Um dos maiores desafios para o tratamento do câncer é levar medicamentos para tumores.

Muitos medicamentos que parecem promissores em uma placa de Petri acabam falhando simplesmente porque não podem pegar o tumor – ou não podem chegar lá sem causar muitos danos colaterais.

Agora, os pesquisadores chineses desenvolveram um novo tratamento para o câncer que pode ser melhor para localizar tumores – graças às células sanguíneas modificadas que aquecem quando expostas à luz.

Uma terapia combinada

O novo tratamento do câncer combina duas terapias existentes – imunoterapia e terapia fototérmica – em uma.

A imunoterapia usa o próprio sistema imunológico do paciente como arma contra o câncer – isso pode envolver uma vacina ou drogas imunoestimulantes .

A terapia fototérmica é mais experimental.

Nanopartículas, projetadas para aquecer quando expostas a certos comprimentos de onda de luz, são injetadas no corpo do paciente. Ao focalizar a luz em um tumor, os médicos podem fazer as nanopartículas aquecerem naquele local exato e matar as células cancerosas.

O Novo Tratamento do Câncer

Para seu novo tratamento de câncer, os pesquisadores modificaram as plaquetas sanguíneas para conter uma droga imunoestimulante (que chama as células imunológicas do corpo para o ataque) e nanopartículas fototérmicas.

Eles testaram as células sanguíneas modificadas contra nove modelos diferentes de câncer em ratos. Quando eles iluminaram os tumores dos animais com luz quase infravermelha, as plaquetas próximas aos tumores se aqueceram.

Isso fez com que as células liberassem a droga imunoestimulante, que então desencadeou uma resposta imunológica – bem no alvo.

Algumas das plaquetas também foram quebradas em “proplateletas” menores pelo calor. Esses fragmentos de células sanguíneas eram minúsculos o suficiente para penetrar profundamente no tumor, trazendo a droga imunoestimulante com eles.

O calor também danificou os vasos sanguíneos próximos ao tumor – e quando os vasos sanguíneos são danificados, as plaquetas atacam para repará-los por coagulação. Isso significa que a própria terapia trouxe mais plaquetas que lutam contra o câncer para o local do tumor, onde poderiam ser ativadas pela luz.

Dando o salto dos camundongos

O novo tratamento contra o câncer interrompeu o desenvolvimento do tumor quase completamente nos camundongos e, ao final do experimento de 100 dias, eles ainda estavam vivos .

Em comparação, os ratos que não receberam as duas terapias não sobreviveram à marca dos 50 dias.

“Esses resultados mostram uma grande promessa para a utilização desta nova plataforma de plaquetas biomiméticas em terapias anticâncer combinadas e de alto desempenho”, disse o pesquisador Ma Guanghui em um comunicado à imprensa .

Se os resultados forem traduzidos de ratos para humanos (sempre um grande se ), os pacientes com câncer podem um dia ter seu próprio sangue quente usado como arma contra a doença.

Fonte: Free Think

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