Um novo estudo da University of Chicago Medicine e da Washington University descobriu que uma única sessão de inalação com gás de óxido nitroso 25% foi quase tão eficaz quanto 50% de óxido nitroso no alívio rápido dos sintomas de depressão resistente ao tratamento, com menos efeitos colaterais adversos.

O estudo, publicado em 9 de junho na Science Translational Medicine , também descobriu que os efeitos duraram muito mais tempo do que se suspeitava, com alguns participantes experimentando melhorias por mais de duas semanas.

Esses resultados reforçam a evidência de que os tratamentos não tradicionais podem ser uma opção viável para pacientes cuja depressão não responde aos medicamentos antidepressivos típicos. Também pode fornecer uma opção de tratamento rapidamente eficaz para pacientes em crise.

Freqüentemente chamado de “gás hilariante”, o óxido nitroso é freqüentemente usado como um anestésico que proporciona alívio da dor de curto prazo em odontologia e cirurgia.

Em um estudo anterior, os pesquisadores testaram os efeitos de uma sessão de inalação de uma hora com gás de óxido nitroso 50% em 20 pacientes, descobrindo que isso levou a melhorias rápidas nos sintomas depressivos do paciente que duraram pelo menos 24 horas em comparação com o placebo. No entanto, vários pacientes apresentaram efeitos colaterais negativos, incluindo náuseas, vômitos e dores de cabeça.

“Esta investigação foi motivada por observações de pesquisas sobre cetamina e depressão”, disse Peter Nagele, MD, Presidente de Anestesia e Cuidados Críticos da UChicago Medicine. “Assim como o óxido nitroso, a cetamina é um anestésico e tem havido um trabalho promissor usando a cetamina em uma dose subanestésica para o tratamento da depressão. Ficamos imaginando se nossa concentração anterior de 50% tinha sido muito alta. Talvez, diminuindo a dose, pudéssemos encontrar o ‘ponto Cachinhos Dourados’ que maximizaria o benefício clínico e minimizaria os efeitos colaterais negativos. ”

No novo estudo, os pesquisadores repetiram um protocolo semelhante com 20 pacientes, desta vez adicionando uma sessão de inalação adicional com óxido nitroso 25%. Eles descobriram que mesmo com apenas metade da concentração de óxido nitroso, o tratamento era quase tão eficaz quanto 50% de óxido nitroso, mas desta vez com apenas um quarto dos efeitos colaterais negativos.

Além disso, os pesquisadores analisaram os escores de depressão clínica dos pacientes após o tratamento por um período mais longo; enquanto o último estudo avaliou apenas os sintomas de depressão até 24 horas após o tratamento, este novo estudo conduziu avaliações adicionais ao longo de duas semanas. Para sua surpresa, após apenas uma única administração, a melhora de alguns pacientes nos sintomas de depressão durou todo o período de avaliação.

“A redução dos efeitos colaterais foi inesperada e bastante drástica, mas ainda mais emocionante, os efeitos após uma única administração duraram duas semanas inteiras”, disse Nagele. “Isso nunca foi mostrado antes. É uma descoberta muito legal. ”

Esses resultados indicam uma promessa para o óxido nitroso como um tratamento rápido e eficaz para aqueles que sofrem de depressão grave que não responde a outros tratamentos, como os ISRSs, um tipo comum de medicamento antidepressivo.

“Uma porcentagem significativa – achamos que cerca de 15% – das pessoas que sofrem de depressão não respondem ao tratamento antidepressivo padrão”, disse Charles Conway, MD, professor de psiquiatria e diretor da Clínica de Neuroestimulação e Depressão Resistente ao Tratamento da Washington University School of Medicine. “Esses pacientes com ‘depressão resistente ao tratamento’ muitas vezes sofrem por anos, até décadas, com depressão que debilita a vida. Não sabemos realmente por que os tratamentos padrão não funcionam para eles, embora suspeitemos que possam ter interrupções na rede cerebral diferentes de pacientes deprimidos não resistentes. Identificar novos tratamentos, como óxido nitroso, que visam caminhos alternativos é fundamental para tratar esses indivíduos. ”

Apesar de sua reputação de “gás hilariante”, os pacientes que recebem uma dosagem tão baixa realmente adormecem.

“Eles não estão ficando chapados ou eufóricos, ficam sedados”, disse Nagele.

Embora continue sendo um desafio conseguir que os tratamentos não tradicionais para a depressão sejam aceitos na corrente principal, os pesquisadores esperam que esses resultados, e outros estudos semelhantes, abram as mentes dos médicos relutantes em relação às propriedades exclusivas dessas drogas.

“Estes foram apenas estudos-piloto”, disse Nagele. “Mas precisamos ser aceitos pela comunidade médica em geral para que isso se torne um tratamento que esteja realmente disponível para os pacientes no mundo real. A maioria dos psiquiatras não está familiarizada com o óxido nitroso ou como administrá-lo, então teremos que mostrar à comunidade como administrar esse tratamento com segurança e eficácia. Acho que haverá muito interesse em colocar isso na prática clínica. ”

Com uma aceitação mais ampla do público, Nagele espera que esses resultados possam abrir as portas para os pacientes que estão lutando para encontrar terapias adequadas para sua depressão.

“Há uma grande necessidade não atendida”, disse ele. “Existem milhões de pacientes deprimidos que não têm boas opções de tratamento, especialmente aqueles que estão lidando com o suicídio. Se desenvolvermos tratamentos eficazes e rápidos que podem realmente ajudar alguém a navegar em seu pensamento suicida e sair do outro lado – essa é uma linha de pesquisa muito gratificante. ”

Fonte: Universidade de Chicago

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