Quando tomamos remédios, geralmente há consequências indesejadas. Nos cenários mais comuns, são conhecidos como efeitos colaterais .

Mas os “efeitos colaterais” não começam a abranger a infinidade de coisas estranhas que podem acontecer quando vários compostos entram em nosso sistema.

Às vezes, essas consequências indesejadas ocorrem depois que as drogas saem fisicamente do corpo, com a medicina encontrando uma segunda vida em animais acidentalmente expostos às formulações a jusante.

No entanto, mesmo antes que as drogas tenham a chance de deixar seu corpo, é bem provável que também interajam com outros organismos além de você, como o microbioma intestinal .

Em um novo estudo , os cientistas descobriram que várias espécies de bactérias que vivem no intestino humano podem interagir e acumular vários tipos diferentes de medicamentos tomados por pessoas, incluindo antidepressivos, analgésicos, medicamentos para o coração e muito mais.

“Isso exige que comecemos a tratar o microbioma como um de nossos órgãos”, disse um dos autores do estudo, o bioinformático Peer Bork do Laboratório Europeu de Biologia Molecular (EMBL) na Alemanha.

Os cientistas já sabiam que as bactérias do microbioma humano tinham a capacidade de modificar quimicamente drogas com as quais entram em contato dentro do corpo – um fenômeno denominado biotransformação .

Mas a nova pesquisa mostra que a biotransformação não é todo o lado da história.

Experimentos em laboratório com mais de 20 espécies de bactérias intestinais humanas expostas a 15 tipos diferentes de drogas direcionadas a humanos mostraram que, na maioria das vezes, as bactérias acabavam acumulando inesperadamente os produtos químicos sem realmente modificá-los.

“Foi surpreendente que a maioria das novas interações que vimos entre bactérias e drogas eram as drogas que se acumulavam nas bactérias”, disse Kiran Patil , diretor de pesquisa da Unidade de Toxicologia MRC da Universidade de Cambridge.

“Até agora, pensava-se que a biotransformação era a principal forma pela qual as bactérias afetavam a disponibilidade de medicamentos para o corpo.”

A distinção pode ser importante. Segundo os pesquisadores, as drogas bioacumuladas apresentam potencial não apenas para alterar o comportamento bacteriano e os processos metabólicos, mas também para afetar a distribuição e o equilíbrio das populações bacterianas.

Em outras palavras, as drogas terapêuticas não afetam apenas você – elas provavelmente têm efeitos desconhecidos no microbioma intestinal e em sua composição geral, se esses resultados experimentais forem de fato replicados em pacientes humanos reais, o que ainda não é conhecido.

Pelo que parece, porém, a milhagem de cada intestino individual irá variar.

“Essas provavelmente serão diferenças muito pessoais entre os indivíduos, dependendo da composição de sua microbiota intestinal”, diz Patil . “Vimos diferenças até mesmo entre diferentes cepas da mesma espécie de bactéria.”

Além da questão do que a medicação pode fazer às bactérias, no entanto, também há outra coisa a se considerar.

Os pesquisadores dizem que os medicamentos que as pessoas tomam podem se tornar menos eficazes pelo sequestro bacteriano de seus ingredientes químicos.

Afinal, quando medimos a dosagem, não contabilizamos exatamente os parasitas: uma comitiva microbiana que acaba acumulando uma certa quantidade do que engolimos.

Além de reduzir potencialmente a eficácia de alguns medicamentos, é possível que o mesmo fenômeno também possa introduzir ou afetar efeitos colaterais em pacientes, dizem os pesquisadores, com regimes de medicamentos sendo ligeiramente alterados por mãos invisíveis.

Muito mais pesquisas serão necessárias para entender o quão significativo é esse problema de acumulação bacteriana, e não há tempo como o presente.

“Os próximos passos para nós serão levar adiante essa pesquisa molecular básica e investigar como as bactérias intestinais de um indivíduo se relacionam com as diferentes respostas individuais a medicamentos como os antidepressivos – diferenças na resposta, na dose do medicamento necessária e efeitos colaterais como ganho de peso “, diz Patil .

“Se pudermos caracterizar como as pessoas respondem dependendo da composição de seu microbioma, os tratamentos com medicamentos podem ser individualizados.”

Até lá, não se esqueça de trazer o suficiente para todos.

Os resultados são relatados na Nature

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