Como um grande número de doenças progressivas que afetam a visão, atualmente não há tratamento medicamentoso específico para a catarata. Se as causas e os fatores predisponentes são conhecidos, a única opção atualmente disponível para tratá-la é a cirurgia. Pesquisa internacional recente, liderada pela Universidade de Anglia Ruskin, no Reino Unido, no entanto, oferece esperança para uma alternativa à cirurgia, com potencial tratamento medicamentoso. Baseado no oxisterol, o tratamento experimental tem mostrado resultados promissores em camundongos e pode eventualmente revolucionar a pesquisa terapêutica em oftalmologia.

A catarata é uma doença que se manifesta pela opacificação do cristalino, este cristalino fino no olho que permite a convergência e divergência da luz na retina. No caso da catarata, a qualidade da visão diminui gradativamente, chegando às vezes até a cegueira – nos casos mais graves. Do lado de fora, pode-se ver as pupilas dos pacientes clareando gradualmente ao longo do tempo. A catarata é responsável por 40% dos casos de cegueira no mundo, ou seja, mais de 17 milhões de pessoas.

Causas e fatores de risco

A opacificação do cristalino durante a catarata resulta de uma perturbação na sua estrutura proteica, que leva à formação de aglomerados que dispersam a luz. Mal captado e focalizado, este último é mal transmitido para a retina, causando dificuldades de visão.

Você deve saber que existem várias formas da doença, dependendo dos fatores de risco. A primeira e mais comum é a catarata senil, ligada ao envelhecimento do cristalino. Como o próprio nome sugere, afeta idosos, mas também pessoas com alta miopia, glaucoma crônico ou degeneração macular relacionada à idade (DMRI).

A segunda forma de catarata (ou catarata secundária) se desenvolve devido a certas doenças, como diabetes ou tratamentos medicamentosos intensos (corticosteróides, radioterapia, etc.). A terceira forma (ou catarata traumática) segue-se a choques traumáticos (queimaduras, lesões físicas, etc.) nos olhos e ocorre principalmente em jovens.

Pessoas que vivem em grandes altitudes ou em áreas muito ensolaradas também correm o risco de desenvolver a doença, devido à alta concentração de raios ultravioleta. Tabaco, álcool e um desequilíbrio nutricional também podem ser fatores de risco importantes.

A última e mais rara forma é a catarata infantil, ligada a uma predisposição genética. No entanto, também pode se desenvolver após uma doença que afeta a mãe durante a gravidez (toxoplasmose, herpes genital, rubéola, etc.).

Embora os avanços e as proezas da cirurgia oftalmológica hoje tornem possível operar a catarata em apenas sete minutos, o procedimento ainda é invasivo e doloroso para os pacientes. O novo tratamento, descrito no estudo publicado na revista Investigative Ophthalmology and Visual Science (IOVS), pode ser um divisor de águas.

Em um experimento , o novo composto de oxisterol melhorou marcadamente a visão em camundongos com catarata, o que é “um grande passo em frente no tratamento desta condição extremamente comum com drogas em vez de drogas”. para pesquisa e inovação na Faculdade de Saúde, Educação, Medicina e Assistência Social da Universidade Anglia Ruskinsocial.

Para testar sua droga, os pesquisadores britânicos selecionaram 35 camundongos com catarata induzida. 25 deles foram então tratados com o composto à base de oxisterol e os outros nove não receberam nenhum tratamento. Resultados: Uma melhora nos perfis de índice de refração (um parâmetro óptico essencial para manter a alta capacidade de focagem) foi observada em 61% das lentes (ou cristalinas) dos camundongos. Além disso, o grau de opacidade foi reduzido em 41% dos camundongos vivos.

Esses resultados mostram que o composto melhorou as propriedades ópticas das lentes, reorganizando as proteínas cristalinas αA e αB nelas (essenciais para a estrutura da lente e impedindo a aglomeração das proteínas alteradas). ” Este estudo mostrou os efeitos positivos de um composto que havia sido proposto como uma droga anti-catarata, mas nunca testado antes em lentes ópticas “, diz Pierscionek. “ Esta é a primeira pesquisa desse tipo no mundo ”, acrescenta.

Além disso, houve diferenças marcantes entre lentes com as mesmas formas de catarata tratadas com a droga e aquelas que não foram tratadas. Especificamente, ocorreram melhorias para algumas formas da doença, enquanto nenhuma melhoria foi observada para algumas outras formas. A droga experimental pode, assim, ser destinada a tipos específicos de catarata, embora os autores do estudo ainda não tenham especificado quais.

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