Pesquisadores da Universidade da Colúmbia Britânica podem ter encontrado uma maneira de resolver o problema, mesmo que as pessoas não estejam doando mais: converta um tipo de sangue menos utilizável em um que qualquer pessoa possa receber.

Em agosto passado, eles apresentaram suas pesquisas em uma reunião da American Chemical Society, e agora os resultados foram publicados na revista Nature Microbiology.

Os tipos sanguíneos são diferentes por causa dos açúcares na superfície dos glóbulos vermelhos que o corpo cria. O tipo A tem um tipo de açúcar e o tipo B tem outro; O tipo AB tem ambos os açúcares. O tipo O não possui açúcares.

Se uma pessoa recebe uma transfusão de sangue de um tipo sanguíneo que não é seu, seu sistema imunológico irá atacar e matar as células sanguíneas doadas.

Por exemplo, uma pessoa com sangue tipo A nunca poderia receber uma doação tipo B porque seu sistema simplesmente rejeitaria o novo sangue porque os açúcares não estão certos.

Como o sangue do tipo O não contém açúcares, qualquer pessoa pode recebê-lo – é o tipo de sangue universalmente aceito e, portanto, altamente desejável.

No passado, os pesquisadores descobriram que certas enzimas (moléculas que causam reações químicas) podiam remover os açúcares das células sanguíneas A, B e AB, convertendo-os no tipo O mais útil.

No entanto, como observou o pesquisador Stephen Withers em um comunicado à imprensa , ainda não haviam descoberto uma enzima que fosse eficiente, segura e econômica. Sua busca por essa enzima levou-os ao intestino humano .

Withers e sua equipe já sabiam que o revestimento do trato digestivo continha os mesmos açúcares encontrados nas células sanguíneas, e que enzimas bacterianas nas fezes humanas retiravam esses açúcares do revestimento para fortalecer a digestão.

Usando esse conhecimento, os pesquisadores conseguiram isolar uma enzima que retira os açúcares dos tipos sanguíneos A e B, transformando-os em Tipo O 30 vezes mais eficientemente do que qualquer enzima descoberta anteriormente.

Por enquanto, os pesquisadores estão checando suas descobertas. O próximo passo seria testar a enzima em um ambiente clínico, o que ajudará a determinar se o processo de conversão produz consequências indesejadas.

Todo esse teste extra ainda pode levar algum tempo. Mas Withers está otimista de que a enzima de sua equipe pode ser apenas o avanço necessário para garantir que qualquer pessoa que precise de uma doação de sangue no futuro possa receber uma.

Artigo original :

Fontes: Science 

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