Conheça o mais novo membro da família dos anfíbios: um sapo laranja brilhante enganosamente fofo, pequeno o suficiente para caber em uma unha.

A nova espécie é um tipo de “sapo abóbora”, do gênero Brachycephalus , diz Sci-news.com . Esses tipos de sapos, nativos das florestas da costa sudeste do Brasil, apresentam coloração tangerina intensa e medem menos de dois centímetros de comprimento. Por mais adoráveis ​​que sejam, eles têm um impacto poderoso para algo de seu tamanho. De acordo com a New Scientist, a pele das criaturas “secreta uma poderosa neurotoxina”.

A nova espécie, Brachycephalus rotenbergae , é diferente de seus companheiros sapos abóbora por ser ligeiramente menor, ter manchas pretas e cerca de 3% de DNA diferente. A New Scientist relatou que essas distinções justificavam a classificação de uma nova espécie.

brachycephalus rotenbergae - Cientistas descobrem um sapo com ossos brilhantes

No entanto, como seus pares, Brachycephalus rotenbergae tem placas fluorescentes de osso em seu crânio e nas costas. As placas brilham através da pele das rãs quando expostas à luz ultravioleta. Os pesquisadores ainda não têm certeza da função dos ossos brilhantes, mas eles suspeitam que eles podem desempenhar um papel na comunicação.

Ivan Nunes, que liderou a pesquisa sobre o Brachycephalus rotenbergae e cujas descobertas foram publicadas na PLOS One na semana passada, observa que a vibrante cor laranja das rãs “também pode funcionar como camuflagem em seu microhabitat, já que existem grandes quantidades de minúsculos amarelos e laranja folhas, cogumelos e sementes no chão … especialmente durante a estação ativa. “

As criaturas vivem principalmente “na serapilheira da floresta e são mais ativas durante o dia”, o que significa que, apesar de sua aparência chamativa, elas são capazes de se misturar perfeitamente com seu ambiente.

“Durante nossos levantamentos de campo”, escreveu Nunes, “era bastante comum confundir um espécime com outras pequenas coisas amarelas / laranja na paisagem.”

Nunes e seus colegas da Universidade Estadual Paulista realizaram o estudo reunindo 276 sapos, diz a New Scientist . Depois de estudar suas características físicas, eles notaram que um grupo de sapos no sul da Serra da Mantiqueira era único – foram os sapos posteriormente classificados pelos pesquisadores como Brachycephalus rotenbergae .

Segundo os pesquisadores, os machos adultos de Brachycephalus rotenbergae medem entre 1,35 e 1,6 cm de comprimento e as fêmeas entre 1,6 e 1,8 cm.

Como a New Scientist apontou, ainda há muito desconhecido sobre as espécies de Brachycephalus rotenbergae . Especificamente, pouco se sabe sobre seus hábitos reprodutivos e alimentares. E, embora a população de pequenos anfíbios esteja atualmente bem protegida, Nunes notou que as criaturas exibem uma “sensibilidade … às perturbações ambientais”, como a perda de habitat.

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