Um novo estudo mostra que alterar duas vias celulares em uma espécie de lombriga pode prolongar a vida útil em 500%. A descoberta pode ajudar os cientistas a desenvolver terapias antienvelhecimento para humanos, considerando que os humanos têm as mesmas vias celulares apresentadas na pesquisa.

Os cientistas passaram décadas tentando resolver os mistérios do envelhecimento fazendo experimentos em uma pequena espécie de nematóide chamada C. elegans. Esses vermes microscópicos são ideais para pesquisas de envelhecimento porque vivem apenas duas a três semanas, o que significa que os pesquisadores são capazes de distinguir rapidamente quais alterações ou mutações estão relacionadas à vida útil. Em 1993, um artigo famoso revelou que C. elegans com uma mutação específica de um único gene vivia duas vezes mais que as lombrigas sem ela. Essa descoberta ajudou a gerar uma nova era de pesquisa sobre o envelhecimento.

O novo estudo, publicado no Cell Reports, mostra que alterar as vias de sinalização de insulina (IIS) e TOR produz uma extensão de vida útil de cerca de 500%. Isso surpreendeu os pesquisadores. Afinal, pesquisas anteriores sobre as vias ISS e TOR mostram que alterá-las (através de um processo chamado gene knockdown ) geralmente produz um aumento de 100% e 30% na vida útil, respectivamente. Então, eles pensaram que alterá-los juntos aumentaria a vida útil em 130%. Mas o efeito foi maior do que a soma de suas partes.

“A extensão sinérgica é realmente selvagem”, disse Jarod A. Rollins, Ph.D., que é o principal autor com Jianfeng Lan, Ph.D., da Universidade de Nanjing, ao Phys.org . “O efeito não é um mais um igual a dois, é um mais um igual a cinco. Nossas descobertas demonstram que nada na natureza existe no vácuo; Para desenvolver os tratamentos antienvelhecimento mais eficazes, temos que olhar para as redes de longevidade em vez de caminhos individuais.”

As descobertas sugerem que futuras terapias antienvelhecimento podem envolver uma combinação de tratamentos, semelhante à forma como os tratamentos combinados às vezes são usados ​​para câncer e HIV.

22502154 1024x561 - Biólogos prolongam a vida útil de verme em 500% em descoberta surpreendente sobre o envelhecimento

Até agora, os cientistas não conseguiram identificar um gene específico que explique por que alguns humanos vivem em sua maioria livres de doenças até a velhice. Por quê? Além dos fatores ambientais que afetam o envelhecimento e a saúde, a resposta pode ser que o envelhecimento é regulado principalmente não por genes únicos, mas por uma chamada “rede de longevidade”, composta de sistemas aparentemente não relacionados no corpo. Durante anos, os cientistas tentaram desmistificar o processo de envelhecimento mapeando possíveis conexões dentro da rede de longevidade. O novo estudo sugere que os cientistas estão começando a entender um pouco de como essa complexa rede opera.

Especificamente, o novo estudo se concentra no papel que as mitocôndrias, que são organelas que geram energia química nas células, podem desempenhar na rede de longevidade. Pesquisas recentes sugerem que as mitocôndrias podem desempenhar um papel fundamental no processo de envelhecimento, conforme descrito em uma visão geral de 2017 publicada na revista Genes :

“Entre diversos fatores que contribuem para o envelhecimento humano, a disfunção mitocondrial emergiu como uma das principais marcas do processo de envelhecimento e está ligada ao desenvolvimento de inúmeras patologias relacionadas à idade, incluindo síndrome metabólica, distúrbios neurodegenerativos, doenças cardiovasculares e câncer.”

Não está claro que efeito a manipulação das vias ISS e TOR pode ter para os seres humanos. Mas um crescente corpo de pesquisa sugere que promover a saúde mitocondrial pode ser uma maneira confiável de aumentar a expectativa de vida. Curiosamente, outro estudo recente de envelhecimento descobriu que colocar C. elegans em uma dieta de jejum intermitente ajudou a manter as mitocôndrias das lombrigas em um estado “jovem”, o que parecia prolongar a vida útil.

“Condições de baixa energia, como restrição alimentar e jejum intermitente, já demonstraram promover o envelhecimento saudável. Entender por que esse é o caso é um passo crucial para poder aproveitar os benefícios terapeuticamente”, disse Heather Weir, principal autora do estudo, ao Harvard News. “Nossas descobertas abrem novos caminhos na busca de estratégias terapêuticas que reduzirão nossa probabilidade de desenvolver doenças relacionadas à idade à medida que envelhecemos”.

Fonte: Phys.org

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