Os pesquisadores descobriram que as células cancerosas hibernam para evitar os efeitos da quimioterapia.

Quando atacadas pela quimioterapia, todas as células cancerosas têm a capacidade de hibernar para esperar a ameaça passar, descobriu uma nova pesquisa. As células cancerosas sequestram um mecanismo evolutivo de sobrevivência para fazer a transição para um estado de “repouso” até que a quimioterapia seja interrompida. O desenvolvimento de terapias para atingir as células neste estado de divisão lenta pode impedir o crescimento do câncer.

A descoberta foi feita pela Dra. Catherine O’Brien e a equipe do Princess Margaret Cancer Centre, no Canadá. O professor O’Brien, que leciona no Departamento de Cirurgia da Universidade de Toronto, descreveu que o tumor atua “como um organismo inteiro, capaz de entrar em um estado de divisão lenta, conservando energia para ajudá-lo a sobreviver”.

Ela comparou isso a animais que hibernam para passar por difíceis condições ambientais. O Dr. Aaron Schimmer, Diretor do Instituto de Pesquisa e Cientista Sênior do Princess Margaret, foi ainda mais específico, compartilhando que o comportamento das células era semelhante ao dos “ursos no inverno”.

“Na verdade, nunca soubemos que as células cancerosas eram como ursos em hibernação”, explicou Schimmer. “Este estudo também nos diz como direcionar esses ursos adormecidos para que não hibernem e acordem para voltar mais tarde, de forma inesperada.”

Ele acha que essa adaptação pelas células pode ser a principal causa da resistência aos medicamentos.

Os cientistas chegaram às suas observações observando células humanas de câncer colorretal, que foram tratadas com quimioterapia em uma placa de Petri. Isso fez com que as células entrassem em um estado de divisão lenta, durante o qual pararam de se expandir e precisaram de pouca nutrição. Essa reação continuou enquanto a quimioterapia estava presente.

O estado de baixa energia das células era semelhante à diapausa – a estratégia de sobrevivência embrionária de mais de 100 espécies de mamíferos. Eles protegem os embriões, mantendo-os dentro de seus corpos durante situações extremas de temperaturas muito altas ou muito baixas, ou quando o alimento não está disponível. A divisão celular mínima ocorre quando os animais estão nesse estado, enquanto seu metabolismo fica lento.

“As células cancerosas são capazes de sequestrar esta estratégia de sobrevivência conservada evolutivamente, mesmo que pareça perdida para os humanos”, apontou o Dr. O’Brien.

Quando as células estão nesse estado, elas ativam um processo celular conhecido como autofagia (que significa ” autofagia “). Enquanto isso ocorre, e se nenhum outro nutriente estiver presente, a célula se alimenta de suas próprias proteínas e outras partes celulares para sobreviver. Observando isso, os cientistas tentaram impedir a autofagia e descobriram que as células cancerosas foram destruídas, sucumbindo à quimioterapia. Saber disso pode levar a novas terapias, de acordo com O’Brien, que propôs que “Precisamos ter como alvo as células cancerosas enquanto elas estão nesse estado de ciclo lento e vulnerável antes que adquiram as mutações genéticas que impulsionam a resistência aos medicamentos.”

Confira o novo estudo publicado na Cell

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