À medida que as empresas continuam a buscar materiais mais regeneradores do meio ambiente para usar na fabricação, a indústria de pneus está começando a revisitar um antigo método soviético de cultivo de borracha, usando uma planta considerada uma erva daninha irritante no Ocidente – o dente-de-leão.

Uma grande empresa de pneus na Alemanha fez parceria com a Universidade de Aachen para produzir pneus de borracha-dente-de-leão em uma tentativa de reduzir o desperdício de aterros, a poluição de microplásticos, o desmatamento e as deficiências econômicas relacionadas ao cultivo da seringueira.

Embora o conceito de “borracha de dente-de-leão” pareça um feitiço de Harry Potter esperando para acontecer, como mencionado anteriormente, ele foi na verdade desenvolvido pela União Soviética em sua busca por autossuficiência.

O relatório da DW conta a história de uma caça ao tesouro no maior país de todos os tempos, e o teste de mais de 1.000 espécimes diferentes antes que os dentes-de-leão crescendo no Cazaquistão fossem considerados um ajuste perfeito.

Anteriormente, o mundo usava seringueiras, principalmente Hevea brasiliensi, do Brasil, mas durante a Segunda Guerra Mundial as principais potências da URSS, Reino Unido, Estados Unidos e Alemanha cultivavam dentes-de-leão para a fabricação de borracha.

Após o fim da guerra, a demanda e a oferta gradualmente voltaram ao Brasil e, eventualmente, aos pneus sintéticos feitos de petroquímicos.

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Ajudando as abelhas e nosso meio ambiente

Agora, a Continental Tyres está produzindo pneus de borracha tipo dente-de-leão chamados Taraxagum (que foi inspirado no nome do gênero da espécie, Taraxacum). A versão para bicicleta de seus pneus ganhou até o Prêmio Alemão de Sustentabilidade 2021 por design sustentável.

“O fato de termos ficado no topo entre 54 finalistas mostra que nosso pneu de bicicleta Urban Taraxagum é um produto único que contribui para o desenvolvimento de um novo fornecimento alternativo e sustentável de matérias-primas”, afirmou a Dra. Carla Recker, chefe de desenvolvimento para o projeto Taraxagum.

O relatório da DW acrescentou que o desempenho dos pneus dente-de-leão era melhor em alguns casos do que a borracha natural – que normalmente é misturada com borracha sintética.

Capaz de crescer, como todos sabemos, praticamente em qualquer lugar, o dente-de-leão precisa de muito pouca acomodação no perfil de um país ou de uma empresa agrícola. A equipe de pesquisa da Taraxagum na Continental supõe que eles poderiam até mesmo ser cultivados em terras poluídas ou em torno de antigos parques industriais.

Além disso, o único aditivo necessário durante o processo de extração da borracha é a água quente, ao contrário do Hevea, que requer o uso de solventes orgânicos que representam um risco de poluição se não forem descartados de forma adequada.

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Representando um suprimento crítico de alimentos no início da temporada para abelhas em declínio e uma fonte valiosa de alimento supernutritivo para humanos, os dentes-de-leão também podem ser transformados em café, proporcionando a qualquer criança um bom tempo soprando suas sementes – e, agora, como uma nova fonte para borracha no mundo; verdadeiramente uma planta maravilhosa.

Fonte: GNN

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