Na imagem de capa: Professor Andrew Sewell com Pesquisador Garry Dolton

Pesquisas inovadoras de uma equipe internacional de cientistas descobriram um novo tipo de célula imune com a capacidade de atingir e matar a maioria dos tipos de células cancerígenas. A descoberta era anteriormente considerada impossível e, embora ainda não tenha sido testada em seres humanos, oferece o potencial de revolucionar a imunoterapia como um possível tratamento universal contra o câncer.

Um dos avanços recentes mais inovadores no tratamento do câncer foi o desenvolvimento da imunoterapia com CAR-T . Esse tratamento altamente personalizado envolve a colheita de células T imunes do paciente e a reprogramação para atingir proteínas específicas encontradas nas células cancerígenas do paciente.

Em 2017, os EUA aprovaram o primeiro tratamento desse tipo para pacientes jovens com um tipo raro de câncer de sangue e medula óssea. No entanto, a terapia é cara, demorada para produzir, e não sem o risco de efeitos colaterais graves.

A grande limitação enfrentada pelos pesquisadores que trabalham com terapias CAR-T é que não existe um receptor universal de células T (TCR) que possa atingir diferentes tipos de câncer em todos os pacientes. De fato, geralmente se pensava que esse tipo de TCR universal direcionado ao câncer simplesmente não existia.

Um novo estudo, publicado na prestigiada revista Nature Immunology , sugere que existe um TCR universal, e foi encontrado. A pesquisa descreve a descoberta de uma célula T imune que exibe um novo receptor que parece ter a capacidade de atingir e matar uma ampla variedade de tipos de células cancerígenas humanas, deixando as células saudáveis ​​em paz.

Acredita-se que a célula T recém-descoberta seja capaz de distinguir células cancerígenas de células saudáveis ​​ao se aproximar de uma molécula de superfície chamada MR1. Embora essa molécula esteja presente em quase todas as células do corpo humano, os pesquisadores suspeitam que ela se apresente de maneira diferente nas células cancerígenas, permitindo que um único TCR seja capaz de atingir efetivamente uma ampla variedade de tumores.

“As terapias atuais baseadas em TCR só podem ser usadas em uma minoria de pacientes com uma minoria de câncer”, diz o principal autor do novo estudo, Andrew Sewell. “A segmentação por câncer através de células T restritas a MR1 é uma nova e empolgante fronteira – aumenta a perspectiva de um tratamento contra o câncer ‘tamanho único’; um único tipo de célula T capaz de destruir muitos tipos diferentes de câncer em toda a população. Anteriormente, ninguém acreditava que isso fosse possível. ”

Ainda é incrivelmente cedo para a pesquisa com este estudo mostrar apenas as novas células T como eficazes em testes laboratoriais celulares e estudos iniciais em animais. No entanto, os primeiros testes em animais são encorajadores, e Sewell sugere que testes em humanos possam começar muito em breve, se mais testes de segurança forem bem sucedidos.

“Existem muitos obstáculos a serem superados, no entanto, se esse teste for bem-sucedido, espero que este novo tratamento possa ser usado em pacientes daqui a alguns anos”, diz Sewell.

Os especialistas em câncer não afiliados à nova pesquisa estão cautelosamente otimistas, observando que essa descoberta pode levar a um novo tratamento universal. Astero Klampatsa, do Instituto de Pesquisa do Câncer de Londres, diz que é necessário mais trabalho antes de ficarmos muito animados, mas o novo estudo é certamente promissor.

“As novas descobertas estão em um estágio muito inicial, mas são um passo emocionante na direção certa, e nos aproxima um passo da imunoterapia baseada em células” pronta para uso “”, diz Klampatsa .

Awen Gallimore, pesquisador da Universidade de Cardiff que não trabalhou neste estudo em particular, concorda que a descoberta pode ser realmente transformadora, abrindo caminho para uma forma universal de imunoterapia contra o câncer, anteriormente considerada impossível.

“Se essa nova descoberta transformadora persistir, será a base de um medicamento para células T ‘universal’, mitigando os enormes custos associados à identificação, geração e fabricação de células T personalizadas”, diz Gallimore. “Isso é realmente emocionante e potencialmente um grande passo à frente para a acessibilidade da imunoterapia contra o câncer”.

O novo estudo foi publicado na revista Nature Immunotherapy .

Fonte: Universidade de Cardiff

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