Uma infusão da cetamina anestésica amplamente usada pode representar “nova esperança” no tratamento de milhões de pessoas com problemas de álcool, disseram cientistas que estudam a droga.

Pessoas com problemas graves de álcool que receberam infusões de cetamina juntamente com terapia psicológica pararam de beber por mais tempo do que aquelas que receberam um tratamento padrão para o alcoolismo, de acordo com os resultados de um estudo publicado na terça-feira no American Journal of Psychiatry .

O risco de recaída no grupo que recebeu cetamina mais terapia aos seis meses foi 2,7 vezes menor do que naqueles que receberam placebo mais educação para parar de beber, disseram pesquisadores da Universidade de Exeter e da Awakn Life Sciences, uma biotecnologia dos EUA, em um estudo comunicado de imprensa .

Celia Morgan, líder dos estudos Ketamine for Reduced Alcohol Relapse (KARE), disse sobre os resultados: “Não tivemos novos tratamentos para o alcoolismo nos últimos cinquenta anos. Descobrimos que doses baixas e controladas de cetamina combinadas com terapia pode oferecer uma nova esperança para os alcoólatras e salvar vidas.”

A cetamina é amplamente utilizada para aliviar a dor e colocar as pessoas para dormir durante as operações cirúrgicas. A Organização Mundial da Saúde o rotulou como um “medicamento essencial” desde 1985.

A cetamina pode causar alucinações, dissociação e alterações na percepção, razão pela qual tem potencial para tratar condições de saúde mental caracterizadas por comportamento rígido, como o vício.

Morgan, professor de psicofarmacologia da Universidade de Exeter, disse ao Insider que a abordagem era “uma mudança radical dos serviços normais de tratamento de dependência, particularmente usando uma droga como catalisador para a terapia psicológica”.

Morgan, também chefe de terapia assistida por cetamina para dependência da Awakn Life Sciences, disse que os participantes receberam três infusões ao longo de três semanas com uma terapia final ou sessão de educação na quarta semana.

“É realmente promissor que os efeitos tenham sido vistos seis meses após uma duração bastante curta do tratamento”, disse ela.

“Esperamos aqui no Reino Unido que seja algo que esteja mais amplamente disponível dentro de três a cinco anos”, disse ela, acrescentando que a equipe estava se preparando para ser lançada como tratamento em países como os EUA.

Morgan alertou que o tratamento não funcionaria para todos e outros podem precisar de sessões de “recompensa”.

“Embora os efeitos sejam duradouros em alguns, não é provável que seja um tratamento ‘uma vez e feito’ para todos”, disse ela. “Precisaremos explorar mais no futuro como as sessões de reforço podem ser dadas”.

Especialistas alertaram que um estudo maior precisará ser realizado para entender melhor os benefícios potenciais do uso de cetamina para tratar o alcoolismo.

Allan Young, diretor do centro de transtornos afetivos do King’s College London, que não esteve envolvido no estudo, disse ao Insider que havia uma “grande necessidade” de novos tratamentos para o transtorno do uso de álcool – uma área na qual havia sido pouco investido.

As descobertas fornecem evidências de que essa abordagem pode ser benéfica, o que “merece um estudo mais aprofundado”, disse ele.

“Você precisa ter números realmente grandes em um estudo para mostrar que uma droga é segura”, e precisamos descobrir se seus efeitos duram mais de seis meses, acrescentou.

“Não há justificativa para você tomar cetamina como tratamento para seu vício em álcool no momento. Mas é possível que isso dê origem a uma forma de tratamento médico no futuro”, disse ele.

Morgan disse ao Insider que a equipe planeja iniciar um teste final este ano.

Este artigo foi originalmente publicado pelo Business Insider

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