistente instabilidade política, a crise socioeconômica e a crescente insegurança alimentar continuam a assolar o país, abalado pelo assassinato do presidente Jovenel Moïse no início de julho.

“A impaciência e às vezes a frustração estão aumentando em algumas comunidades haitianas, e isso é compreensível. Mas obstruir as operações de socorro não ajudará ” , disse Maes.

Ele acrescentou que nos últimos dias a distribuição de produtos de higiene essenciais teve que ser temporariamente suspensa, uma vez que as tensões aumentaram no local.

“Junto com as restrições financeiras, a insegurança atualmente está impedindo nossas atividades que salvam vidas”, explicou ele.

Insegurança e pandemia

Com relação à violência relacionada às gangues , deslocamento interno, a pandemia COVID-19 e o influxo migratório haitiano-dominicano, o UNICEF pediu às autoridades locais que garantam condições seguras para as agências humanitárias prestarem assistência às comunidades afetadas pelo terremoto.

Além do apelo de US $ 48,8 milhões para 2021, a agência da ONU precisa agora de US $ 73,3 milhões adicionais para ajudar as crianças, expandir as operações de resposta a terremotos e ajudar os deslocados internos. No momento, menos de 1% dos fundos solicitados foram recebidos.

Fonte: ONU / Créditos da imagem de capa: MINUSTAH / Logan Abassi

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