As células podem se regenerar, ficar dormentes até serem necessárias e ser reprogramadas para agir nas células-tronco.

Novas células-tronco inteligentes mostram um poder promissor de cura.

Os pesquisadores reprogramaram as células de gordura humana em células-tronco inteligentes adaptáveis ​​que podem permanecer latentes no corpo até que sejam necessárias para curar vários tecidos. Eles demonstraram a eficácia das células na cura de tecidos danificados em um estudo com camundongos.

Para criar as células-tronco inteligentes, a equipe da UNSW Sydney expôs as células de gordura humana a uma mistura de compostos. Após cerca de três semanas e meia, as células perderam sua identidade original e começaram a agir como células-tronco, ou iMS (células-tronco multipotentes induzidas).

“As células-tronco que desenvolvemos podem se adaptar ao ambiente e reparar uma variedade de tecidos danificados”, disse o hematologista John Pimanda da UNSW, e coautor do estudo, que publicou na Science Advances .

“Que eu saiba, ninguém fez uma célula-tronco humana multipotente adaptativa antes. Este é um território desconhecido. ”

Em seguida, eles injetaram as células experimentais iMS em ratos saudáveis ​​para ver como as células responderiam. As células permaneceram dormentes por algum tempo, mas se ativaram quando o camundongo foi ferido. Por causa da capacidade regenerativa das células de agirem como “células-tronco inteligentes”, elas se transformaram em qualquer tecido que fosse necessário para curar o camundongo ferido – como tecido ósseo, coração ou pele.

“As células-tronco agiram como camaleões”, disse Avani Yeola, principal autora do estudo da UNSW Medicine & Health. “Eles seguiram as pistas locais para se misturarem ao tecido que exigia a cura”.

Todas as células do corpo humano contêm o mesmo DNA. Para diferenciar entre os tecidos, como uma célula da pele e uma célula óssea, as células usam apenas uma pequena porção de seu DNA total. O resto do DNA é desligado naturalmente por modificações locais.

“A ideia por trás de nossa abordagem era reverter essas modificações”, disse Pimanda. “Queríamos que as células tivessem a opção de usar essa parte do DNA se houvesse um sinal de fora da célula”.

Células-tronco específicas de tecido, como aquelas que se restringem a se tornar partes do fígado ou pulmão, são limitantes. Mas as células-tronco inteligentes que podem responder ao ambiente e se tornar qualquer tecido, como as células-tronco multipotentes, terão muitos usos.

No futuro, os médicos poderiam pegar as células de gordura do paciente, incubá-las com o composto e injetá-las no paciente para curar danos cardíacos ou traumas.

Mas aplicativos como esse podem estar muito distantes. A equipe precisa fazer muito mais pesquisas para provar que isso é seguro em humanos para diferentes tipos de trauma antes de se tornar uma terapia real.

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