As células do corpo de uma mulher afro-americana Henrieta Lacks, que morreu de câncer cervical em outubro de 1951, foram responsáveis ​​por vários avanços médicos que salvaram vidas, como a vacina da poliomielite, a vacina do HPV e até a vacina COVID-19.

Cells of Henrietta Lacks – popularmente conhecidas como ‘células HeLa’ na comunidade médica, são responsáveis ​​por vários avanços médicos importantes, incluindo vacina contra poliomielite, câncer cervical ou vacina contra vírus do papiloma humano (HPV) e mapeamento genético. Henrietta Lacks era uma afro-americana que morreu de câncer cervical em 4 de outubro de 1951, aos 31 anos no Hospital John Hopkins em Baltimore.

O hospital John Hopkins retirou tecidos de seu corpo sem seu consentimento, levando ao desenvolvimento da primeira ‘linha imortal’ de células humanas a se dividir indefinidamente em um laboratório. Henrietta Lacks ou células HeLa têm sido fundamentais no desenvolvimento de vários avanços médicos que salvam vidas, como o desenvolvimento da vacina contra a poliomielite e medicamentos para HIV / AIDS, hemofilia, leucemia e doença de Parkinson. As células HeLa também foram vitais no desenvolvimento de avanços na saúde reprodutiva, incluindo a fertilização in vitro.

Em 13 de outubro, o 70º aniversário da morte de Henrietta, a Organização Mundial da Saúde (OMS) reconheceu a contribuição que as células ‘HeLa’ tiveram para salvar milhões de vidas e também resolver o “erro histórico” feito por não ter o consentimento de Henrietta antes de usar suas células e também mais erros cometidos ao esconder sua identidade.

“A OMS reconhece a importância de levar em conta as injustiças científicas do passado e promover a igualdade racial na saúde e na ciência”, disse o Diretor-Geral Tedros Adhanom Ghebreyesus. Ele acrescentou ainda: “É também uma oportunidade de reconhecer mulheres – especialmente mulheres de cor – que fizeram contribuições incríveis, mas muitas vezes invisíveis, para a ciência médica”.

Abordando os meios antiéticos pelos quais as células de uma mulher afro-americana foram adquiridas, Tedros disse: “Henrietta Lacks foi explorada. Ela é uma das muitas mulheres negras cujos corpos foram mal utilizados pela ciência ”, disse ele. “Ela confiava no sistema de saúde para receber tratamento. Mas o sistema tirou algo dela sem seu conhecimento ou consentimento.

De acordo com a OMS, mais de 50 milhões de toneladas métricas de células HeLa foram distribuídas em todo o mundo e foram fundamentais em mais de 75.000 estudos médicos, incluindo o desenvolvimento da vacina COVID-19.

“Mas o fim não justifica os meios. Bastaria que alguém lhe fizesse a honra de pedir. Ao homenagear Henrietta Lacks hoje, a OMS reconhece a importância de levar em conta as injustiças do passado e promover a igualdade racial na saúde e na ciência. Reconhecer os erros do passado é essencial para construir confiança para o futuro. Também reconhecemos o potencial extraordinário que seu legado continua a oferecer. Há muito mais vidas que podemos salvar trabalhando pela justiça e equidade racial ”, disse Tedros.

Ele concluiu dizendo: “Somos solidários com os pacientes marginalizados e as comunidades em todo o mundo que não são consultados, envolvidos ou capacitados para cuidar de seus próprios cuidados. Afirmamos isso na medicina e na ciência. Vidas negras importam. A vida de Henrietta Lacks importava, e ainda importa. “

Recentemente, a família de Henrieta Lacks processou a empresa farmacêutica – Thermo Fisher Scientific Inc., por reproduzir e vender células “roubadas” para obter lucro. De acordo com a lei americana, agora é ilegal extrair células de um paciente para pesquisa sem seu consentimento.

“Na verdade, o sofrimento de Black alimentou inúmeros progressos e lucros médicos, sem apenas compensação ou reconhecimento. Vários estudos, documentados e não documentados, prosperaram na desumanização dos negros ”, diz a ação, movida em 4 de outubro.

Fonte: ZeeNews

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