Ao longo da última década ou mais, pesquisas começaram a mostrar que o intestino é extremamente sofisticado e interdependente. É governado pelo sistema nervoso entérico (SNE), uma divisão do sistema nervoso autônomo, e estima-se que haja mais de 100 milhões de neurônios apenas no intestino delgado. Em todo o ENS, o número de neurônios perde apenas para o cérebro, o que levou o intestino a ser apelidado de ‘segundo cérebro’ ou ‘cérebro do intestino’.

Se você considerar as borboletas que sente no estômago antes de um evento importante, essa sinalização do cérebro para o corpo talvez não seja tão surpreendente. Mas os cientistas agora estão demonstrando que não é apenas uma rua de mão única: o intestino também influencia fortemente o funcionamento do cérebro, não apenas o contrário. “Estamos começando a perceber que as bactérias podem fabricar coisas que podem afetar diretamente o cérebro”, diz Gérard Eberl, diretor de imunologia do Institut Pasteur, uma fundação de pesquisa sem fins lucrativos com sede em Paris.

Eberl e o neurocientista Pierre-Marie Lledo, junto com suas equipes, publicaram um estudo na revista Nature Communications em dezembro de 2020 que demonstrou a relação simbiótica entre a saúde intestinal e o humor. Eles descobriram que mudanças na microbiota de camundongos como resultado de estresse crônico resultaram em comportamentos semelhantes aos depressivos. Então, quando certas bactérias foram reintroduzidas nas entranhas dos ratos, o mau humor dos animais se dissipou.

Com a depressão afetando mais de 264 milhões de pessoas em todo o mundo e com o tópico em destaque agora mais do que nunca devido ao estresse mental causado pela pandemia, muitos estão atentos a estratégias para lidar com ela. Mas tomar uma dose de probióticos com seu mingau matinal vai realmente fazer diferença?

Como acontece com a maioria dos conselhos de saúde, não é tão simples assim. Mas Eberl diz que existem estudos encorajadores, incluindo os dele, que de fato apontam para o impacto das bactérias intestinais na função cerebral. Por exemplo, neurotransmissores, como adrenalina, noradrenalina ou serotonina, são moléculas simples que podem ser construídas por bactérias intestinais, explica. “Não há muitos dados ainda, mas … muitas [dessas pequenas moléculas] vão para o sangue, e muitas delas vão chegar ao cérebro”.

Portanto, para algumas pessoas, fazer um esforço para restabelecer o equilíbrio entre bactérias “boas” e “más” em seus intestinos pode ter um efeito sobre o humor. Mas saúde e bem-estar são conceitos dinâmicos, e Eberl avisa que existem muitos fatores diferentes e complexos que contribuem para a depressão e o humor.

Examinar o eixo intestino-cérebro, bem como como os fatores do estilo de vida se combinam para influenciar a saúde, é algo que Luna Irshaid fez sua missão para abordar. Ela fundou a The Good Mood Co no ano passado, uma startup com sede no Reino Unido apoiada pelo programa de incubadora da UCL Innovation and Enterprise. A empresa concentra-se em três aspectos interligados de saúde: intestino, cérebro e sono, e oferece suplementos derivados de plantas para aumentar a potência do cérebro e os níveis de energia.

bruce mars wBuPCQiweuA unsplash 1500x0 c default 1024x671 - As ligações fascinantes entre um intestino saudável e um bom humor
Uma boa saúde intestinal tem sido associada a um sono melhor. Imagem: Bruce Mars

Este mês a equipe lança uma ferramenta digital que vai ajudar os seus clientes a focarem não só no que colocam no corpo, mas também os incentiva a dedicar 15 minutos diários de ‘bom humor’. Esses 15 minutos podem incluir a leitura de notícias positivas, respiração profunda ou exercícios. Os lembretes serão vinculados aos calendários dos assinantes.

Irshaid se descreve como alguém que queima a vela nas duas pontas. Ela estudou engenharia mecânica e finanças de negócios na University College London e na London School of Economics, e passou a trabalhar com investimento estrangeiro internacional. Mas um dia, com cerca de 20 anos, ela acordou sentindo-se totalmente exausta. “Eu deveria estar no auge da minha saúde e juventude, mas estava completamente esgotada”, diz ela. Muitos de seus amigos sentiram o mesmo.

Depois de tentar encontrar uma solução, ela se deparou com algumas estatísticas surpreendentes. “ Cerca de 74 por cento dos adultos [relataram se sentir] oprimidos ”. Adicione a isso o fato de que 86 por cento dos adultos relataram ter sofrido de um problema gastrointestinal no ano passado [um número de 2016], e dois terços têm sono interrompido regularmente e você tem um triunvirato perfeito de problemas de saúde.

“O Reino Unido é uma nação em dificuldades e também uma nação inquieta”, diz Irshaid. “[Vivemos] um estilo de vida de alta intensidade que apenas desequilibra o corpo e nos esgota os nutrientes essenciais. E isso realmente afeta negativamente o humor, a saúde, a vida pessoal das pessoas e seu desempenho no trabalho ”.

A solução? Eberl concorda com Irshaid que não existe uma bala de prata. Mas vale a pena ficar de olho em novas pesquisas sobre o eixo intestino-cérebro conforme ele continua a surgir. “É uma área de pesquisa muito empolgante”, diz ele: “é extremamente complexa”.

E tomar probióticos definitivamente não faz mal, acrescenta. “Mas eles não podem fazer muito. Você não pode curar o câncer co

m probióticos. ”

O Irshaid tem uma abordagem pragmática, de olho na importância da tecnologia no mundo moderno. “[Saúde] não é apenas tomar um suplemento ou comer um iogurte de vez em quando”, diz ela. “Trata-se de ter uma solução multidimensional e abrangente para o ser humano moderno, tanto física quanto digital.”

Adaptado de Positive. News

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