As informações são do G1

Mónica Olvera de la Cruz é uma prestigiada cientista de origem mexicana, atualmente chefe do Departamento de Ciências e Engenharia de Materiais da Northwestern University, nos Estados Unidos, e lidera um grupo de pesquisa que conseguiu encontrar uma vulnerabilidade no vírus SARS- CoV2.

Embora a cientista tenha vasta experiência em estudos de vírus, foi necessária uma equipe para estudar o Covid-19 depois de saber que seu irmão, que mora no México, foi infectado com a doença, então ela usou sua melhor arma disponível para lutar. : o conhecimento.

Olvera de la Cruz realizou uma investigação computacional onde identificou que o vírus SARS-CoV2 possui o que chamou de “calcanhar de Aquiles” nas interações eletrostáticas do vírus que o ligam às células humanas.

“Não encontrei a cura, encontrei um método científico que dá um direcionamento. O que fizemos foi encontrar outra forma de violar, de reduzir a atração entre a proteína spike (do SARS-CoV2) e o receptor humano onde o vírus se agarra ”, disse ele em entrevista ao portal Millennium.

Antes da descoberta, juntamente com mais dois de seus colegas, estão desenvolvendo uma molécula que pode bloquear essa ação e, assim, inibir a infecção.

“Nas células humanas, o receptor do vírus é a enzima conversora de angiotensina 2 (ACE2) e é encontrada nas células epiteliais da faringe nasal. O primeiro contato com o vírus e também nas células do rim, coração, cérebro e células dos condutores aéreos inferiores e gastrointestinais, o que facilita a falência de órgãos humanos pela infecção do SARS-CoV2.

“Por sua vez, o SARS-CoV2 adere à ACE2 das células humanas por meio do chamado Domínio de Ligação ao Receptor (RBD) encontrado na proteína spike, os picos que dão ao vírus a forma de coroa”, comentou.

A mexicana, junto com seu colega Baofu Qiao , cientistas da Northwestern University, descobriram a nova vulnerabilidade na proteína spike , o pico do novo coronavírus , que daria um tratamento contra o COVID-19 .

Segundo sua contribuição, a proteína spike é, das que estão na superfície viral, a única responsável por entrar nas células do hospedeiro e permite que o SARS-CoV-2 entre e infecte o corpo das pessoas, portanto sua inibição seria um avanço importante no enfrentamento da pandemia.

Usando simulações de nível nano, os pesquisadores descobriram que o local de clivagem polibásico do vírus é carregado positivamente e está localizado a 10 nanômetros de onde a proteína spike se liga. De acordo com especialistas da Northwestern, esse local carregado positivamente permite uma forte ligação entre a proteína do vírus e as células humanas, porque estas últimas têm carga negativa.

Após a descoberta, os cientistas trabalharam no projeto de uma molécula carregada negativamente que se ligaria ao local de clivagem positivo. Bloquear essa união evitaria que o vírus se fixasse nas células humanas.

“Nosso trabalho indica que o bloqueio deste local de clivagem pode atuar como um tratamento profilático viável que diminui a capacidade do vírus de infectar humanos”, disse Monica Olvera de la Cruz ao portal Phys.

Os físicos acrescentaram que esses resultados explicam estudos experimentais que mostraram como mutações na proteína do pico, pertencente ao SARS-CoV-2, afetam a transmissibilidade do vírus.

“Este trabalho, além de lançar luz sobre o mecanismo pelo qual a proteína spike SARS-CoV-2 se liga às células humanas , sugere o projeto de peptídeos terapêuticos para alvejar locais de clivagem polibásica que inibem a ligação de RBD. de SARS-CoV-2 para ACE2 ” , concluem os pesquisadores em sua publicação ACS Nano .

Com os dados de suas pesquisas, os professores da Northwestern University pretendem fazer parceria com químicos e farmacologistas daquela instituição e, assim, desenvolver um novo medicamento que seja capaz de se ligar à proteína spike do vírus.

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