Na ecologia, um ecossistema é formado por uma comunidade de seres vivos interagindo com seu ambiente, cujos componentes desenvolvem uma densa rede de dependências, trocas de energia e informações permitindo a manutenção e desenvolvimento da vida. Verdadeiros vetores patogênicos para humanos, é difícil imaginar carrapatos tão úteis na natureza. No entanto, os parasitas desempenham um papel importante na regulação do mundo vivo.

Os Ixodida (ou carrapatos em linguagem comum) são uma ordem de aracnídeos de ácaros que contém 896 espécies classificadas, 41 das quais são encontradas na França. O maior dos ácaros, o carrapato, tem um corpo oval e um focinho que permite que ele se agarre ao hospedeiro. De fato, é um parasita hematófago que se alimenta do sangue de outro organismo para sobreviver e pode transmitir doenças a ele.

Durante sua vida (até 3-4 anos), o carrapato faz apenas três refeições, com duração de vários dias de cada vez. Cada refeição simboliza uma nova etapa em sua vida: passagem larva-ninfa, passagem ninfa-adulto, reprodução e desova. Desde sua primeira refeição, o carrapato pode se infectar com uma bactéria, um parasita ou um vírus patogênico presente no hospedeiro do qual se alimenta. Ele pode então ser infectado ao longo de sua vida e transmitir um patógeno durante sua próxima refeição de sangue, através de suas secreções salivares.

Assim, cerca de metade desses ácaros carregam um ou mais patógenos. Como hospedeiros acidentais, os humanos podem ser contaminados por carrapatos, sendo as patologias mais conhecidas na Europa a doença de Lyme e a encefalite transmitida por carrapatos.

Logo saliva carrapato em nossos medicamentos?

Mesmo que, a priori, o carrapato não seja o melhor amigo do homem, há quinze anos que estudos destacam o interesse farmacológico de sua saliva. Certamente, este último contém uma ampla gama de moléculas fisiologicamente ativas que são cruciais para a ligação ao hospedeiro ou para a transmissão de patógenos, mas também seria rico em moléculas anticoagulantes e anti-inflamatórias . Uma proteína contida na saliva do carrapato poderia assim prevenir a formação de coágulos sanguíneos e prevenir acidentes vasculares cerebrais, ou mesmo embolias pulmonares.

Mais recentemente, pesquisadores sintetizaram proteínas da saliva do carrapato para observar suas propriedades benéficas com mais detalhes. Útil em alguns casos, você deve saber que a resposta inflamatória induzida quando um organismo é atacado também pode se deixar levar e se desregular. “ Uma marca registrada de muitas doenças inflamatórias é a superexpressão de quimiocinas, resultando em recrutamento inadequado de leucócitos ”, escrevem os pesquisadores em seu estudo. “ A inibição de quimiocinas é, portanto, reconhecida como uma estratégia interessante para o desenvolvimento de anti-inflamatórios ”.

No entanto, verifica-se que os carrapatos hematófagos produzem em sua saliva proteínas sulfatadas chamadas “evasinas”, que podem inibir a resposta inflamatória do hospedeiro ligando-se às suas quimiocinas. As proteínas salivares de carrapatos, portanto, têm aplicações anti-inflamatórias interessantes, por exemplo, contra fibrose pulmonar, inflamação intestinal, mas também contra as complicações do COVID-19 . E a saliva do carrapato como tratamento anti-inflamatório?

Carrapatos ajudam a controlar a demografia da vida selvagem

Embora existam há 140 milhões de anos, o papel dos carrapatos no ecossistema ainda não está claramente definido. No entanto, é certo que esses ácaros não são apenas pragas, pois são fonte de alimento para outros animais. Muitas espécies de répteis, pássaros e anfíbios se alimentam deles, principalmente quando estão cheios de sangue.

A ausência de carrapatos certamente causaria um desequilíbrio em nosso ecossistema (como em qualquer ser vivo), e alguns cientistas até utilizam esses hematófagos como indicador da estabilidade de um ecossistema! De fato, os carrapatos ajudam a controlar as populações de animais selvagens. O biólogo Claude Combes, especializado em pesquisas sobre parasitismo, dá um exemplo relevante à Libertação : “ Um antílope na savana carrega entre 5.000 e 10.000 carrapatos.

Ela passa 30% do tempo se arrumando, ou seja, controlando a demografia do carrapato. O que aconteceria se livrássemos todos os antílopes de seus carrapatos? Encontrariam uma vantagem imediata: passariam mais tempo comendo, cresceriam e se reproduziriam mais. Os leões ficariam felizes… Teriam mais para comer e se reproduziriam mais, especialmente porque os antílopes maiores correriam mais devagar. Quem se beneficiaria com a morte dos carrapatos? Para leões? Para antílopes? O que é certo é que o equilíbrio entre presas e predadores mudaria ”.

O parasitismo é de interesse para o ecossistema

O carrapato é, portanto, útil para certas espécies animais, assim como os parasitas mais amplamente. Os autores explicam que se a espécie afetada pelo parasitismo é um predador, podemos em alguns casos presenciar a explosão demográfica de presas normalmente reguladas por esse predador. O maior número de presas pode, portanto, perturbar o ecossistema e ter efeitos negativos sobre a biodiversidade.

” Um exemplo espetacular desse fenômeno é ilustrado pela epizootia de sarna sarcóptica (infecção da pele causada pelo ácaro Sarcoptes scabiei) que dizimou populações de raposas na Escandinávia “, escrevem. ” Como resultado do declínio dessas populações de predadores, as populações de presas (roedores) que essas raposas costumavam consumir foram bastante prejudicadas .”

De acordo com outro exemplo, o vírus da mixomatose na Grã-Bretanha causou um rápido declínio nas populações de coelhos, o que causou a modificação da vegetação, depois dos invertebrados e vertebrados dos biótopos em questão. Também na Grã-Bretanha, a grafiose – que afeta os olmos e age através de um fungo transmitido por um inseto – dizimou muitas árvores. Embora os habitats de muitas aves tenham sido destruídos, a abundância de árvores mortas permitiu o surgimento de um grande número de larvas de besouros usadas como recursos por outras espécies de aves.

Uma equipe de pesquisadores japoneses também mostrou que as trutas aproveitam os vermes nematomorfos para se alimentarem mais. Na realidade, os vermes empurram seus hospedeiros (gafanhotos, grilos, gafanhotos, etc.) ” Salve as pragas “, diz um artigo no The Atlantic , que também relata que ” quando os lobos foram despidos de suas mariposas e reintroduzidos no Yellowstone Park, eles se tornaram mais vulneráveis ​​a vírus “.

Carrapatos e parasitas mais amplamente, portanto, participam da seleção natural desempenhando um papel na evolução do mundo vivo. A recente explosão de sua população e das doenças a ela associadas é certamente o resultado de um desequilíbrio nos ecossistemas causado pela espécie humana.

De:Trust my science

RECOMENDAMOS






Ter saber é ter saúde.