Nas profundezas das ondas há uma fonte de energia muito diferente de qualquer outra. Para explorá-lo, os engenheiros japoneses construíram um verdadeiro leviatã, uma fera capaz de suportar as mais fortes correntes oceânicas para transformar seu fluxo em um suprimento praticamente ilimitado de eletricidade.

A Ishikawajima-Harima Heavy Industries – agora conhecida simplesmente como IHI Corporation – vem mexendo com a tecnologia há mais de uma década, em parceria com a New Energy and Industrial Technology Development Organization (NEDO) em 2017 para testar seus projetos.

Em fevereiro, o projeto passou por um marco importante com a conclusão de um teste de campo bem-sucedido de três anos e meio nas águas da costa sudoeste do Japão.

O protótipo de 330 toneladas é chamado Kairyu, uma palavra que se traduz mais ou menos em ‘corrente oceânica’. Sua estrutura consiste em uma fuselagem de 20 metros (66 pés) de comprimento ladeada por um par de cilindros de tamanho semelhante, cada um abrigando um sistema de geração de energia conectado a uma lâmina de turbina de 11 metros de comprimento.

6a531d14a223fb81dcf53de13a452498 - Avanço da crise de energia: Japão aproveitará energia 'ilimitada' com enorme turbina submarina

Quando amarrado ao fundo do oceano por uma linha de ancoragem e cabos de energia, o dispositivo pode se orientar para encontrar a posição mais eficiente para gerar energia a partir do impulso de uma corrente de águas profundas e canalizá-la em uma rede.

O Japão é um país fortemente dependente da importação de combustíveis fósseis para gerar uma quantidade significativa de sua energia. Com o sentimento público em relação à energia nuclear azedando após o desastre nuclear de Fukushima em 2011, o Japão está motivado a usar suas proezas tecnológicas para aproveitar as fontes de energia renováveis.

Infelizmente , o montanhoso arquipélago japonês oferece pouco espaço para vastas florestas de turbinas eólicas ou campos de painéis solares. Com uma localização distante dos países vizinhos, também há menos oportunidades de equilibrar as flutuações nas energias renováveis ​​por meio do comércio de energia.

Uma coisa que a nação tem são vastas extensões de água costeira. A leste, o oceano gira sob o poder do giro do Pacífico Norte.

Onde o giro encontra o Japão, ele é canalizado em um fluxo relativamente forte chamado corrente Kuroshio.

O IHI estima que, se a energia presente na corrente pudesse ser aproveitada, poderia gerar cerca de 205 gigawatts de eletricidade, um valor que afirma estar no mesmo patamar da atual geração de energia do país.

Essa enorme quantidade de potencial nos movimentos tumultuosos do oceano também é o que o torna tão difícil de usar como fonte de energia. As águas de fluxo mais rápido estão perto da superfície, que também é onde os tufões podem facilmente destruir usinas de energia.

Kairyu foi projetado para pairar cerca de 50 metros abaixo das ondas – à medida que flutua em direção à superfície, o arrasto criado fornece o torque necessário nas turbinas. Cada uma das lâminas também gira em uma direção oposta, mantendo o dispositivo relativamente estável.

Em um fluxo de dois a quatro nós (cerca de um a dois metros por segundo), Kairyu foi capaz de produzir um total de 100 quilowatts de energia.

Comparado com os 3,6 megawatts de uma turbina eólica offshore média , pode parecer pequenas faíscas. Mas com sucesso comprovado em resistir ao que a natureza pode jogar, Kairyu poderá em breve ter um irmão monstro girando turbinas de 20 metros de comprimento para gerar 2 megawatts mais respeitáveis.

Se tudo correr conforme o planejado, poderemos ver uma fazenda de geradores de energia alimentando eletricidade na rede em algum momento da próxima década. Se Kairyu pode realmente escalar, resta saber.

Apesar do enorme interesse nesta reserva relativamente subutilizada de energia renovável, as tentativas de extrair watts das marés, ondas e correntes do oceano aberto normalmente terminam em fracasso. Altos custos de engenharia, limitações ambientais, proximidade das áreas costeiras à rede… todo tipo de desafios precisam ser superados para que projetos como este sejam concluídos.

Se a IHI Corp. puder superá-los, haverá benefícios do tamanho de kaijus , com a energia oceânica fornecendo potencialmente de 40 a 70 por cento das necessidades energéticas do Japão.

Com os avanços na ciência dos materiais e uma melhor compreensão do ambiente marinho, alguém está fadado a superar a ladainha de problemas para aproveitar o vasto suprimento de energia do oceano.

Fonte: India Times

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