A gripe mata milhares de pessoas a cada ano, mas não temos medo disso, porque sabemos o que fazer quando os primeiros sintomas aparecem. Podemos reconhecer imediatamente os sinais e tratá-los com medicamentos vendidos sem receita. Sabemos quando as coisas não estão funcionando e só então procuramos ajuda profissional. Podemos até receber vacinas a cada ano para ajudar a evitar a reinfecção.

Claro, não temos esse luxo com o COVID-19. Não há tratamento para o novo coronavírus e não há como saber se você será capaz de evitá-lo ou acabar com um caso mais grave. Mas os meses que se passaram desde que os primeiros casos foram registrados na China permitiram que os pesquisadores estudassem o vírus de perto e desenvolvessem todo tipo de idéias de tratamento que funcionassem.

Alguns tratamentos serão implantados imediatamente em hospitais, como remdesivir e anticoagulantes . Outros levarão mais tempo, como os candidatos a vacinas que estão em ensaios clínicos.

Mas há outra forma de terapia com COVID-19 que está começando a surgir e parece que já está mostrando resultados promissores. Pelo menos duas equipes separadas afirmam ter identificado anticorpos que podem matar o coronavírus, e a boa notícia é que esses compostos químicos podem ser transformados em drogas que podem estar disponíveis para os pacientes em breve.

Hospitais de todo o mundo têm usado plasma de sobreviventes do COVID-19 para tratar pacientes com sistemas imunológicos mais fracos que não foram capazes de gerar seus próprios anticorpos anti-coronavírus. Essa estratégia funciona para outras doenças infecciosas e tem sido usada há mais de 100 anos. O plasma de pacientes com COVID-19 que se recuperou já salvou muitas vidas, como muitos relatórios mostraram, mas a terapia tem uma desvantagem considerável: não é escalável para atender à demanda.

Pesquisadores da Holanda, Israel e Japão sintetizaram anticorpos fortes que neutralizaram o vírus em condições de laboratório. O próximo passo é testar as criações em humanos em ensaios clínicos. Se os medicamentos forem eficazes e seguros, eles poderão atingir a produção em massa em breve e se tornarem terapias padrão do COVID-19.

Uma equipe holandesa da Universidade de Utrecht criou um anticorpo monoclonal chamado 47D11, que foi modelado para uso humano por seu correspondente em camundongos geneticamente modificados que foram infectados pelo vírus. 47D11 tem como alvo a proteína spike de SARS-CoV-2, ou o componente crítico do vírus que permite que ele se agarre aos receptores ACE2 nas células. Sem essas proteínas de pico, o vírus não seria capaz de se replicar e a infecção pode ser derrotada.

O interessante do 47D11 é que ele também pode combater o precursor do novo coronavírus, ou SARS, o vírus que causou sua própria pandemia no início dos anos 2000.

“Esse anticorpo neutralizante tem potencial para alterar o curso da infecção no hospedeiro infectado, apoiar a eliminação de vírus ou proteger um indivíduo não infectado exposto ao vírus”, disse o pesquisador de Utrecht Berend-Jan Bosch ao The Guardian . Os ensaios clínicos terão que provar que o anticorpo é eficaz em humanos.

O estudo que descreve o novo anticorpo 47D11 está disponível na Nature .

O The Guardian também relatou um trabalho semelhante saindo do Instituto de Pesquisa Biológica de Israel (IIBR), um laboratório estatal que afirma ter criado anticorpos que podem derrotar o vírus. Os pesquisadores já estão avançando no patenteamento do medicamento e estão procurando produzi-lo em massa. O ministro da Defesa Naftali Bennett disse que o anticorpo é um “avanço significativo” e que os cientistas do IIBR acreditam que o processo normal de teste pode ser reduzido para vários meses. O anticorpo israelense ainda não tem nome.

Pesquisadores da Universidade Kitasato no Japão trabalharam com a Kao e a startup de biotecnologia Epsilon Molecular Engineering para desenvolver um candidato a anticorpos que eles chamam de VHH, por Nikkei . Aparentemente, o VHH é derivado de camelídeos com um décimo do tamanho dos anticorpos convencionais e mais baratos para produzir. Kao usou microorganismos para produzir o anticorpo depois que o Epsilon identificou a informação da sequência para o VHH. Kao já usou microrganismos para a fabricação de detergentes antes, observa o relatório.

As pesquisas dizem que os novos anticorpos podem suprimir a infecção pelo novo coronavírus. Não está claro quanto tempo levará para a droga superar obstáculos regulatórios e alcançar a produção, mas ainda são necessários estudos clínicos. Outros países estão trabalhando em anticorpos monoclonais próprios. A Coréia planeja ter um medicamento pronto no início do próximo ano. Pelo menos cinco equipes nos EUA estão desenvolvendo drogas semelhantes, e o candidato mais promissor pode estar pronto neste verão , de acordo com um relatório recente.

Caso algum desses múltiplos anticorpos funcione em testes em humanos, o mundo poderá obter acesso rápido a medicamentos que podem melhorar o tempo de recuperação e reduzir as taxas de mortalidade antes que as vacinas comecem a chegar.

Fontes: The Guardian, kitasato-u.ac.jp, Nature, BGR

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