O corpo humano é uma liga de nações para uma variedade insondável de micróbios, mantidos sob controle por relações complexas com nosso sistema imunológico e tréguas cuidadosamente elaboradas entre si.

De vez em quando, os membros dessa comunidade microscópica desenvolvem um gosto pela invasão, causando o caos à medida que cruzam as fronteiras. Para pessoas com doença inflamatória intestinal (DII), uma cepa de bactéria oral pode estar fazendo exatamente isso.

Uma análise genética de mais de uma dúzia de cepas de uma bactéria comum, Campylobacter concisus , revelou uma curta sequência de DNA que pode explicar por que esse cara é um cidadão obediente à lei quando está em seu habitat, a boca, mas um potencial terrorista no intestino .

“As bactérias orais entram no sistema digestivo todos os dias quando engolimos alimentos ou saliva”, diz o cientista biomolecular Li Zhang, da Universidade de New South Wales (UNSW), Austrália.

“A maioria das bactérias é morta por ácidos no estômago, mas algumas podem sobreviver e colonizar nos intestinos. A bactéria pode não ter colonizado por muito tempo, mas a boca continua trazendo um suprimento constante de novas bactérias – esse é o problema.”

De modo geral, muitos micróbios do gênero Campylobacter são más notícias para o sistema digestivo humano. Se você já teve uma doença estomacal dolorosa que o fez correr para o banheiro durante as férias no exterior, há uma boa chance de que esse pequeno horror esteja por trás disso.

Uma vez que essas espécies causadoras de doenças normalmente ficam em casa nos intestinos de outros animais, tendemos a pegá-las consumindo carne ou água contaminada.

C. concisus não é exatamente como seus primos mais patogênicos. Podemos chamar essa espécie de nossa, vivendo felizmente sob um oceano de saliva em praticamente todos os humanos saudáveis .

Mas nos últimos anos, pesquisadores médicos suspeitaram que C. concisus pode nem sempre ser o cidadão pacífico que esperávamos que fosse. Marcadores bacterianos associados ao micróbio estão suspeitamente ligados a incidências ativas da doença de Crohn, por exemplo.

Juntamente com a colite ulcerosa, a doença de Crohn se enquadra em uma categoria de DII caracterizada por uma inflamação grave da parede intestinal e do tecido circundante. O resultado pode ser qualquer coisa, desde diarreia e desconforto a sangue nas fezes, dor agonizante e perda de peso.

Nos casos em que as drogas ou mudanças no estilo de vida pouco ajudam, a intervenção cirúrgica pode ser necessária, tornando-se uma doença séria a ser enfrentada.

Exatamente o que desencadeia essas doenças inflamatórias do intestino não está totalmente claro. Acredita-se que a dieta e o estresse apenas agravem os sintomas, com genética , medicamentos e meio ambiente, todos desempenhando um papel potencial em seu desenvolvimento.

O que está claro é que é uma condição complexa. A pesquisa clínica está sugerindo cada vez mais que pelo menos algumas cepas de C. concisus estão associadas, embora atribuir a culpa a elas exigirá muito mais evidências.

Algumas cepas potencialmente patogênicas já tiveram seus genomas completos analisados, mas até agora não houve nenhum genoma de indivíduos saudáveis ​​para compará-los.

Neste estudo mais recente, mais 13 genomas foram montados com sucesso a partir de cepas de C. concisus retiradas de controles saudáveis ​​e de indivíduos com doença inflamatória intestinal.

Este punhado de bibliotecas de DNA forneceu à equipe uma base para comparar a genética de mais de 230 cepas coletadas de 146 pessoas em todo o mundo. Entre eles estavam 120 cepas de pacientes com doença de Crohn e colite ulcerativa grave, vários dos quais estavam sendo submetidos a cirurgia para sua doença.

A partir dessa riqueza de dados genéticos, os pesquisadores peneiraram detalhes comuns.

Um minúsculo anel de DNA chamado plasmídeo se destacou – uma sequência de apenas dois genes codificados por pSma1.

“Um plasmídeo está fora do DNA cromossômico da bactéria”, disse o principal autor do estudo, Fang Liu, pesquisador de biotecnologia da UNSW.

“É considerado um elemento genético móvel, o que significa que pode ser transferido entre diferentes cepas da bactéria ou até mesmo diferentes espécies. Se o plasmídeo carrega algum gene de virulência, a bactéria pode ganhar essa virulência.”

Embora pequeno, o plasmídeo foi encontrado em grande número dentro de cepas de C. concisus retiradas de pessoas com doença inflamatória intestinal, principalmente naquelas com colite ulcerosa.

Dito isso, também foi identificado em duas cepas retiradas de um par de indivíduos saudáveis ​​de controle, sugerindo que a história é provavelmente muito mais complicada do que simplesmente possuir uma cepa problemática da bactéria.

Mais pesquisas ajudarão a separar os mecanismos em funcionamento. Embora seja possível que o pSma1 permita que C. concisus tire proveito de um intestino já inflamado, seu papel potencial em antagonizar, se não iniciar a doença, abriria o caminho para mais tratamentos.

Para os estimados 6,8 milhões de indivíduos em todo o mundo lutando com os sintomas da DII, a descoberta pode mudar a vida.

“Se descobrirmos que o plasmídeo desempenha um papel na patogênese, pode ser muito fácil traduzir essa descoberta em uso clínico”, disse Zhang.

“Tratamentos direcionados à cavidade oral podem ajudar a reduzir a carga da bactéria. Podemos não ser capazes de erradicar essa bactéria, mas certamente poderíamos reduzir a carga.”

Esta pesquisa foi publicada na Microbial Genomics

Fonte: ScienceAlert

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