Os coágulos de sangue podem ser eliminados em breve usando robôs microscópicos com hélices em forma de parafuso que nadam através dos vasos sanguíneos com drogas que rebentam o bloqueio.

Desenvolvido por engenheiros da Universidade Chinesa de Hong Kong , o design do microrrobô foi inspirado nas caudas de bactérias como a E. coli.

O minúsculo robô e sua hélice são acionados pela aplicação de um campo magnético externo – e é capaz de se mover na direção e contra a direção do fluxo sanguíneo.

Testes em uma veia falsa cheia de sangue de porco mostraram que o robô torna sua carga de ‘ativador de plasminogênio tecidual’ cinco vezes mais eficaz do que a droga sozinha.

O rotor do robô, disse a equipe, pode ajudar a circular a droga ao redor do local do bloqueio – quebrando melhor os coágulos e reduzindo o risco de grandes fragmentos.

Estes são um risco ao usar o tratamento medicamentoso sozinho – e com abordagens alternativas baseadas em cateter – e podem levar a bloqueios adicionais ‘a jusante’.

Como é difícil navegar pelos robôs por longas distâncias pelo corpo, alertaram os pesquisadores, a abordagem pode ser melhor aplicada a coágulos mais acessíveis.

O estudo foi conduzido pelo roboticista Li Zhang e seus colegas da Universidade Chinesa de Hong Kong.

“A estrutura helicoidal é como uma hélice, então [o robô] pode entregar a carga do ponto A ao ponto B”, disse o professor Zhang ao New Scientist .

“Se você quiser entregar alguma outra coisa que não seja uma droga, isso também é possível. Por exemplo, terapias baseadas em células-tronco ou aquecimento localizado para matar células cancerígenas.’

Para monitorar o progresso do robô na veia sintética em seus testes de laboratório, o professor Zhang e seus colegas usaram o chamado rastreamento Doppler de ultrassom, que funciona medindo a reflexão das ondas sonoras que passam pelo sangue.

Pierre Gélat – um engenheiro mecânico da University College London que não esteve envolvido no presente estudo – disse ao New Scientist que ‘A capacidade que eles têm de dirigir o robô em ambientes in vitro é muito boa.’

“Os desafios estão em descobrir se isso atenderá às necessidades clínicas não atendidas mais adiante e como você chegará lá também.”

Com o estudo inicial concluído, os pesquisadores agora procuram realizar mais testes do microrrobô em configurações mais realistas.

Eles também trabalharão para demonstrar que o design pode de fato ser usado com segurança com os vasos sanguíneos de um paciente humano real.

As conclusões completas do estudo foram publicadas na revista ACS Nano .

O QUE É UM COÁGULO DE SANGUE?

O mesmo processo que cura uma ferida pode ser mortal se ocorrer dentro do corpo.

Um coágulo de sangue é um aglomerado de sangue que mudou de um estado líquido para um gel ou semi-sólido. A coagulação é um processo necessário que pode impedir que você perca muito sangue em certos casos, como quando você está ferido ou cortado.

Quando um coágulo se forma dentro de uma de suas veias, nem sempre ele se dissolve por conta própria. Esta pode ser uma situação muito perigosa e até mesmo com risco de vida.

Um coágulo de sangue imóvel geralmente não o prejudicará, mas há uma chance de que ele se mova e se torne perigoso. Se um coágulo de sangue se soltar e viajar pelas veias para o coração e os pulmões, ele pode ficar preso e impedir o fluxo sanguíneo. Isto é uma emergência médica.

Certos fatores de risco aumentam suas chances de ter um coágulo sanguíneo. Uma internação recente, especialmente uma longa ou relacionada a uma grande cirurgia, aumenta o risco de um coágulo sanguíneo.

Fatores comuns que podem colocá-lo em risco moderado de um coágulo sanguíneo incluem:

• Idade, especialmente se você tiver mais de 65 anos

• Viagens longas, como qualquer viagem que tenha feito você ficar sentado por mais de quatro horas de cada vez
repouso na cama ou ser sedentário por longos períodos de tempo

• Obesidade

• Gravidez

• Histórico familiar de coágulos sanguíneos

• Fumar

• Câncer

• Certas pílulas anticoncepcionais

Fonte: Trust my Science


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