Estudo revela que até 45% das pessoas infectadas com COVID-19 eram assintomáticas. Os resultados sugerem que infecções assintomáticas provavelmente tiveram um papel significativo na disseminação precoce e contínua do coronavírus.

Uma porcentagem extraordinária de pessoas infectadas pelo vírus por trás da pandemia mortal de COVID-19 – até 45% – são pessoas que nunca apresentam sintomas da doença, de acordo com os resultados de uma análise da Scripps Research de conjuntos de dados públicos sobre infecções assintomáticas.

Os resultados, publicados recentemente em Annals of Internal Medicine , sugerem que infecções assintomáticas podem ter desempenhado um papel significativo na disseminação precoce e contínua do COVID-19 e destacam a necessidade de testes expansivos e rastreamento de contatos para mitigar a pandemia.

“A disseminação silenciosa do vírus torna ainda mais difícil o controle”, diz Eric Topol, MD, fundador e diretor do Instituto Translacional de Pesquisa Scripps e professor de Medicina Molecular na Scripps Research. “Nossa análise realmente destaca a importância dos testes. Está claro que, com uma taxa assintomática tão alta, precisamos lançar uma rede muito ampla, caso contrário, o vírus continuará nos escapando. ”

Juntamente com o cientista comportamental Daniel Oran, Topol coletou informações de estudos de testes em 16 coortes diversas de todo o mundo. Esses conjuntos de dados – coletados por meio de pesquisas de palavras-chave do PubMed, bioRxiv e medRxiv, além de pesquisas no Google de notícias relevantes – incluíram dados de residentes em casas de repouso, passageiros de navios de cruzeiro, reclusos e vários outros grupos.

“O que praticamente todos eles tinham em comum era que uma proporção muito grande de indivíduos infectados não apresentava sintomas”, diz Oran. “Entre mais de 3.000 internos de prisão em quatro estados que deram positivo para o coronavírus, o número era astronômico: 96% assintomático”.

A revisão sugere ainda que indivíduos assintomáticos são capazes de transmitir o vírus por um longo período de tempo, talvez por mais de 14 dias. As cargas virais são muito semelhantes em pessoas com ou sem sintomas, mas ainda não está claro se a infecciosidade é da mesma magnitude. Para resolver esse problema, precisaremos de estudos em larga escala que incluam número suficiente de pessoas assintomáticas.

Os autores também concluem que a ausência de sintomas pode não implicar em ausência de dano. As tomografias realizadas em 54% dos 76 indivíduos assintomáticos no navio de cruzeiro Diamond Princess parecem mostrar anormalidades subclínicas significativas nos pulmões, aumentando a possibilidade de infecção por SARS-CoV-2 afetar a função pulmonar que pode não ser imediatamente aparente. Os cientistas dizem que mais pesquisas são necessárias para confirmar o potencial significado dessa descoberta.

Os autores também reconhecem que a falta de dados longitudinais dificulta a distinção entre indivíduos assintomáticos e pré-sintomáticos. Um indivíduo assintomático é alguém que está infectado com SARS-CoV-2, mas nunca desenvolve sintomas de COVID-19, enquanto um pré-sintomático é infectado de maneira semelhante, mas acabará desenvolvendo sintomas. O teste longitudinal, que se refere ao teste repetido de indivíduos ao longo do tempo, ajudaria a diferenciar os dois.

“Nossa estimativa de 40 a 45% assintomática significa que, se você tiver azar o suficiente para se infectar, a probabilidade é quase uma moeda sobre se você vai ter sintomas. Então, para proteger os outros, pensamos que usar uma máscara faz muito sentido ”, conclui Oran.

Fonte: Scripps Research Institute

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